Miércoles, 4 de mayo de 2011

En el torbellino de la Revolución Francesa surgió un dicho popular: “¡Qué hermosa era la República… hasta la monarquía”. La Revolución apuntó a lograr Libertad, Igualdad y Fraternidad. En su lugar, forjó en Francia -y gran parte de Europa- el terror jacobino, el contra-terror de derechas, décadas de guerra y, finalmente, la tiranía napoleónica. África del Norte y el Oriente Medio, donde la mayoría de los países árabes están experimentando convulsiones masivas, enfrentan ahora un desafío similar.

Históricamente hablando, lo que está ocurriendo no tiene precedentes en el mundo árabe. Por primera vez, los regímenes árabes autoritarios han sido derribados, y otros se han visto amenazados, por manifestaciones masivas que exigen libertad y democracia.…  Seguir leyendo »

Es la aniquilación de Osama Bin Laden un hito histórico que, con el gran angular de la historia, podría señalar el fin definitivo de la primera década del nuevo milenio? Este acontecimiento, que puede marcar un antes y un después, sería el idóneo para cerrar un círculo que se inició en Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001. Es muy pronto para sacar tal conclusión, pero no para hacer un repaso de un decenio cuya historia produce un gran abatimiento.

La guerra antiterrorista, iniciada a partir del 11-S, y la crisis financiera y económica que se desató a finales de 2007 con la explosión de las hipotecas basura son los dos acontecimientos emblemáticos que han condicionado este decenio negro.…  Seguir leyendo »

Empieza la primera mañana de mayo y el sol aún no pica tan fuerte sobre la piel, aunque ya la intolerancia parece irradiar desde su punto más alto. Con el rostro encapuchado, camisa y pantalones anaranjados, un joven intenta desfilar en la plaza de la Revolución habanera durante la celebración del Día Internacional de los Trabajadores. Tanto la indumentaria como el cartel que lleva conforman una espontánea protesta por los presos que el Gobierno de Estados Unidos mantiene en la base naval de Guantánamo. Su tránsito frente a la tribuna dura apenas unos segundos, hasta que varios hombres fornidos lo descubren y lo empujan hacia un costado de la marea humana.…  Seguir leyendo »

¿Puede ser una suprema coincidencia? ¿O acaso hay gato -o superhéroe- encerrado?

Para entender por qué ahora, justo ahora, en esta de todas las fechas posibles, se llevó a cabo el ajusticiamiento de Bin Laden, tal vez sea necesario vincular su muerte repentina y deseada con dos acontecimientos aparentemente desconectados que surgieron la semana pasada.

El primero, que causó entre fanáticos de la guerra entre el bien y el mal casi tanta consternación como el asesinato del funesto y lúgubre jefe de Al Qaeda, aunque menos júbilo, fue el anuncio de que Superman (en la historieta número 900 de aniversario que celebra sus peripecias) pensaba ir a las Naciones Unidas para renunciar a la ciudadanía estadounidense.…  Seguir leyendo »

Osama bin Laden muere en un momento en el que Al Qaida parece tener objetivamente degradadas sus capacidades operativas, cuenta con un número de miembros propios que posiblemente no llegue al millar, ha visto muy aminoradas sus infraestructuras terroristas desde que se reubicó al noroeste de Pakistán y ha ido progresivamente perdiendo apoyo popular en los países con sociedades mayoritariamente musulmanas, aunque continúe siendo entre sustancial y notable en algunos de ellos. Esto ayuda a entender por qué, tras la muerte de Osama bin Laden, las expresiones de protesta y los disturbios en esos países han sido mucho más limitados en su alcance de lo que a buen seguro habría ocurrido si el líder de Al Qaida hubiera sido abatido en los años inmediatamente posteriores a los atentados del 11 de septiembre.…  Seguir leyendo »

En el torbellino de la Revolución Francesa surgió un dicho popular: “¡Qué hermosa era la República… hasta la monarquía”. La Revolución apuntó a lograr Libertad, Igualdad y Fraternidad. En su lugar, forjó en Francia -y gran parte de Europa- el terror jacobino, el contra-terror de derechas, décadas de guerra y, finalmente, la tiranía napoleónica. África del Norte y el Oriente Medio, donde la mayoría de los países árabes están experimentando convulsiones masivas, enfrentan ahora un desafío similar.

Históricamente hablando, lo que está ocurriendo no tiene precedentes en el mundo árabe. Por primera vez, los regímenes árabes autoritarios han sido derribados, y otros se han visto amenazados, por manifestaciones masivas que exigen libertad y democracia.…  Seguir leyendo »

Después de la negativa a Sortu, negativa a Bildu. Rodeado de serias dudas sobre si en esta cuestión pesan estrictamente, como debieran, los argumentos jurídicos y las pruebas, y no los recelos políticos, el Tribunal Supremo ha dejado fuera de las elecciones municipales del 22 de mayo a la izquierda aberzale. Seis de los magistrados de la Sala Especial que ha examinado el tema, frente a una mayoría de nueve, no están de acuerdo con la negativa. Eso indica que no estamos ante una cuestión clara y meridiana. Pero lo claro y meridiano es que todo lo que ha dicho y hecho la izquierda aberzale en los últimos meses para desmarcarse de ETA y de la violencia, y para subrayar que su apuesta exclusiva es por los procedimientos democráticos, no le ha servido para nada.…  Seguir leyendo »

Un porcentaje indeterminado de las fuerzas que animan las protestas y revueltas de la primavera árabe que estamos viviendo surgen de un anhelo, sostenido sobre todo por los jóvenes, por recuperar la preeminencia de lo árabe en el conjunto del mundo islámico y más allá. Porque lo cierto es que ninguna de las siglas del acrónimo BRIC (Brasil, Rusia, India y China) corresponde a un país árabe; tampoco los hay en el retablo de las potencias emergentes en general. No es el caso de los países musulmanes: Turquía lo es, pero no tiene nada de árabe. Indonesia y Malasia son países de mayoría musulmana, ricos y poderosos, pero quedan muy lejos de Oriente Próximo.…  Seguir leyendo »

Pakistan arguably remains the most complex ally the United States has ever had in wartime – far more humane than Josef Stalin in World War II but, alas, even more inscrutable. Nine years into the campaign, we still cannot clearly answer the question of whether Pakistan is with us or against us. The killing of Osama bin Laden brings the situation into even starker relief: Despite routinely requesting overflight rights from allies and other countries around the world when conducting military operations, the United States did not do so in this case out of serious concern that Pakistan might not be able to keep the secret and bin Laden might get away.…  Seguir leyendo »

Even the best-laid military plans, it is said, rarely survive first contact with the enemy. At the moment, America and its NATO allies are finding this out the hard way in North Africa, where they now face a stark choice regarding their intervention in Libya: stalemate or escalation.

The grass-roots protests that erupted in Libya in mid-February, inspired by the political ferment next door in Tunisia and Egypt, prompted a savage response from the country’s dictator, Col. Moammar Gadhafi. Over the month that followed, Libya descended into civil war, with regime forces carrying out indiscriminate bombings of civilian areas, torturing suspected rebel fighters, importing mercenaries from nearby African states and intentionally targeting civilians.…  Seguir leyendo »

This is a decisive moment. Under the auspices of the Egyptian government, Palestine’s two major political movements — Fatah and Hamas — are signing a reconciliation agreement on Wednesday that will permit both to contest elections for the presidency and legislature within a year. If the United States and the international community support this effort, they can help Palestinian democracy and establish the basis for a unified Palestinian state in the West Bank and Gaza that can make a secure peace with Israel. If they remain aloof or undermine the agreement, the situation in the occupied Palestinian territory may deteriorate with a new round of violence against Israel.…  Seguir leyendo »

Las malas noticias sobre los indicadores más representativos de la economía española se han acumulado a lo largo del primer trimestre de este año. Comenzando por el empleo, la Encuesta de Población Activa acaba de informarnos de que en el primer trimestre el paro ha ascendido a 4.910.200 trabajadores, lo que equivale al 21,3% de la población activa. Desde la primera mitad de los años 90, en que con otras series y otra metodología casi se llegó al 25% de tasa de paro, nunca hasta ahora se había registrado un porcentaje similar, que triplica el porcentaje de paro de Alemania, ni una cifra absoluta de desempleados tan elevada.…  Seguir leyendo »

There are historical precedents for sovereign-debt defaults by the countries of Europe’s southern periphery, but they are not instantly attractive ones. Dealing with seemingly intractable problems often takes time. And it is difficult – especially in a democracy – to be patient.

The most obvious parallel to Europe’s current woes is the Latin American debt crisis of the 1980’s. In August 1982, Mexico threatened to default, and was quickly followed by other large borrowers, notably Argentina and Brazil. A default contagion would have brought down the banking systems of all the major industrial countries, and caused the world to relive something like the financial crisis of the Great Depression.…  Seguir leyendo »

En la primera conferencia de prensa pública que recientemente ofreció la Reserva Federal estadounidense, su presidente, Ben Bernanke, hizo una enérgica defensa de la muy criticada política de la Reserva de hacer compras masivas de bonos del gobierno estadounidense, también conocida como “facilitación cuantitativa.” Sin embargo, ¿fue persuasiva su justificación?

La mayoría de los economistas consideran que su actuación fue imperiosa. Sin embargo, el hecho de que el dólar ha seguido cayendo mientras que los precios del oro siguen aumentando, crea un fuerte escepticismo en los mercados. Una de las cosas más difíciles de la banca central es que los inversionistas a menudo perciben un mensaje muy distinto de lo que el banco central trata de comunicar.…  Seguir leyendo »

Tema: Rusia necesita atraer inmigración pero su gestión del fenómeno tropieza con la xenofobia y la falta de atractivo del país para los migrantes más cualificados.

Resumen: Rusia necesita de una inmigración masiva para superar su crónico declive demográfico, su envejecimiento y el despoblamiento de amplias zonas, y para asegurar su futuro como Estado. Las autoridades aceptan esta evidencia, pero desde la desintegración de la URSS en 1991 su política migratoria ha experimentado dificultades objetivas para sobreponerse al legado imperial soviético y se ha regido ora por percepciones de seguridad, ora por concepciones económicas. A la vez, el rechazo y la xenofobia de una parte de la población contra los migrantes procedentes de Asia Central y del Cáucaso frena su integración, mientras que el Estado se encuentra ante la dificultad de atraer de nuevo a los rusos más cualificados que han abandonado el país en las últimas dos décadas.…  Seguir leyendo »

Syrian President Bashar Assad is in deep trouble. His murderous use of deadly force against his own citizens, reportedly killing hundreds, has not quelled the growing defiance to his regime. Images from Syria tell gruesome stories of snipers and security forces shooting unarmed demonstrators. About 200 members of his Baath Party have resigned in protest.

Assad’s troubles, however, also spell trouble for neighboring Turkey. Its prime minister, Recep Tayyip Erdogan, had embraced Syria and its inexperienced leader. Turkey may be able to help itself and Syria, but it will need to work closely — and may even have begun to do so — with Washington.…  Seguir leyendo »