Lunes, 2 de mayo de 2011

En los días que transcurrieron desde la revolución del 17 de febrero contra el líder libio Muammar el-Qaddafi, las fuerzas de la oposición en Benghazi formaron un Consejo Nacional Transicional y un Equipo de Crisis (TNC y CT, por sus siglas en inglés) para desempeñarse como gobierno interino. Los dos grupos se formaron a partir de un corte transversal de la sociedad. Algunos miembros tuvieron cargos altos en el gobierno de Qaddafi; otros fueron activistas sociales. Ambos grupos hoy son bastante populares entre la población en las partes de Libia controladas por los rebeldes.

Pero si las tropas rebeldes no logran avanzar hacia la capital, Trípoli, y en cambio se quedan atascadas con las fuerzas de Qaddafi entre las ciudades de Ajdabiyya y Brega, la oposición se enfrentará a un serio dilema.…  Seguir leyendo »

¿Le quedan aspectos positivos a la monarquía (la monarquía constitucional, no el tipo despótico)? Los argumentos contra la permanencia de reyes y reinas son en su mayoría bastante racionales. No es razonable en esta era democrática dar un trato especial a personas específicas únicamente debido a su cuna. ¿Realmente se supone que debemos admirar y amar las monarquías modernas, como la Casa Británica de Windsor, más aún hoy en día, sólo porque una nueva princesa ha sido seleccionada de entre la clase media?

Monarquía tiene un efecto infantilizante. Prueba de ello es cómo personas adultas, normalmente razonables y de buen juicio, se reducen a sonreír nerviosa y aduladoramente cuando se les concede el privilegio de tocar una mano de la realeza.…  Seguir leyendo »

La muerte de Osama ben Laden a manos de fuerzas especiales de los Estados Unidos en un asalto con helicópteros a una gran mansión lujosa cerca de Islamabad recuerda a la captura de otros dirigentes de Al Qaeda en ciudades pakistaníes. Una vez más, vemos que los verdaderos refugios terroristas no están situados a lo largo de las fronteras del Pakistán con el Afganistán y la India, sino en puntos del interior del Pakistán.

Ello pone de relieve, a su vez, otra realidad fundamental: la de que no se puede obtener la victoria en la lucha contra el terrorismo internacional sin desmilitarizar y desradicalizar el Pakistán, incluidas medidas destinadas a reequilibrar las relaciones entre civiles y militares en ese país y frenar a sus canallescos Servicios de Inteligencia Conjuntos (ISI).…  Seguir leyendo »

The killing of Osama bin Laden by U.S. special forces in a helicopter assault on a sprawling luxury mansion near Islamabad is in line with the past capture of other Al Qaeda leaders from Pakistani cities, highlighting that the real terrorist sanctuaries are located not along Pakistans borders with Afghanistan and India but in the Pakistani heartland.

This, in turn, underlines another fundamental reality – that the fight against international terrorism cannot be won without demilitarizing and deradicalizing Pakistan, including by rebalancing civil-military relations there and reining in the rogue Inter-Services Intelligence agency.

Other terrorist leaders captured in Pakistan since 9/11- including Khalid Sheikh Mohammed, Al Qaedas third in command; Abu Zubeida, the networks operations chief; Yasser Jazeeri; Abu Faraj Farj; and Ramzi Binalshibh, one of the 9/11 coordinators – were also found living in cities across Pakistan.…  Seguir leyendo »

Los pueblos de Túnez y Egipto han demostrado que la democracia en los países árabes no tiene por qué llegar a punta de fusiles occidentales. No obstante, si bien el impulso para el cambio democrático ha sido local y auténtico, no hay garantías de que habrá transiciones políticas exitosas: los gobiernos electos democráticamente se enfrentarán a los mismos problemas sociales y económicos que contribuyeron a la caída de los viejos regímenes –entre ellos, la necesidad de crear empleos y oportunidades para los jóvenes.

Esto será imposible sin apoyo externo. Dados los múltiples vínculos entre los países de la Unión Europea y la ribera meridional del Mediterráneo, Europa no debe desperdiciar esta oportunidad.…  Seguir leyendo »

When I heard the news that U.S. Special Forces had killed Osama bin Laden, my thoughts immediately turned to Dan Shanower.

Dan was a classmate at the Naval War College back in 2000 — a young intelligence officer working for the director of naval operations in the Pentagon, taking night classes in strategic studies on Capitol Hill. Dan was the star of our class. He always had a smile on his face and the most interesting take on whatever it was that we were discussing. It was clear he was going places — you could almost picture the stars on his shoulders already.…  Seguir leyendo »

In February 2010, Viktor Yanukovych was freely and fairly elected president of Ukraine. It was not too surprising: The Ukrainian economy had contracted by 15 percent in 2009, and near political stalemate reigned in this fragile democracy. One year later, Yanukovych appears to be following the prescription of his political model, Russia’s Vladimir Putin, by swiftly concentrating power in his own hands and wealth among a small circle of associates.

In October, the Constitutional Court suspended the Ukrainian Constitution of 2004, returning to the 1996 constitution, which granted greater presidential powers. The country is no longer regarded as a democracy; Freedom House downgraded Ukraine to being only partially free, and Reporters Without Borders ranks Ukraine 131st out of 178 countries in press freedom.…  Seguir leyendo »

“No one knows how to do pomp and circumstance like the Brits do.” An American woman was speaking, among the throng of more than a million in London on Friday morning, and it’s hard to argue with her. Even President Charles de Gaulle, no doting Anglophile, was awestruck by the sheer spectacle and precision of the Trooping the Color when in London once on the queen’s birthday.

Once again, the wedding of Prince William and Catherine Middleton — now the Duke and Duchess of Cambridge — displayed a native genius for putting on a good show. Everything about it, from the carriage procession to the trees inside Westminster Abbey to the groom’s scarlet Irish Guards tunic, mimicked by the ones the little pageboys wore, was infinitely stylish, with the perfection that comes of practice.…  Seguir leyendo »

UNTIL very recently, no one would have predicted that Barack Obama would be forcing foreign leaders from power with greater regularity than George W. Bush. The president maintains that the United States is not playing kingmaker, but is merely enabling people to choose their leaders. But history indicates that the president’s choice of a provisional leader may have a much greater impact on a country’s political future than the desires of its people.

Nowadays, the United States has great influence when it comes to selecting who rules between the collapse of an authoritarian regime and the holding of elections. American support put Mohamed Hussein Tantawi in charge of Egypt’s provisional government in February.…  Seguir leyendo »

En un siglo, la Historia queda marcada por acontecimientos; en una década, son las personas y sus acciones -también las pequeñas- quienes la determinan. Si esto es así, permítanme sintetizar la historia de la vida de Juan Pablo II -tal y como yo la veo- en una pequeña anécdota. En una de sus visitas a Polonia se dio cuenta de que había un pedazo de pan en el suelo; se arrodilló, lo besó y lo puso sobre el césped para que lo comieran los pájaros. Sólo una persona con los pies muy en la tierra y con la cabeza en el cielo puede captar el pequeño milagro de la vida en medio del gran alboroto de las cosas.…  Seguir leyendo »

Toda culpa reclama un rostro. Y también una expiación. En estas mismas páginas, ha dicho Antón Costas en un soberbio artículo, Quiebra moral de la economía de mercado (EL PAÍS, 18 de abril), que hasta que la sociedad no manifieste su indignación contra el capitalismo financiero y la política no recobre su autonomía frente a este, no podrá darse una salida a la crisis, que ha de venir de una refundación moral de la economía de mercado. Los comentarios que siguen pretenden mostrar que esa quiebra moral que con mucha razón se predica de nuestra sociedad y del sistema económico que la sustenta, y la consiguiente destrucción de valores con que se retroalimenta, han tenido necesariamente que originarse en un colapso de nuestra capacidad y calidad deliberativas.…  Seguir leyendo »

En 1992 el eurodiputado francés Maurice Duverger (La lièvre libéral et la tortue européenne) alertaba contra la hegemonía de una gran Alemania en Europa, reforzada por el librecambismo imperante, que provocaría explosiones sociales resucitando el fantasma del marxismo revolucionario. Solo el desarrollo de las instituciones comunitarias podría evitarlo, «todos son conscientes de ello, pero la liebre liberal va camino de adelantar a la tortuga europea».

Las predicciones catastrofistas de Duverger no se cumplieron, pero la UE sigue bailando al dictado de la música alemana, cuya hegemonía se ha acrecentado. Entonces, los líderes germanos veían en Europa la solución a los problemas alemanes.…  Seguir leyendo »

Recuerdo una conversación sostenida con Julio Caro Baroja en su casa familiar de la calle de Alfonso XII, en el curso de la cual me mostró su extrañeza ante la escasa atención que los historiadores, y en particular los historiadores de inspiración marxista, prestábamos a los cambios en la tecnología. Caro Baroja tenía toda la razón. Por ceñirnos al tema, la historia de las revoluciones contemporáneas es inseparable de la evolución de los transportes y de los medios de comunicación social, por no hablar del armamento en ambas direcciones: la ametralladora y la dinamita.

La reciente secuencia de revueltas árabes viene a probarlo una vez más.…  Seguir leyendo »

La boda de Su Alteza Real el príncipe Guillermo con la hasta ese momento señorita Katte Middleton, y a partir de ahora Su Alteza Real la princesa Catalina, ha despertado el habitual revuelo en los medios de comunicación británicos e internacionales. Especialmente, y no tiene sentido ocultarlo, en la prensa del corazón; pero explicita simultáneamente, y además de forma más importante, muchos de los rasgos que refrendan la vigencia de la institución monárquica. Una condición, la de princesa, que ha de saber ser asumida tanto por la persona afectada, dada su ya especial dignidad, como por los ciudadanos, que no deben confundir la cercanía de la Corona con una vulgarización mal entendida.…  Seguir leyendo »

Los humanos necesitamos retos, desafíos, la tensión del riesgo de competir, el placer de ganar, la esperanza de la revancha si se ha perdido, la satisfacción de proyectarse sobre el vencido porque se ha demostrado que se es superior, a pesar de que sea de manera transitoria porque las victorias son efímeras.

Los ingleses inventaron en el siglo XIX el deporte de equipo como actividad en la que se puede, de manera pactada, competir y ganar o perder; es decir, jugar en un marco de reglas fijas donde un árbitro resuelve los conflictos entre quienes juegan. Las bases son siempre similares: espacio físico delimitado y victoria vinculada a superar al adversario de acuerdo con el tiempo, el espacio y las veces que se consigue un hito.…  Seguir leyendo »