Lunes, 9 de mayo de 2011

Por más que venda libros y se multipliquen los programas de televisión que amparan el “pensamiento positivo” (en realidad, pensamiento mágico), es muy difícil observar la crisis económica como una opción superadora. La “destrucción creativa” lo será para los que sobrevivan, no para los millones de ciudadanos que van quedando por el camino. Lo cuenta la periodista Bárbara Ehrenreich, en su estupendo libro Sonríe o muere: hay gente “a la que habían echado del trabajo y que se dirigía cuesta abajo y sin frenos hacia la pobreza, a la que se decía que debía ver su situación como una oportunidad (…) La persona que pensaba en positivo no solo se sentiría mejor mientras buscaba trabajo, sino que para ella ese trámite acabaría antes y más felizmente”.…  Seguir leyendo »

Ahora que observamos el repunte del turismo en España, una vez superados los más severos zarpazos de la crisis económica internacional, se han creado las condiciones adecuadas para una profunda reflexión sobre este sector. El fin es que el turismo conserve su atractiva posición de liderazgo económico.

El turismo es un sector estratégico en el escenario económico español, siendo, posiblemente, el que mayor bienestar ha aportado a nuestra sociedad en los últimos años. Su ritmo de crecimiento en las últimas décadas, su resistencia frente a dificultades de la envergadura de la reciente crisis, son pruebas suficientes de su condición de activo estratégico.…  Seguir leyendo »

Hace 17 años, cuando tuvo lugar, también en Marraquech, un primer atentado contra turistas, en el que perecieron dos españoles, la pista fue inmediatamente dirigida hacia grupos extremos islamistas de una nebulosa por entonces mal definida, inexistente aún el fantasma yihadista.

Los autores fueron pronto capturados, pero resultó una evidencia que el atentado cumplió una función añadida: sirvió al todopoderoso ministro del interior marroquí Driss Basri para conservar su puesto, que le cuestionaban sus encarnizados enemigos, los partidos de la oposición, reclamados por Hassan II para integrarse en un gabinete de alternancia con el que el soberano buscaba preparar su sucesión.…  Seguir leyendo »

Diez días y un mundo después (porque Bin Laden ya no está), merece la pena reflexionar con sosiego sobre la boda real en Londres. Fue «nuestra última revolución», dicen los historiadores. A partir de 1689, la Monarquía parlamentaria británica es algo más que una simple forma de gobierno. Yo diría que es la genuina expresión constitucional de una sociedad civilizada. Un ilustre tratadista, sir Walter Bagehot, habla de un esquema dual: partes «solemnes» (la Corona y la Cámara de los Lores) y partes «eficientes» (el Gabinete y los Comunes). Ante todo, las manners: usos sociales, convenciones y símbolos propios de una democracia ceremoniosa.…  Seguir leyendo »

Vivió como un héroe, murió como un mártir… Si mataron a un Osama, miles de otros nacerán”, dice un comentario en un grupo de Facebook llamado “Todos somos Osama bin Laden”. El grupo se formó una hora después del anuncio de la muerte del líder de Al Qaeda pronunciado por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama. Ese grupo de Facebook ya tiene unos 30.000 amigos. Es más, existen más de 50 grupos similares en Facebook.

La reacción ante la muerte de Bin Laden en Al Yazira y otros medios de noticias árabes ha sido mixta. Algunos ven al hombre considerado un asesino masivo en Occidente como un icono, y su muerte y sepultura en el mar a cargo de las fuerzas norteamericanas no socavará esa percepción a los ojos de sus simpatizantes.…  Seguir leyendo »

La vivienda es una necesidad básica para las personas. Nuestro ordenamiento jurídico vigente la reconoce como un derecho fundamental al que todos deberíamos tener acceso. Para muchas familias, la pérdida de la vivienda o el no poder acceder a ella es el inicio de una situación de marginalidad social extrema que puede acabar con la desestructuración de la persona y la cronificación de su dependencia de los servicios sociales. Un viaje sin retorno. La crisis económica actual, con un fuerte componente inmobiliario en nuestro país, ha provocado en muchas familias la pérdida del piso adquirido por falta de recursos. A la pérdida de ese bien básico hay que sumar las deudas contraídas con las entidades financieras, fruto de la depreciación del valor del bien inmueble y de las condiciones hipotecarias.…  Seguir leyendo »

Los datos perdidos de más de 77 millones de usuarios de la PlayStation de Sony se han ido y no volverán. Como los niños perdidos en el país de nunca jamás del célebre libro de Peter Pan; pero, en esta ocasión, los que se han apoderado de los datos no han sido los piratas del capitán Garfio sino los piratas informáticos.

Es un robo preocupante dado el tipo de datos registrados, básicamente nombres, direcciones postales y de correo electrónico, fechas de cumpleaños, nombres de usuario, contraseñas y números de tarjetas de crédito. Tanto es así que Sony aconseja revisar regularmente los movimientos de las cuentas bancarias, cambiar el nombre de acceso y la contraseña y ser especialmente cauteloso cuando se reciban comunicaciones procedentes de bancos o de la misma PlayStation.…  Seguir leyendo »

Est-il concevable que les autorités pakistanaises aient ignoré, jusqu’au jour même de l’opération, la présence d’O. Ben Laden sur leur territoire ? Il ne fait guère de doutes que la population pakistanaise, dans son immense majorité, ignorait tout de la présence de cet hôte indésirable et recherché sur son territoire, tout spécialement dans cette ” banlieue “ résidentielle ; il en va certainement différemment de divers cercles du pouvoir, militaires notamment. Du reste, parmi les derniers “voisins” du leader défunt d’Al-Qaïda — lequel résidait à quelques centaines de mètres à peine d’une prestigieuse académie militaire —, nombre de hauts responsables de l’armée, retraités dans leur cossue demeure.…  Seguir leyendo »

Pourquoi l’Espagne acquitte-t-elle sur sa dette publique des intérêts plus élevés que le Royaume-Uni ? Parce qu’appartenir à une union monétaire fragilise le budget d’un pays. C’est un phénomène inhérent à l’union : ses membres ne sont ni des Etats souverains ni les éléments d’une fédération.

Dans un article important, Paul De Grauwe (université de Louvain) souligne que le rendement sur les obligations espagnoles à dix ans est supérieur de presque deux points à celui des obligations britanniques, soit 5,3 %, contre 3,5 %.

La différence est en réalité plus importante. Si l’on part de l’hypothèse que la Banque d’Angleterre et la Banque centrale européenne (BCE) atteignent toutes deux leur objectif d’une inflation à 2 %, le taux d’intérêt réel de l’Espagne est plus du double de celui du Royaume-Uni.…  Seguir leyendo »

La Cour de justice de l’Union européenne (CJUE) de Luxembourg vient de rendre un arrêt fondamental concernant le séjour et l’accès au travail de ressortissants non communautaires dans les Etats de l’Union.

Cette jurisprudence n’a pourtant quasiment pas été commentée par les médias français.

L’affaire concerne un couple colombien qui avait fui son pays pour la Belgique. Cet Etat ne leur avait pas accordé le statut de réfugié ni n’avait régularisé leur séjour. Pendant qu’ils résidaient en Belgique en attendant l’issue de leur demande de régularisation, deux enfants étaient nés et avaient acquis la nationalité belge.

Bien que ne possédant pas de permis de travail, le père a conclu un contrat de travail à durée indéterminée, à plein-temps, avec une entreprise établie en Belgique.…  Seguir leyendo »

L’Europe, le continent de la culture et du goût, était pendant des siècles également le théâtre des conflits destructeurs. Mais, après le cataclysme qu’a constitué la deuxième guerre mondiale, l’Europe s’est réinventée et est devenue un vecteur de prospérité et de paix.

Cette réussite a agi comme un aimant : elle a aidé nos voisins de l’Est à en finir avec le communisme. L’élargissement a prouvé que nous voulions réellement une Europe unie et libre : aujourd’hui, plus de 500 millions d’hommes et de femmes de 27 pays démocratiques vivent dans une même Union, avec les mêmes institutions, la même vision de la justice, en partie la même monnaie.…  Seguir leyendo »

Bien que cela n’exclut pas du tout les “surprises” comme l’a montré la série d’événements dommageables de grande échelle depuis les attaques du 11 septembre 2001 à New York (Katrina, plusieurs tsunamis, crise dite des “subprime”, pandémie H1N1, incendie de plateforme “offshore” dans le Golfe du Mexique, inondations en Europe et Australie, accident nucléaire au Japon), trente à quarante menaces potentielles pour les systèmes humains, économiques et sociaux au XXIe siècle sont couramment identifiés et discutés par les gouvernements, les entreprises, les organisations internationales, les chercheurs, la société civile.

Ces menaces sont dans la mesure du possible analysées en terme de causes, de probabilités d’apparition, d’exposition des populations et des actifs économiques, industriels ou environnementaux, et de leur capacité potentielle de susciter des dommages (parfois aussi des bienfaits : un incendie peut contribuer à régénérer la forêt, un grave accident technologique à changer de technologie, une pandémie à faire avancer le niveau d’hygiène et promouvoir la recherche médicale).…  Seguir leyendo »

Katrina, Deepwater Horizon, Fukushima… Mais aussi : subprimes, dettes, soulèvements dans les pays arabes… Les “mégachocs” s’imposent désormais sur tous les tableaux.

Pour de multiples raisons qui se conjuguent – échelle et nature des systèmes technologiques, interdépendances globales de plus en plus serrées et vitales, fragilisation des socles de nos environnements naturels et humains, etc. – nous entrons, de façon structurelle et accélérée, dans l’ère des mégarisques, des mégacrises. Non quelque chose de plus, mais bien quelque chose d’autre.

Un tableau, pour nous bien barbare, s’impose : gravité, ignorance, vitesse, contagiosité, enjeux, conflits, sur toutes les dimensions jusque-là “sous contrôle” c’est la montée aux extrêmes, et la perte d’écran radar.…  Seguir leyendo »

Se dice que la fiesta nacional es el toreo. Al fútbol (el término balompié cuajó apenas) se le aplica la no menos tópica denominación de deporte rey. Muchos a los que no nos atrae especialmente -porque algunos quedamos ajenos a su poderío- creemos que el fútbol es hoy, en España y en otros países, la verdadera fiesta nacional. Nada puede competir con un partido importante (aunque para los aficionados todos son partidazos): ni cine, ni libros -¡pobres!- ni política. Nada de nada.

Si fuera el fútbol un deporte más (como, digamos, el atletismo, que personalmente me gusta mucho) nada habría que decir.…  Seguir leyendo »

El economista americano Herbert Stein dijo en cierta ocasión que, si algo no puede continuar para siempre, se interrumpirá. Sin embargo, en el caso de los desequilibrios entre China y Occidente la fecha tope sigue pareciendo muy lejana en el futuro.

Hace cinco años, muchos avisaron de que el exceso de gasto en Occidente y los tipos de cambio infravalorados en Asia estaban produciendo desequilibrios insostenibles. Desde 2005 hasta 2008, el superávit bilateral de China con los Estados Unidos aumentó en un 41 por ciento y su superávit comercial con Europa más que se duplicó. Después de disminuir en 2009, el superávit de China con los EE.UU.…  Seguir leyendo »

La energía renovable desencadena opiniones profundamente polarizadas. Para algunos, es un trasto inútil y costoso; para otros, es la salvadora de la Humanidad, que promete liberarnos a nosotros (y nuestro medio ambiente) de la “locura” de los combustibles fósiles. Por eso, hace mucho que se necesita un análisis realista, creíble y, sobre todo, imparcial, que aporte una muy necesaria dosis de pragmatismo y realismo al debate.

El nuevo informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, compuesto por más de 120 científicos, economistas y especialistas en tecnología, aporta esa tan esperada evaluación. Adopta una perspectiva mundial y concilia los intereses de los países en desarrollo y los desarrollados, al tiempo que examina las amplias cuestiones económicas, medioambientales y sociales que están en juego.…  Seguir leyendo »

Mapa 3. Rutas de inmigración ilegal (este)

Tema: Los procesos de cambio político que se suceden en el Norte de África tienen un impacto inmediato en la inmigración irregular hacia Europa. Una visión desde Frontex.

Resumen: Este análisis se realiza desde la perspectiva del impacto que la crisis en el Norte de África puede tener en los flujos de inmigración ilegal hacia la UE a corto y medio plazo y, de forma particular, desde la perspectiva de la gestión fronteriza, planteando diferentes escenarios posibles. No se abordan, por tanto, las consecuencias políticas o económicas de la misma, ni tampoco la capacidad de los Estados Miembros de la UE para acoger a los inmigrantes desplazados ni su eventual impacto en el actual sistema europeo de asilo.…  Seguir leyendo »

While the world was gripped by last weekend’s revelation that U.S. forces had secretly taken down Osama bin Laden, another covert operation was being carried out by armed security personnel — in the service of a key Middle Eastern ally of the United States.

Just after 8 p.m. on May 1, 35-year-old Bahraini opposition politician Matar Ebrahim Ali Matar was home with his wife when the phone rang. A woman who would not identify herself said that she had important documents she urgently needed to give him.

Matar is one of 18 members of the al-Wefaq political party who recently resigned from parliament in protest of the Sunni regime’s crackdown on predominantly Shiite protesters.…  Seguir leyendo »