Martes, 26 de abril de 2011

Algunas veces, acontecimientos del presente traen al recuerdo sucesos pasados. El desastre nuclear de Chernóbil es un ejemplo. Las consecuencias que los inmensos desastres naturales de estos tres últimos meses han tenido sobre la central japonesa de Fukushima han traído a la memoria colectiva ese hecho histórico, aunque desde un punto de vista exclusivamente referido a la catástrofe atómica. Sin embargo, hay otros enfoques que conviene recordar del pasado en este especial aniversario de la tragedia acaecida en la población ucraniana.

Hoy se cumplen 25 años de Chernóbil. En efecto, fue un 26 de abril de 1986 cuando se produjo el mayor desastre nuclear de todos los tiempos, ni siquiera superado por el del país nipón.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos ensombrecidos por la crisis, el paro, el desnorte del capitalismo y las crisis recurrentes de alimentos, agua, energía o clima. Pero también vivimos tiempos de esperanza: con la globalización y las tecnologías de la información e Internet, el género humano ha dado un salto enorme en su capacidad para discernir las consecuencias de sus propias acciones (reflexividad). En la época en la que más potencial ha alcanzado la individualidad, también estamos aumentando nuestra capacidad de analizar en común, pensar colectivamente y reaccionar al unísono. Un ejemplo de ese progreso en valores compartidos se está escribiendo ahora en tierras libias.…  Seguir leyendo »

España se encuentra ya en primera línea de la defensa económica de la zona euro. Disponemos, sin duda, de una posición mucho más sólida que la de los baluartes que han ido cayendo. Aún así, es evidente que a partir de ahora la atención internacional va a seguirnos todavía más de cerca.

Nuestra trayectoria futura dependerá de Europa y de nosotros mismos. Europa ya nos ha puesto sus condiciones: austeridad y reformas estructurales. Independientemente de nuestra opinión sobre su importancia relativa debemos atender a ambas. Por lo que respecta a nosotros mismos, está claro que disponemos de fortalezas que permiten superar el reto.…  Seguir leyendo »

Como Pirandello cuyos personajes buscaban a un autor, o como Proust que iba a la búsqueda del tiempo perdido, el Mediterráneo está a la búsqueda de un proyecto político.

Las revoluciones que cristalizaron el 14 y el 25 de enero de 2011 en Túnez y en Egipto suponen el fin de una época y con ella, la necesidad de redefinir las relaciones euromediterráneas. El mundo árabe no volverá a ser el mismo, y el hasta ahora difícil equilibrio entre una Europa que aportaba cooperación y comercio, unos EE UU que asumían la seguridad y unos países árabes que garantizaban estabilidad, se ha desbaratado.…  Seguir leyendo »

Veinticinco años después del accidente nuclear de Chernóbil se han descubierto altos niveles de radiactividad en alimentos básicos como leche, bayas o setas de diversas localidades de Ucrania. Después de la catástrofe, el Gobierno ucraniano venía haciendo estos análisis todos los años pero desde hace dos dejó de hacerlos, por lo que Greenpeace decidió retomar este trabajo. Los resultados muestran que este seguimiento aún es necesario, que los efectos de Chernóbil no han pasado, y que no se solucionan ignorándolos.

Se calcula que la explosión de Chernóbil en 1986 liberó a la atmósfera una radiación varios cientos de veces mayor que la de las bombas de Nagasaki e Hiroshima.…  Seguir leyendo »

Cuando se contempla la situación de Libia al cumplirse un mes de la intervención militar occidental, se comprueba que las buenas intenciones no bastan para ganar una guerra. Sobre todo, si no se ha sopesado las peculiaridades del conflicto, las consecuencias de la intervención y la estrategia a seguir. Estamos siendo testigos de lo que advirtió uno de los mejores estudiosos de los llamados «conflictos humanitarios», el profesor Gary J. Bass, de la Universidad de Princeton: «Este tipo de conflictos tienden a convertirse en guerras civiles, exigiendo una intervención externa cada vez mayor».

Que Gadafi es uno de los dictadores más sanguinarios, astutos y sin escrúpulos de nuestro tiempo lo sabíamos por habernos dado amplias muestras de ello.…  Seguir leyendo »

Cuando estudiaba en la Universidad de Queen’s, en las pequeñas aulas para seminarios, la docena de sillas que había acostumbraban a ser muy desiguales, desde cómodas butacas con brazos a asientos esmirriados y duros. En nuestras deliciosas horas contrastando opiniones, una profesora decía haber observado que, normalmente, quien se sentaba en la silla más cómoda acostumbraba a intervenir más en las discusiones y a mostrar más confianza. El grado de comodidad de nuestro asiento tiene, seguramente, un efecto en nuestra actuación. También, por ejemplo, el lugar en que nos sentamos a una mesa. Tradicionalmente, en las comidas familiares, el padre era quien acostumbraba a ocupar la cabecera, y esto probablemente tenía un significado nada inocente.…  Seguir leyendo »

How did Ivory Coast come to this? After gaining independence from France in 1960 with Felix Houphouet-Boigny as President, the country became the world’s largest exporter of cocoa beans and a significant exporter of coffee and palm oil. Throughout the 1960’s and 1970’s, sizeable export earnings, combined with easy access to credit, fueled an economic surge dubbed the “Ivorian miracle.” But then, escalating debts and plummeting commodity prices started taking their toll. Africa’s El Dorado was lost.

In 1990, Houphouet-Boigny appointed Alassane Ouattara, the governor of the Central Bank of the West African States, as Prime Minister to fix Ivory Coast’s growing economic problems.…  Seguir leyendo »

It is increasingly common to hear prominent American and European central bankers proclaim, with respect to the crisis of 2008-2010, the following verdict: “We did well.” Their view is that the various government actions to support the financial system helped to stabilize the situation. Indeed, what could be wrong when the United States Federal Reserve’s asset purchases may have actually made money (which is then turned over to the US Treasury)?

But to frame the issue in this way is, at best, to engage in delusion. At worst, however, it creates an image of arrogance that can only undermine the credibility on which central banks’ authority rests.…  Seguir leyendo »

Los veinte ministros de Hacienda y veinte banqueros centrales más importantes del mundo acudieron a Washington este mes desde todas las partes del planeta para conseguir –como era de prever– absolutamente nada.

El tema de la reciente reunión del G-20 fue “los desequilibrios mundiales”. Según el comunicado publicado por el grupo, la reunión se centró en la creación de un mecanismo para saber qué países del G-20 tienen “desequilibrios grandes y persistentes” y por qué. Esa delicada tarea analítica fue encomendada al Fondo Monetario Internacional, que ha de concluir su labor antes de la próxima reunión de los ministros, que se celebrará en octubre.…  Seguir leyendo »

Just before the Beijing Olympics in 2008, a group of young Chinese activists was evacuated to the United States for safety reasons. Chinese officials were harassing and detaining people they thought might embarrass them during the Olympics. Three of the activists flew to Philadelphia that summer and slept on mattresses on my dining room floor.

Ironically, they brought Olympic souvenir chopsticks as gifts. “We’re not against the Olympics; they are a great thing for China,” one of them said very seriously. “We’re against the oppression by the government.”

One of my guests in particular was especially excited about visiting America. Chang Kun, an AIDS activist and online organizer, was thrilled to see Philadelphia, try American food, meet American girls and exchange ideas with other activists.…  Seguir leyendo »

In a few weeks, member states of the World Health Organization will consider the destruction of the last known samples of smallpox virus, currently held in secure labs by the United States and Russia. Some have sought to publicly frame this issue as a contentious disagreement between our two countries and the rest of the world over whether the virus should be destroyed. This is misleading.

We fully agree that these samples should — and eventually will — be destroyed. However, we also recognize that the timing of this destruction will determine whether we continue to live with the risk of the disease re-emerging through deliberate misuse of the virus by others.…  Seguir leyendo »

Twenty-five years ago, the explosion at Chernobyl cast a radioactive cloud over Europe and a shadow around the world. Today, the tragedy at Japan’s Fukushima Daiichi nuclear power plant continues to unfold, raising popular fears and difficult questions.

Visiting Chernobyl a few days ago, I saw the reactor, still deadly but encased in concrete. The adjoining town of Pripyat was dead and silent — houses empty and falling into ruin, mute evidence of lives left behind, an entire world abandoned and lost to those who loved it.

More than 300,000 people were displaced in the Chernobyl disaster; roughly six million were affected.…  Seguir leyendo »

Though Libyan government forces have killed and wounded hundreds of civilians in their siege of the western city of Misurata, one of the most telling examples of Col. Muammar el-Qaddafi’s wrath has been the bombing and destruction of a dairy plant there.

In just a few years the Naseem dairy plant, owned by a local family, had achieved what Colonel Qaddafi’s regime could never do: provide Libyans with a decent glass of milk.

I was 5 when Colonel Qaddafi came to power, in 1969. One of my earliest pre-Qaddafi memories is of a small Peugeot maneuvering through a crowd of children playing on our street in Benghazi.…  Seguir leyendo »

PRESIDENT OBAMA insists that protecting civilians is the only military objective in Libya and air power is the only means we will use to achieve it. But the Libyan government’s attacks on civilians continue, and air power alone will not stop them.

Public pronouncements aside, the unstated strategic aim of the intervention in Libya is to remove Col. Muammar el-Qaddafi and his regime, and things are not going well. The United States and NATO must accept that there is no easy way out of this war now that we are in it.

In war, leadership is not exercised from the rear by those who seek to risk as little as possible.…  Seguir leyendo »