Miércoles, 20 de abril de 2011

As the world’s factory floor, China is not an obvious environmental leader. It is beleaguered by severe pollution and generates more carbon emissions than any other nation. Yet many have trumpeted it as an emerging “green giant” for its non-carbon-based energy production and its aggressive promises to cut carbon emissions. New York Times columnist Thomas Friedman described China’s “green leap forward” as “the most important thing to happen” at the end of the first decade of the 21st century.

But the facts do not support this “green” success story.

China indeed invests more than any other nation in environmentally friendly energy production: $34 billion in 2009, or twice as much as the United States.…  Seguir leyendo »

“Holocaust” is the word used to describe the systematic extermination of millions of innocent European Jews during World War II. In the aftermath of this mammoth failure of humanity, many nations “repented” and declared that “never again” would such inhumanity and absolute disregard for human dignity and life be tolerated.

Yet on Jan. 1, the regime of Kim Jong Il warned that a “nuclear holocaust” would be inevitable if South Korea engaged the North in war. While the world watches peoples in the Middle East and North Africa rise up against tyranny, another people suffers on the Korean Peninsula. And that Pyongyang so irreverently invoked this term to describe its so-called necessary defense is a stark reminder of the genocidal and inhumane nature of Kim Jong Il’s regime and the atrocities it has committed against millions of innocents.…  Seguir leyendo »

Ha de ser el juez prudente en los juicios y hasta huir de su propia voz. Escribirá siempre con la máxima corrección posible y con respeto al destinatario de sus resoluciones. Las sentencias, autos y providencias son para explicar la justicia que se imparte y en ellas sobran los malos modales, las divagaciones o los malabarismos. Si las palabras se tiñen y destiñen a capricho o voluntad, el autor debe saber que, tarde o temprano, sus torpes garabatos lo dejarán en cueros, lo cual sucede también cuando la pluma o el teclado del ordenador se utilizan para aligerar intestinos, vaciar venenos u otras miasmas no menos insanas.…  Seguir leyendo »

Entre los meses de enero y marzo me he ocupado principalmente de cumplir con la amabilísima invitación de participar en las ceremonias de conmemoración del centésimo aniversario de la muerte de Joaquín Costa, eminente pensador y hombre de gran estatura moral muy venerado en Aragón y por gran parte de los científicos sociales españoles. Condicionantes físicos relativos a la utilización de la vista me apartaron de mi asidua lectura de The New York Times, The Economist, The New York Review of Books y otras publicaciones de las que depende mi información cotidiana sobre la actualidad mundial. Cuando a finales de marzo apliqué mi lupa a montones de periódicos no leídos, el ejemplo de Joaquín Costa inspiró el presente esfuerzo por definir los principales problemas de Estados Unidos en la actualidad.…  Seguir leyendo »

Que ante una determinada propuesta, un partido político se abstenga en el Parlamento (donde tiene mayoría), mientras vota sí en un referéndum celebrado en la calle, resulta por lo menos insólito. Y sin embargo, es lo que han hecho estos días, frente a la propuesta de secesión de Cataluña, Convergència y su líder, Artur Mas. Y Mas ha explicado que como persona está a favor de la independencia, pero como presidente de la Generalitat, no la puede apoyar. Por un lado el corazón, por otro la cabeza... Y es que en eso, los españoles tenemos un viejo problema: no es fácil entregar nuestro corazón a España.…  Seguir leyendo »

Del ciclo político actual, una de las intrigas a analizar en el futuro será qué ha sucedido con el líder de lo oposición en España. Dada la situación económica, uno esperaría que Mariano Rajoy fuese un político bien valorado por la ciudadanía o, al menos, con mejor puntuación media que el presidente del Gobierno. Pero los datos nos muestran todo lo contrario. Nunca un líder de la oposición ha estado tan mal valorado por los españoles.

Si analizamos los datos el CIS, vemos que en el barómetro de enero Mariano Rajoy no solo empeora su nota respecto a encuestas anteriores, sino que todavía no ha conseguido superar en valoración media a José Luis Rodríguez Zapatero.…  Seguir leyendo »

La primavera trae siempre el gozo de la vida renovada, el amor florecido, los árboles y los hombres levantando sus cabezas hacia el azul del cielo. En Castilla nos ha traído en los últimos años el gozo de esas admirables exposiciones propiciadas por las Edades del hombre. Ellas sacaron a la luz los tesoros de belleza y esperanza que la fe ha ido gestando a lo largo de siglos. La de este año, con doble sede en Medina del Campo y Medina de Rioseco, está centrada en la pasión de Cristo, acontecimiento que los cristianos han celebrado, siglo tras siglo, con pasos y procesiones.…  Seguir leyendo »

Sobre las universidades españolas pesan hoy dos amenazas: los bien conocidos recortes presupuestarios ya en curso y, menos conocidas, pero igualmente letales, las propuestas de reformar su gobernanza. ¿Gobernanza? ¿Y eso qué es? ¿Se trata de recuperar la vieja palabra castellana del siglo de oro como sinónimo de gobierno? Ni hablar: se piensa, y se proponen, tres bloques de propuestas:

  • Mejorar la interacción entre universidades y empresas (rentabilización económica de las investigaciones, educación con contenidos más prácticos y aplicables, etcétera).
  • Dar entrada al mundo empresarial en la dirección de las universidades (más allá de su actual presencia en los consejos sociales de las universidades públicas).
…  Seguir leyendo »

Desde Washington, el entusiasmo de los franceses por la intervención en Libia se ve con una mezcla de alivio y desconcierto. Los estadounidenses no quieren hacer el trabajo y están felices de que alguien más lo haga. De hecho, la disposición del presidente Nicolas Sarkozy de intervenir (junto primer ministro británico, David Cameron) ayudó a cerrar una peligrosa brecha entre el mundo de los "valores", que requeriría la intervención directa de Estados Unidos contra Muammar Gadafi, y el mundo del "interés" que impulsó al presidente Barack Obama a la moderación.

La estrategia de Estados Unidos parece ser asfixiar al régimen de Gadafi y hacerlo dejar el poder a través de una combinación de medidas de presión financieras, económicas e incluso "psicológicas", dirigidas a aislar al coronel de sus fuentes de apoyo dentro de su círculo más estrecho.…  Seguir leyendo »

Comenzó como un día gris y lluvioso de primavera, como tantos otros en mi tierra, y acabó con pavor y luto.

Naturalmente, ninguno de nosotros supo el preciso momento en el que la catástrofe azotó en Chernóbil hace 25 años. Entonces vivíamos en un sistema que denegaba a las personas corrientes derecho alguno a conocer ni siquiera hechos y acontecimientos esenciales, por lo que se nos mantuvo en la ignorancia sobre la radiación que se filtraba desde el reactor destrozado en Chernóbil y volaba arrastrada por los vientos en el norte de Europa.

Pero lo más extraño del desastre de Chernóbil fue –como ahora sabemos– que también se mantuvo en la ignorancia sobre la magnitud del desastre a Mijail Gorbachev, Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

The great Turbine Hall at London’s Tate Modern, a former power station, is a notoriously difficult space for an artist to fill with authority. Its immensity can dwarf the imaginations of all but a select tribe of modern artists who understand the mysteries of scale, of how to say something interesting when you also have to say something really big. Louise Bourgeois’s giant spider once stood menacingly in this hall; Anish Kapoor’s “Marsyas,” a huge, hollow trumpet-like shape made of a stretched substance that hinted at flayed skin, triumphed over it majestically.

Last October the Chinese artist Ai Weiwei covered the floor with his “Sunflower Seeds”: 100 million tiny porcelain objects, each handmade by a master craftsman, no two identical.…  Seguir leyendo »

When the C.I.A. was criticized for not predicting the popular uprisings that are now roiling the Arab world, its director, Leon Panetta, was quoted as saying that although you can describe the tectonic fault lines that lie beneath the surface of the earth, you cannot predict the exact moment that an earthquake will arrive.

Indeed in the affairs of man it is seldom possible to predict when the tipping point will come, when that proverbial last straw will prove too much for the camel’s backbone to bear, although it might have been clear for a long time that the camel was over-loaded.…  Seguir leyendo »

In Part I on Tuesday, Ms. Marton described how her late husband, the American diplomat Richard Holbrooke, gathered the warring parties from the Balkans with American and European mediators at a U.S. Air Force base in Dayton, Ohio.

Let me assure you that success was not in the air for most of those three cold weeks at the Wright-Patterson Air Force Base. Nobody trusted anybody. The Bosnians, Croats and Serbs were still at war, deeply focused on their respective grievances. The Europeans didn’t really trust the Americans and resented being the junior partners. Everybody was bugging everybody else’s barracks.

The French delegate, Jacques Blot, walked out on the opening dinner, offended by the dogs searching for explosives.…  Seguir leyendo »