Viernes, 6 de mayo de 2011

Con la frase «No hay nada que no podamos hacer como nación», el presidente Obama, comandante en jefe del Ejército de EEUU, anunciaba al mundo la muerte del enemigo público número uno, Osama Bin Laden. Más adelante añadió: «Se ha hecho justicia». Para el pueblo norteamericano, así ha sido. La Operación Relámpago contra el refugio del líder de Al Qaeda en Abbottabad, una ciudad militar paquistaní, fue minuciosamente planeada, aprobada y firmada por el presidente estadounidense, investido de los poderes de guerra que tiene conforme a las leyes aprobadas por el Congreso de su país. Además, la Constitución estadounidense, en su artículo 2 y aunque de forma poco clara, confiere al presidente un poder casi absoluto en casos de conflicto, poder que se ha ido consolidando a lo largo de 234 años.…  Seguir leyendo »

De la muerte de Osama Bin Laden a manos de un comando especial estadounidense, algunos dicen que puede ser la gran noticia del año. Pero, amén del tamaño, cabría plantearse si es buena o mala. En su más inmediato sentido, es una buena noticia para todos aquellos, empezando por el presidente Obama y continuando por el pueblo americano, que se consideran víctimas del macabro ritual de muerte representado el 11 de septiembre de 2001 con el derribo de las Torres Gemelas.

Sin embargo, el hecho de que Osama Bin Laden haya desaparecido del mapa por los métodos que, según reconoce la propia Casa Blanca, se emplearon en su captura y muerte, es algo que a cualquiera tendría que llenar de preocupación.…  Seguir leyendo »

«La naturaleza habla, el hombre no escucha». Algunos no quieren escucharla, ni siquiera ahora a la luz de los tremendos acontecimientos que estamos viviendo, y piensan que es demagógico reconocer la prepotencia del ser humano y la extrema vulnerabilidad de algunas de sus tecnologías cuando la naturaleza habla. Bien al contrario, creemos que el mayor respeto hacia los ciudadanos de Japón nos obliga a hablar ahora de energía y a hacerlo en particular de la energía nuclear porque sí que toca debatir sobre opciones energéticas y sí que toca ahora hablar de la opción nuclear, ahora más que nunca. Es especialmente necesario para la clase política que se resiste a entrar en el necesario proceso de elección entre opciones estratégicas a medio y largo plazo, secuestrados como están por el cortoplacismo electoralista y agazapados detrás de ese ambiguo «necesitamos todas las energías en el mix».…  Seguir leyendo »

En la entrega de los legajos más tristes de Argentina, el informe sobre la mortífera acción de la dictadura, Ernesto Sabato le dice a Raúl Alfonsín que ese periodo sobre el que arrojó su mirada ya incierta y espantada había dado de sí ese término, «desaparecidos», que ahora circulaba por todo el mundo como un «triste privilegio argentino».

Ese momento, en el que él describe con esa contradicción, «triste privilegio», marcaría para siempre la frente de Sabato, la de su pasado como escritor de ficciones y la de su futuro como hombre público. Pues ya dejaría de ser, precisamente a causa de esa imagen, el autor de Sobre héroes y tumbas para ser, casi siempre, el autor de ese prólogo espantado que luego los que rehacen la historia terminarían rehaciendo a su modo.…  Seguir leyendo »

He aquí algunas lecciones que he aprendido de mis maestros. Me he convertido en lo que Camus llamaría un «reformista radical». Practico lo que Michel Foucault denominaría una «moral de la incomodidad». Albergo la ambición de alcanzar una «felicidad sin obligación de trascendencia», como creo que habría podido decir Spinoza. Se trata simplemente de una ética de izquierda.

1. Ya no quiero cambiar el mundo; quiero reformarlo. De hecho, creo que el mundo cambia por sí mismo mucho más deprisa que nuestro deseo de cambiarlo. Pero si quiero ser reformista no es solo porque haya renunciado a la revolución, sino porque creo en los progresos, y quiero subrayar que he escrito esta última palabra en plural.…  Seguir leyendo »

Hace unos años un profesor de Oxford me confiaba al final de una larga conversación: «A medida que me hago mayor me importa más el cómo que el qué». Su consejo es aplicable más que nunca para pensar la integración europea a sus sesenta años. El debate sobre las medidas necesarias para afianzar el euro, crear estabilidad financiera y rescatar a algunos países sigue sembrado de dudas y vacilaciones. Sin embargo, desde hace un año se han dado pasos atrevidos hacia un verdadero gobierno económico de la Unión, con más innovación de lo esperado. Esta tarea no es nada fácil si tenemos en cuenta la ausencia de líderes en Bruselas y en las capitales nacionales animados por una clara visión europeísta.…  Seguir leyendo »

Bin Laden, el hombre más buscado, el enemigo número uno de Occidente, ha sido eliminado a la romana. Vivo o muerto, pero mejor muerto. Más duro que en el Far West. Ha prevalecido la venganza por encima de la justicia, su descendiente más civilizada. Más allá del primitivismo de las formas, combinadas con la sofisticación y la audacia militar, el hecho ocupa espacios informativos de excepción. Casi 10 años para cazar al autor del atentado de las Torres Gemelas. Pues bien, ahora ya está. El símbolo ya no existe. De la persona que lo encarnaba han desaparecido incluso los restos.

¿Qué cambia esto?…  Seguir leyendo »

Como un volcán latente durante mucho tiempo que de pronto entra en erupción, las revoluciones que han barrido el norte de África –sobre un fondo de buenos resultados económicos– tomaron por sorpresa a todo el mundo. Antes de la explosión, el crecimiento anual del PIB en esa región había ascendido por término medio a un excelente 4,6 por ciento durante un decenio, con una gran mejora consiguiente de los indicadores de desarrollo humano.

Pero ese crecimiento era en ciertos sentidos engañoso, porque ocultaba problemas que llevaban mucho tiempo formándose bajo la superficie: un desempleo en aumento, en particular entre la juventud de la región, y represión política, cuestiones que al final crearon una situación explosiva.…  Seguir leyendo »

Las escaramuzas militares entre Tailandia y Camboya, que desde febrero se han cobrado más de dos decenas de vidas, causaron numerosos heridos y desplazaron a decenas de miles de personas se pueden atribuir principalmente a la política interna en ambos países. Con raíces en antiguas enemistades y el legado de la época colonial, la lucha está perjudicando a toda la región. Tan virulenta es la controversia que incluso una solución a corto plazo requerirá la mediación de terceros. Una paz segura dependerá principalmente de cuál sea el desenlace de la crisis política interna de Tailandia en los próximos meses y de la voluntad de Camboya de mantenerse al margen de este proceso.…  Seguir leyendo »

On Monday, Canadian Prime Minister Stephen Harper won his third straight federal election since 2006 – and first majority-Conservative government. This means Canada-U.S. relations will remain strong for another four years.

Many Canadian conservatives rejoiced after Mr. Harper got his majority. In two straight minority Parliaments, the Tories have struggled to get meaningful legislation passed because of the political left: the opposition Liberals, socialist New Democrats and separatist/socialist Bloc Quebecois.

That’s the way the political game is played, and all Canadian parliamentarians and pundits realized this. It didn’t make the situation any less frustrating for the prime minister and his senior staff, of course.…  Seguir leyendo »

They had trained tirelessly and prepared for every conceivable contingency — guards armed with automatic weapons, martyrs with suicide bombs lashed to their bodies, escape routes through which the most wanted man in the world might yet elude them — except for the one that greeted them when they reached the third floor of the compound in Abbottabad, Pakistan, and headed for an open door, weapons poised.

A white flag hung from the door. Inside the room, standing against the far wall, her hands raised, was a young woman. Next to her, with his hands raised, stood a 6-and-a-half foot tallman, clad in white robes, a small smile on his face.…  Seguir leyendo »

The killing of Osama bin Laden after a fierce firefight in his Abbottabad compound is a great victory for our military and intelligence forces and for our civilian leadership. But the handwringing about whether it looked as though bin Laden was reaching for a gun or suicide belt, as if this were some who-is-the fastest-gun-in-the-West movie, and about whether we violated Pakistani sovereignty by going in after him is risible.

As the code of war that Abraham Lincoln promulgated in 1863 — the first anywhere — made clear: “military necessity admits of all direct destruction of life or limb of armed enemies . …  Seguir leyendo »

Leon Panetta may still be savoring the successful operation against Osama bin Laden in a month or two. But as the incoming defense secretary, he will have a major challenge of a different order: presiding over a defense build-down.

President Obama’s proposal to reduce the projected defense budget by $400 billion over the next 12 years underlines a reality that is driven by concern over deficits, debt and a declining interest in having the United States act as global cop. And his proposal is only the opening bid on how far down defense budgets could go.

While outgoing Defense Secretary Robert Gates reacted to Obama’s decision as though it had created a crisis in defense planning, the reductions that Panetta must carry out are inevitable, even necessary.…  Seguir leyendo »

With the Middle East coming apart at the seams and no coherent policy or set of principles to guide policy, the Obama administration should support the people of Iran, the one country where the population remains resolutely pro-American and firmly opposed to the dictators who have been waging war on America for the past 31 years.

President Obama appeared to be contemplating such an approach in March when he delivered traditional greetings on the occasion of the Iranian New Year (Nowruz) and named Iranian dissidents.

While greater emphasis on the human rights abuses of the Iranian regime is a welcome shift, the president spent the first two years of his administration in a failed effort to make nice to Tehran’s terrorcrats, responding with stony silence in June 2009 when millions of Iranians took to the streets to protest the fraudulent «election» of Mahmoud Ahmadinejad and were calling out to the United States to give them the type of moral support the president offered on Nowruz.…  Seguir leyendo »

Imagine if back in the days of Watergate, Bob Woodward and Carl Bernstein had been put on trial for being part of the very conspiracy they were trying to uncover. Then suppose a large section of the Washington press corps proceeded to pat federal prosecutors on the back for a job well done.

Such is the life of a journalist in today’s Turkey — a world in which the justice system punishes the innocent while the Fourth Estate turns a blind eye. Turkey now holds the dubious record for being the country with the most imprisoned journalists — 57 according to a report by the Organization for Security and Cooperation in Europe.…  Seguir leyendo »

Can it be a mere coincidence that the world heard that Superman would renounce his U.S. citizenship just days before Al Qaeda’s sinister and lugubrious leader was killed in his Pakistani compound? Or are the two events secretly related?

The news of U.S. commandos killing Osama bin Laden came just five days after word arrived that the Man of Steel, in Action Comics #900, was flying to the United Nations to declare his independence from America.

Such a drastic decision came in response to the U.S. national security advisor reproaching him for going to Tehran to show solidarity with Iran’s Green Revolution and its protest against President Mahmoud Ahmadinejad and his cronies.…  Seguir leyendo »

Del cambio social a la transformación del régimen: individualización y acción colectiva de una nueva generación de jóvenes en Marruecos.

Tema: Desde hace varias semanas, las movilizaciones que miles de jóvenes protagonizan en Marruecos hacen que se pueda hablar de una nueva generación, la del “Movimiento del 20 de Febrero”.

Resumen: En posiciones desaventajadas, propias de una sociedad caracterizada por el peso del patriarcado y las desigualdades sociales y económicas, los jóvenes marroquíes son, al mismo tiempo, el producto del cambio social y uno de los principales actores de dicho cambio. En este análisis se presentan las representaciones y concepciones dominantes de estos jóvenes sobre las principales instituciones sociales, como son la familia y la religión, y sobre la política.…  Seguir leyendo »

Tema: Argentina y Ecuador parecen ser países muy diferentes a pesar que recientemente han experimentado crisis políticas similares. Este trabajo presenta algunas conclusiones de un estudio comparativo sobre liderazgo político en ambos países.[1]

Resumen: Tras las crisis políticas que debieron afrontar, Argentina y Ecuador fueron capaces de recomponer sus gobiernos y evitar quiebras democráticas. Ello haría suponer que el régimen político salió fortalecido y que se corrigieron muchas de las causas que desencadenaron las crisis. En realidad, hubo avances pero también retrocesos y muchas continuidades.

En este documento se presenta un análisis sobre la circulación de elites en ambos países con el fin de mostrar cuál ha sido la respuesta al pedido de la sociedad civil de “que se vayan todos”.…  Seguir leyendo »

The killing of Osama bin Laden marks the beginning of the end of America’s war in Afghanistan. That’s why it’s especially worrisome that already troubled U.S.-Pakistani relations are about to be tested as never before.

President Obama’s determination to begin a move toward the exits in Afghanistan was known well before Sunday. He pledged many months ago that troop withdrawals would begin this July, and though the pace of drawdown remains subject to change, an administration personnel shuffle last week signaled that the president is ready to turn the page.

Defense Secretary Robert Gates will retire June 30. His replacement, current C.I.A.…  Seguir leyendo »

Amid the jubilation surrounding Osama bin Laden’s death on Monday, which followed closely on the heels of an apparent attempt to take out Col. Muammar el-Qaddafi in an air strike, it’s difficult to remember a time when “assassination” was a dirty word in this country. But it was, and not so long ago. Before the practice becomes a bad habit, we might want to heed the counsel of the past.

The peak of outrage against government-sponsored assassination was the mid-1970s, when the Senate Select Committee to Study Governmental Operations — better known as the Church committee — spent more than 60 days questioning 75 witnesses about C.I.A.…  Seguir leyendo »