Jueves, 12 de mayo de 2011

In the midst of China’s worst spike in official repression in more than a decade, Chinese Premier Wen Jiabao spoke out April 14 about the need for his government to «encourage people to speak truthfully.» The irony of Mr. Wen’s words would not be lost on the globally recognized activist-artist Ai Weiwei, just one of dozens of artists, lawyers, civil society activists and bloggers detained, arrested or missing since mid-February. The crackdown, sparked by official fears of a possible Middle Eastern-style «jasmine revolution» that could threaten the Chinese Communist Party’s 61-year monopoly on power, shows no sign of abating.

Mr. Ai’s case is emblematic of the increasingly thuggish tactics of security forces tasked with smothering dissent in recent weeks.…  Seguir leyendo »

I am a private-sector civilian working alongside the U.S. military here on the front lines in Afghanistan. I am part of the «civilian surge,» investing 16-hour days to win the hearts and minds of Afghans by mentoring the Afghan National Army, Police and Border Patrol.

I am here because freedom is every Afghan’s natural right. But I confess that as I get ready to leave, I’m fed up. I’ve come to believe that we want their freedom more than they do.

Afghan courage still hasn’t replaced Afghan corruption. Afghan self-determination hasn’t replaced Afghan dependency on the American Treasury. Ancient Afghan tribal customs still haven’t modernized Afghan treatment of women (though I’m told I can’t judge that because I have a Western bias).…  Seguir leyendo »

Since the 9/11 attacks, Pakistan has behaved toward the United States as both friend and adversary — and gotten away with it. The latest evidence of its duplicity is the revelation that Osama bin Laden lived for years in a house near Pakistan’s national military academy and a local branch of its intelligence service without any evident interference.

Even before the American raid last week on Bin Laden’s compound in Abbottabad, Pakistan had a huge credibility problem. It provides arms and safe haven for Afghan insurgent groups and pays their commanders to carry out attacks, but denies doing so.

In the broader war on terrorism, Pakistan says it is completely on our side.…  Seguir leyendo »

How can we best combat the anti-immigrant populists who are setting the political pace in many European countries? This month, a verdict is due in the trial of Dutch politician Geert Wilders for making anti-Islamic statements — such as calling the Koran a «fascist book» that should be banned. At the same time, the Netherlands’ center-right coalition government depends for its survival on Wilders’ Party for Freedom, which won more than 15% of the vote in the last general election. Wilders’ price included a commitment to a burka ban. In the Netherlands, as elsewhere in Europe, center-right parties have been trying to win back voters who have turned to such anti-foreigner populists by adopting toned-down versions of their rhetoric and policies.…  Seguir leyendo »

Yemen is a fertile land with beaches that stretch for more than 1,700km. It is also a country in which more than 10 million people are threatened by starvation, where thousands spend their lives sneaking into neighbouring countries in search of better opportunities, and where children are violated in forced labour markets. In an age of extraordinary medical advances, the greatest hope of 24 million Yemenis is that their children are not crippled by polio. Man landed on the moon more than 40 years ago, but in Yemen, many still dream of travelling by car rather than donkey. In an age of Facebook and Twitter, many Yemenis simply wish they could read a letter from a loved one.…  Seguir leyendo »

The world shared the American people’s gratitude for the special forces who rid us of Osama bin Laden, but there was one flagrant exception.

«We condemn the assassination of an Arab holy warrior,» declared Ismail Haniyeh, the prime minister of the Hamas regime in Gaza, who also deplored «the continuing American policy … of shedding Muslim blood.»

This is the same Hamas that has launched hundreds of suicide bombers and thousands of rockets at Israeli civilians. Hamas terrorists have held Gilad Shalit, an Israeli soldier, in solitary confinement for nearly five years without a single Red Cross visit. And just last month, they fired an antitank rocket at an Israeli school bus, killing 16-year-old Daniel Viflic.…  Seguir leyendo »

Decía Hannah Arendt que la voluntad de comprensión, esa que lleva a investigar y soportar la carga que nuestro tiempo ha puesto sobre nuestros hombros sin negar su existencia ni derrumbarse bajo su peso, resultaba a la postre «el modo específicamente humano de estar vivo». Y justamente sobre la posibilidad de desarrollar tal facultad comprensiva -que es al cabo la que nos permite emitir juicios- fundaba la pensadora judeo-alemana la grandeza de la república frente a los regímenes no democráticos.

Pues bien, es precisamente ese afán de comprensión tan arendtiano lo que nos representa de manera dramática el laureado documental Inside job de Charles Ferguson.…  Seguir leyendo »

El año 2011 ha comenzado con acontecimientos que quizás cambien para siempre nuestra visión del mundo y nuestras decisiones sobre cómo generar la energía eléctrica que nuestra sociedad necesita a diario. Estos acontecimientos moldearán nuestras respuestas a la cuestión clave de qué energías queremos que produzcan nuestra electricidad hoy, y qué inversiones acometeremos para producir la electricidad de mañana. La cuestión no es solo qué tecnologías elegimos; es, también, de qué cauces dispone un país democrático para que esas decisiones respondan a un debate público inteligible.

Desde hace tiempo, nos estábamos enfrentando ya a un serio problema: todas las fuentes de electricidad tienen serios problemas.…  Seguir leyendo »

El ministro salió puntualmente del número 2 de Marsham Street, sede del Ministerio del Interior del Reino Unido (Home Office). Se dirigía al Parlamento para comparecer ante la Cámara de los Comunes en relación con un tema que había suscitado vivas reacciones en la sociedad británica. Se discutía sobre la necesidad o no de introducir un modelo de documento de identidad que pudiera contener datos excesivos, como los biométricos (descripción del rostro, altura peso y algunos más). Estaba en juego el derecho a la intimidad frente a las intromisiones excesivas del Poder Ejecutivo.

Mientras su automóvil circulaba hacia la orilla del Támesis, el ministro, asiduo visitante de nuestro país como muchos otros de sus conciudadanos, dedicó su tiempo a hojear los periódicos españoles.…  Seguir leyendo »

Está enrareciéndose el temple de los ciudadanos. O para ser más exactos, comienza a cambiar su percepción de ese gran hecho, económico al principio pero ya mucho más que económico, que llamamos «la crisis». La crisis con artículo determinado; la conmoción, o el desorden, o el desconcierto, que trae al retortero a las administraciones y los analistas económicos desde hace tres años por lo menos. O quizá más, según el país y las circunstancias. Delego en los expertos la fechación rigurosa de los procesos, causas y concausas cuyo desenlace fue eso, la crisis. El caso es que para los profanos, quiero decir, para casi todo el mundo, la crisis ha dejado de integrar un evento, una súbita frustración de las expectativas, para convertirse en una situación.…  Seguir leyendo »

Cuando comencé a escribir este artículo, se conocía el fallo pero no se había publicado todavía la sentencia del Tribunal Constitucional que ha dado luz verde a la presentación en las próximas elecciones de la coalición Bildu, formada por independientes y por los partidos Eusko-Alkartasuna (EA) y Alternatiba Eraikitzen.

Como es sabido, Bildu fue considerada por el Tribunal Supremo, en una reciente sentencia, como una coalición con peso determinante de la antigua Batasuna, en su momento un partido ilegalizado por formar parte del entramado de ETA. Ningún problema de legalidad ofrecía EA, durante largos años aliado del PNV, ni Alternatiba, una reciente escisión de Esker Batua, la rama vasca de Izquierda Unida.…  Seguir leyendo »

Over dinner in Algiers recently, we asked each other whether the youth-led revolutions unfolding in northern Africa presage the awakening of economic lions throughout the continent. Could the changes unfolding in the Arab north usher in an Africa-wide industrial revolution?

If so, it would mean shifting from production of commodities to higher-value manufactured products. It would also mean looking objectively at the concept and aims of international development cooperation beyond the lifespan of the United Nations’ Millennium Development Goals (MDGs).

Manufacturing is undoubtedly the principal propellant in transforming human and natural resources into economic value – beneficiation, as we call it in southern Africa.…  Seguir leyendo »

With protests fading in Tunis and seeming to have peaked in Cairo, it is time to ask whether Tunisia and Egypt will complete democratic transitions. I have been visiting both countries, where many democratic activists have been comparing their situation with the more than 20 successful and failed democratic-transition attempts throughout the world that I have observed and analyzed.

One fear should be dismissed immediately: despite worries about the incompatibility of Islam and democracy, more than 500 million Muslims now live in Muslim-majority countries that are commonly classified as democracies – Indonesia, Turkey, Bangladesh, Senegal, Mali, and Albania. But, for almost 40 years, not a single Arab-majority country has been classified as a democracy, so a democratic transition in either Tunisia or Egypt (or elsewhere in the region) would be of immense importance for the entire Arab world.…  Seguir leyendo »

Cuando el terremoto y el maremoto azotaron al Japón en marzo, Brian Tucker estaba en Padang (Indonesia) trabajando con un colega para idear un refugio que podría salvar miles de vidas, si un maremoto como el que en 1797 se alzó del océano Índico, a casi mil kilómetros al sudeste de donde se originó el maremoto asiático de 2004, volviera a golpear o, mejor dicho, cuando lo haga. Tucker es el fundador y presidente de GeoHazards International, organización sin ánimo de lucro cuya misión es la de reducir las muertes y el sufrimiento causados por terremotos en las comunidades más vulnerables del mundo.…  Seguir leyendo »

L’élimination d’Oussama Ben Laden, le 2 mai par un commando américain, ne met fin ni aux controverses, compte tenu des déficiences de la communication américaine au lendemain de l’opération, ni au terrorisme – ce dont conviennent tous les gouvernements. Mais il marque une date décisive dans l’histoire d’Al-Qaïda (la «base»), l’organisation terroriste fondée par Ben Laden il y a bientôt un quart de siècle, en 1988. Certes, le fondateur était pratiquement coupé de tout rôle opérationnel depuis plusieurs années, il en était réduit au rang de paisible retraité retranché non pas dans une ferme inaccessible ou une grotte secrète des «zones tribales», mais dans une résidence un peu trop voyante au coeur du paysage pakistanais – ce qui a fini par le perdre.…  Seguir leyendo »

A l’heure où le «projet Europe» semble en panne, la dynamique de la coopération dans le domaine de la justice et des affaires intérieures vient tempérer le discours défaitiste ambiant et doit inciter à plus d’optimisme et de volontarisme. Il en va de notre capacité à faire face à des défis communs toujours plus imprévisibles; l’afflux de candidats à l’immigration sur l’île de Lampedusa et sur les côtes italiennes à la suite des récentes crises tunisienne et libyenne vient nous le rappeler.

S’il est vrai que la coopération douanière européenne a désormais sa représentation cinématographique sous les traits bonhommes de Dany Boon et de Benoît Poelvoorde, le gendarme et le policier européens n’ont pas encore de visages dans l’imaginaire collectif.…  Seguir leyendo »

El presupuesto de la UE se encuentra en un momento especial en cuanto a la función que tiene dentro de la Unión y del proceso de construcción europea. No es una cuestión sencilla de definir el alcance del presupuesto comunitario y su papel como principal instrumento de financiación de las políticas comunitarias. A pesar de su limitación –cerca del 1% del producto nacional bruto de la Unión–, con el presupuesto comunitario se financian numerosas actividades en los Estados miembros de la UE.

No obstante, el presupuesto comunitario no es el único instrumento que está a disposición de la UE a la hora de proyectar y financiar políticas a nivel europeo, sino que existen otros recursos que se emplean de manera paralela o complementaria a los instrumentos presupuestarios y que podrían aumentar su importancia y eficacia en tiempos de austeridad presupuestaria.…  Seguir leyendo »