Sábado, 7 de mayo de 2011

«Security forces in civilian clothes have threatened me with the jambiyya, not just during demonstrations, but everywhere I go,» the protest leader and journalist Tawakkol Karman told me, describing the traditional dagger that Yemeni men wear strapped to their waists.

In the past, any mention of Yemen’s women in the news media has usually been about two issues, neither of them positive. The first is that they are more likely than most women in the Middle East to die in childbirth, and the second that they are among the least empowered women in the world.

The second assumption has recently been shattered by the uprisings in Yemen.…  Seguir leyendo »

Britons who thought their referendum on the alternative vote was complicated, should spare a thought for the Ecuadorean electorate. When voters go to the polls in Ecuador this Saturday, they will be given a ballot paper with ten questions, some of which are so complicated they require annexes with explanatory notes. The referendum includes proposals on judicial reform, media regulation, prisoners’ rights and casinos.

The leftwing president, Rafael Correa, says he wants a mandate to press ahead with reforms that have been held up by powerful interests, but opponents see it as an attempt to concentrate more power in his hands.…  Seguir leyendo »

Following the decision of the US authorities to consign the corpse of Osama bin Laden to the waters of the Arabian Gulf, some folk with a conspiratorial cast of mind have questioned the disposition of the body, asking if some kind of «cover-up» was intended. I consider such ruminations trivial. More interesting questions emerge from reports that the sea burial was accompanied by standard Islamic funeral rites: washing of the body, wrapping it in a shroud, and «prepared religious remarks which were translated into Arabic by a native speaker».

The widely cited rationales for this disposition of the body have been that Saudi Arabia, and presumably the Bin Laden family, refused to receive the body, and that sea burial would avoid a grave on land becoming a «shrine» for «pilgrimages» by his radical admirers.…  Seguir leyendo »

Saturday is the 300th birthday of David Hume, the most important philosopher ever to write in English according to the Stanford Encyclopedia of Philosophy. The Scot, who prided himself on his command of written English but blushed over his stubborn burr, might have mischievously added that the conferences being held in Austria, the Czech Republic, Russia, Finland and Brazil suggest that the encyclopedia’s claim is perhaps too modest.

Why the hullabaloo? Panelists will cite Hume’s seismic impact on epistemology, political theory, economics, historiography, aesthetics and religion, and his deep skepticism of the powers of reason. But chances are panelists won’t have much to say about Hume the man.…  Seguir leyendo »

La buena prensa -incluida la académica- de la que disfrutó la Transición está siendo sometida últimamente a duras críticas. Mientras que las valoraciones positivas del proceso culminado con la Constitución de 1978 subrayaban la utilización óptima o cuando menos satisfactoria de las posibilidades reales existentes para la democracia a la muerte de Franco, la drástica revisión a la baja posterior sostiene que la izquierda y el nacionalismo moderado bajaron las manos ante los herederos del régimen y desperdiciaron la oportunidad de enlazar institucionalmente el recuperado sistema de libertades con la legitimidad republicana derrotada en 1939. Esos lodos serían los responsables de la baja calidad de la democracia española actual.…  Seguir leyendo »

Un nonagenario, Stéphane Hessel, desborda las fronteras francesas llamando a enfrentarse a la crisis holística de nuestra sociedad. En España, su libro, ¡Indignaos!, publicado por Destino, se refuerza con un vibrante prólogo de José Luis Sampedro, de la misma edad que Hessel. Sin apearse ni de la vida ni de su constante lucha, ambos hombres, pese a los achaques de su edad, dan una lección de empuje y coherencia. Con 94 años, a ambos, de trayectoria plena e insobornable compromiso, la preocupación por la deriva de la sociedad actual les ha unido.

¡Indignaos!, 19 páginas, publicado en Francia por una pequeña editorial, parece alumbrar el renacer del panfleto, ese veterano género que trata de satisfacer la necesidad de comunicar ideas a contracorriente en tiempos difíciles; un género que, en todos los países y en todos los momentos históricos, siempre ha sido perseguido por las autoridades.…  Seguir leyendo »

La diversidad cultural ha sido una característica constante de la historia europea. Ha sido la fuente de muchos de los mayores logros de nuestro continente, sin embargo, cuando se ha gestionado de forma inapropiada, también ha desempeñado un papel en algunas de sus mayores tragedias.

La diversidad ha aumentado en las últimas décadas, debido a las nuevas olas de inmigración, y seguirá haciéndolo, al menos por dos motivos.

En primer lugar, la mayoría de aquellos que han llegado a Europa en las últimas décadas, y sus descendientes, tienen la intención de quedarse. Muchos siguen apegados a la herencia cultural de sus países de origen.…  Seguir leyendo »

En 2010 se celebraron las bodas de plata de la primera Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), el encuentro festivo de jóvenes de los cinco continentes con el Papa, que tiene lugar cada tres años en una ciudad del mundo. En 2011 le toca a Madrid y son muchas las razones para pensar que será un gran regalo en nuestras manos.

¿Cómo nació esta luminosa iniciativa? El periodista Vittorio Messori hizo esta misma pregunta al ahora beato Juan Pablo II. Él, con la humilde sencillez de un santo, le respondió: «Nadie ha inventado las jornadas mundiales de los jóvenes. Fueron ellos quienes las crearon.…  Seguir leyendo »

He aquí dos buenas hipótesis: la realidad existe y yo la puedo comprender. Sobre tales columnas se levanta toda la ciencia. Ambas afirmaciones son discutibles, pero las hipótesis sencillamente se asumen o no se asumen. Y el beneficio de lo primero (siglos de ciencia) es bastante mayor que el de no asumirlas. Cualquier clase de conocimiento aspira a comprender la realidad, el científico, el artístico, el revelado… Sin embargo, la ciencia es la forma de conocimiento con vocación para comprender con la mínima ideología previa. La idea es comprender la realidad para anticiparla y, si conviene, quizá también para transformarla… La ciencia (que no los científicos) esquiva preguntas como ¿por qué existe algo en lugar de nada?…  Seguir leyendo »