Domingo, 17 de abril de 2011

Representatives of more than 3,000 governments and donor organizations are meeting in Phnom Penh, Cambodia, on Wednesday. If past experience is indicative, they will pledge to provide hundreds of millions in aid.

Most of these donors should simply stay home.

Year after year, smiling Cambodian government leaders attend these pledge conferences, holding out their hands. But first they have to listen as ambassadors and aid officers stand at the podium, look them in the eye, and lambast them for corruption and jaw-dropping human rights abuses.

Each year Prime Minister Hun Sen promises to reform. The donors nod and make their pledges — $1.1…  Seguir leyendo »

El momento de la sesión de control del miércoles en que el vicepresidente Chaves se trabucó y dijo «currínculo» en vez de currículo, apenas un instante después de haber inquirido si la pretensión del PP es «que mis hijos se vayan a trabajar fuera de Andalucía», me recordó a la escena de Ciudadano Kane en que a la presunta cantante de ópera Susan Alexander se le corre aparatosamente el rímel tras rasgar la barrera del sonido con el más hiriente de los gallos.

El presidente del PSOE estuvo terrible en lo sustancial y patético en lo decorativo, pero su bancada le aplaudió con el mismo desafío prepotente con que el magnate del periodismo amarillo pretendía imponer los maullidos de su entretenida a costa del pabellón auditivo del resto de los mortales.…  Seguir leyendo »

Ese personaje que en medio de la calle, o en una carretera, nos pregunta que cómo puede llegar a tal sitio, está en vías de extinción. El GPS, con su pantalla a colores, sus instrucciones verbales y su precisión milimétrica, empieza a convertir a este personaje en una pieza histórica, del calibre de aquel otro que hace más de un siglo encendía con una pértiga, una por una, las farolas de la calle.

Ese personaje será tan raro como la cabina telefónica, que ha sido arrasada por el móvil, y como los CD, esos objetos dispendiosos, que ocupan demasiado sitio y exigen que su dueño busque en una estantería, saque el disco del estuche, lo coloque en la bandeja del reproductor, y luego le dé sucesivas veces a un botón hasta llegar a la canción que quiere oír.…  Seguir leyendo »

¿Hacia dónde está yendo el mundo árabe? La llamada primavera árabe ha abierto las puertas a la esperanza en un área que parecía inmersa en problemas sin salida. Unos cuantos meses no son suficientes para juzgar la capacidad de esta parte del mundo para encaminarse hacia una verdadera democracia. Algunos aspectos, sin embargo, indican que el recorrido será largo y complejo.

La realidad árabe se presenta generalmente como algo incomprensible para los demás. Basta observar cómo se describe aún este mundo en los medios occidentales: lo que nunca faltan son voces para alertar del «peligro islamista-yihadista-fundamentalista». Una visión menos condicionada por los miedos podría, en cambio, encontrar otras claves de lectura: la chispa encendida por los jóvenes se caracteriza por el deseo de abrirse al mundo, la revolución árabe es un modo de aproximarse a Occidente.…  Seguir leyendo »

«Rutinoscorbin es como el sexto miembro de nuestra familia!», dice con voz alegre una madre increíblemente guapa y rutilante en el televisor, en uno de los numerosos anuncios a la americana de productos para la salud. Fuera, bajo el sol de primavera, los BMW y los Mercedes se deslizan por delante de fachadas recién pintadas y elegantes cafeterías. Los jóvenes polacos se envían mensajes de texto en los que utilizan neologismos como trendi, seksi y kul. La mitad de los viejos amigos a los que quiero ver están en el extranjero: en el Parlamento Europeo, en París o en las islas Canarias.…  Seguir leyendo »

Sus vidas se cruzaron una sola vez. Fue en la Viena oscura y desvencijada de los años veinte. La antigua capital de los Habsburgo, carcomida de historia y mercado negro, parecía en suspenso, como si preguntara ante las ruinas de su esplendor imperial, y Victor Serge y Antonio Gramsci hablaron en sus cafés del anhelo de un nuevo orden que recorría Europa y también del giro despótico que, casi de inmediato, había dado la Revolución soviética bajo Lenin.

Hasta aquel encuentro en Austria, los dos habían tenido vidas más o menos paralelas. Nacidos en la última década del siglo XIX, ambos eran soñadores sin salvación posible, crecidos a la utopía con el viento de la Revolución y empujados por este hacia el abismo.…  Seguir leyendo »

Basta pasearse por la sección infantil de cualquier gran librería para darse cuenta de hasta qué punto las novedades desbordan el espacio asignado. La imagen expresa una realidad cuantificable: durante los últimos años, en plena crisis, este es uno de los sectores de la industria del libro que más ha crecido. Si tomamos las cifras del Anuario de literatura infantil y juvenil que publica la Fundación SM, entre el 2007 y el 2009 el libro para niños ha tenido unos crecimientos anuales en venta de ejemplares de entre un 11 y un 14 por ciento, mientras que en el global del mundo editorial las tasas de crecimiento se han mantenido entre un 2 y un 3 por ciento.…  Seguir leyendo »

¿Qué clase de gobernante ha sido Gadafi? El presidente estadounidense Ronald Reagan, en expresión inolvidable, calificó a Gadafi de «perro loco de África».Su implicación en el atentado contra un club nocturno en Berlín y, sobre todo, contra el avión de la Pan American que estalló sobre suelo de Escocia fueron enérgica y legítimamente condenados. De todos modos, tampoco puede decirse que Gadafi inventara el terrorismo. La CIA intentó asesinar a Nasser, asesinó a Lumumba, derribó gobiernos y estuvo mezclada en diversas operaciones de información tendenciosa, de hecho propaganda maliciosa. Como dijo el presidente Ronald Reagan, quería que Gadafi «se fuera a la cama todas las noches pensando en lo que podríamos hacer nosotros».…  Seguir leyendo »

When Prince William and Kate Middleton marry on April 29, they will join a select group, even among royals. While the site of their wedding, Westminster Abbey, has been the place of every coronation since the Norman conquest, only 15 royal couples have been married there since it was founded in 960.

The first wedding to take place at the abbey was that of King Henry I of England and Princess Matilda of Scotland in 1100. The bride wore a crimson robe, a fashion choice Miss Middleton will likely not follow. While the great and good looked on and those less connected cheered outside, the archbishop of Canterbury married the bride and groom, as his successor will do in less than two weeks.…  Seguir leyendo »

In an effort to reduce both its sky-high alcoholism rate and its budget gap, Russia recently announced plans to quadruple the tax on the country’s eternal vice, vodka, over the next three years.

But while the move might be well intentioned, the long history of liquor taxation in Russia exposes a critical obstacle in the path of any anti-drinking campaign: the Kremlin’s own addiction to liquor revenues, which has derailed every previous effort to wean Russians from their tipple.

Russians consume about 18 liters of pure alcohol per person a year, more than twice the internationally recommended limit, a rate that President Dmitri A.…  Seguir leyendo »

For weeks, Cuba has been preparing for this weekend’s huge military parade, the first of its kind in many years.

Fidel Castro has been musing in his regular column about the disaster in Japan and comparing NATO’s intervention in Libya to the Nazi involvement in the Spanish Civil War. Although he says nothing about the parade, everyone knows it’s coming.

Children have been practicing for a performance that will take place on the stage that is the Plaza de la Revolución. Yadira, the daughter of a friend of mine, has had to stay up late for several nights now to hone her marching skills.…  Seguir leyendo »

Ten years ago this month, when the Netherlands became the first country in the world to legalize same-sex marriage, most Dutch people were in favor of the law, but a vocal minority insisted that gay marriage would mean the end of Western civilization. It took a political slugfest to get the law passed.

I was a member of parliament at the time and the initial sponsor of the same-sex legislation. The Netherlands had introduced gay civil unions in 1998; I regarded them as a step forward but still insufficient. Why should heterosexuals be able to fence off a part of civil law — marriage — and defend it as exclusively theirs?…  Seguir leyendo »

Moussa Koussa, the former Libyan foreign minister, has said that the country risks turning into another Somalia in the wake of the collapse of an African Union mediation effort. The AU’s proposal for a ceasefire was, predictably, rejected by the opposition as it would have kept Colonel Muammar Gaddafi in power.

The future of Libya is highly uncertain, and it is not at all clear what a post-Gaddafi state would look like after four decades under a dictator who has deliberately weakened or banned all political alternatives or independent civil society.

However, Koussa’s remarks should be treated with some scepticism. They are remarkably similar to comments previously made by Gaddafi’s son, Saif al-Islam, who said in a televised speech in February that the continuation of the uprising would lead to a bloody civil war – and eventually the country’s disintegration.…  Seguir leyendo »