Lunes, 16 de mayo de 2011

A tectonic shift has occurred in the U.S.-Saudi relationship. Despite significant pressure from the Obama administration to remain on the sidelines, Saudi leaders sent troops into Manama in March to defend Bahrain’s monarchy and quell the unrest that has shaken that country since February. For more than 60 years, Saudi Arabia has been bound by an unwritten bargain: oil for security. Riyadh has often protested but ultimately acquiesced to what it saw as misguided U.S. policies. But American missteps in the region since Sept. 11, an ill-conceived response to the Arab protest movements and an unconscionable refusal to hold Israel accountable for its illegal settlement building have brought this arrangement to an end.…  Seguir leyendo »

The revelation that Osama bin Laden was living less than a mile from Pakistan’s national military academy has raised serious questions about the efficacy of Pakistan’s military and intelligence services and brought into sharp focus the weakness of the Pakistani state.

There is now huge pressure from civil society and opposition parties to appoint a commission to investigate the raid on Bin Laden’s compound in Abbottabad, and to take action against those responsible for the lapses that allowed American forces to enter Pakistani territory undetected. The ability of the armed forces to guard the border with Afghanistan and the civilian government’s control over security matters have also been put into doubt.…  Seguir leyendo »

Hace unos días el ministro de Fomento, José Blanco, fue a Londres en una misión extraordinaria, para ofrecer casas a precios económicos para el público británico. Es la primera vez en la historia que un ministro de Gobierno se convierte en un agente de la propiedad inmobiliaria, evidentemente un acto de desesperación de alguien que ha demostrado no poder ofrecer soluciones a un público al que se supone debería servir. Probablemente el peor legado que un Gobierno puede transmitir a su pueblo sea dejarle sin trabajo. Pues bien, la actual Administración será recordada por su nivel de desempleo de casi cinco millones de personas, la cifra más alta de Europa y la proporción más alta de cualquier país occidental.…  Seguir leyendo »

Uno. La evolución de Europa

«Un pájaro fue alcanzado por un tiro en el ala derecha y, a causa de ello, pasó a volar en diagonal».

«Más tarde fue alcanzado en el ala izquierda y se vio obligado a dejar de volar, limitándose a utilizar sus dos patas para andar por el suelo».

«Más tarde fue alcanzado por un tiro en la pata izquierda y, a causa de ello, pasó a andar en diagonal».

«Otra bala le alcanzó, semanas después, en la pata derecha y el pájaro ya no pudo seguir andando».

«A partir de ese momento se dedicó a las canciones».…  Seguir leyendo »

Cada 15 de mayo conmemoramos la Nakba (catástrofe) y los palestinos dispersos por el mundo nos sumimos en la desolación. Este desgarro ha sido inmortalizado por el poeta Mahmoud Darwish cuando señala que nuestro pueblo se encuentra esperando «en la estación de un tren que ha salido del mapa».

Al pueblo palestino se le ha privado de su libertad durante 63 años. La Nakba es, de hecho, la interrupción del proceso de un pueblo que se movía hacia la independencia. Cuando ocurrió, Palestina era un Estado en formación y pasó a ser reemplazado por el de Israel: 418 aldeas fueron destruidas, 13 ciudades tomadas, el 75% de la población palestina cristiana y musulmana que vivía en lo que hoy es el Estado de Israel en sus fronteras de 1967 fue víctima de limpieza étnica, con más de 30 masacres documentadas.…  Seguir leyendo »

¿Cuál es la mejor forma de combatir a los populistas antiinmigrantes que tienen hoy la iniciativa política en muchos países europeos? Dentro de unos días está previsto el veredicto en el juicio al político holandés Geert Wilders por sus declaraciones en contra del islam; por ejemplo, que el Corán es un «libro fascista» que debería ser prohibido. Al mismo tiempo, el Gobierno de minoría de centro-derecha necesita, para sobrevivir, la «tolerancia» del Partido para la Libertad (PVV) de Wilders, que obtuvo más del 15% de los votos en las últimas elecciones generales. El precio que exigió Wilders a cambio fue, entre otras cosas, el compromiso de prohibir el burka.…  Seguir leyendo »

La boda del Príncipe Guillermo de Inglaterra y Kate Middleton tuvo todo el boato y la majestuosidad que podían esperarse de una boda real. Constituyó también una prueba de la popularidad y la vitalidad de la monarquía británica en el siglo XXI. Allí estaban representadas tres generaciones de los Windsor que con este enlace parecían superar definitivamente los tiempos difíciles que han vivido en las últimas dos décadas, y demostraban su capacidad para conectar con las emociones del pueblo británico. La ceremonia tuvo toda la grandeza y la magia que siempre han tenido las bodas de herederos a la corona de Inglaterra celebradas en la abadía de Westminster desde hace siglos.…  Seguir leyendo »

A los que admirábamos su literatura, nos conmovió hace unos días la muerte del argentino Ernesto Sabato, en edad casi centenaria. Y aunque un acontecimiento así siempre es motivo de tristeza, lo cierto es que la obra y la vida de Sabato dejan poco lugar a los sentimientos nostálgicos. Físico de profesión, artista de vocación y personaje público por necesidad, su última llamada es a la resistencia. Una resistencia deliberadamente confusa. Sabato afirma haber sentido siempre una necesidad íntima de resistir, que satisfizo con el surrealismo en el arte y con la izquierda en la política…, pero las cosas parecen cada vez más complejas y confiesa no saber bien cómo ejercer hoy esa resistencia, cuya necesidad sin embargo siente apremiante.…  Seguir leyendo »

Es creencia general que las convocatorias electorales sirven para que las formaciones políticas planteen los proyectos que piensan llevar a cabo a fin de conquistarse el favor de los ciudadanos, independientemente de que al final cumplan lo que prometen. Pero cuando se cuenta ya por días el plazo que resta para que se celebren las elecciones municipales y autonómicas, los estudios indican el desánimo y la desilusión de la ciudadanía respecto a la política, augurando una abstención récord en la historia democrática de nuestro país. De lo que sí estoy segura es de que la mayor abstención se producirá entre las mujeres.…  Seguir leyendo »

This week, I flew to Benghazi to meet Libya’s Transitional National Council (TNC), a visit coordinated with European Union High Representative Catherine Ashton and NATO allies. I was the first Western foreign minister to travel to Libya since the crisis began. What I saw reminded me of my country 20 years ago, just after Poland’s first free elections, which, together with the fall of the Berlin Wall barely six months later, came to symbolize the Cold War’s end.

Peoples in transition from authoritarian rule – peaceful in Poland in 1989, bloody in Libya today – grapple with decisions that determine their fate for decades.…  Seguir leyendo »

Los países conocidos colectivamente como PIIGS –Portugal, Irlanda, Italia, Grecia y España– cargan con unos niveles cada vez más insostenibles de deuda pública y privada. Varios de los más afectados –Portugal, Irlanda y Grecia– han visto que los costos de su endeudamiento alcanzaban cifras sin precedentes en las últimas semanas, aun después de que su pérdida de acceso a los mercados propiciara rescates financiados por la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional. También están aumentando los costos del endeudamiento de España.

Grecia es claramente insolvente. Aun con un plan de austeridad draconiano, que asciende al 10 por ciento de su PIB, su deuda pública ascendería al 160 por ciento del PIB.…  Seguir leyendo »

Unas nuevas e importantes siglas han entrado en el léxico político francés: QPC, cuyo significado, bastante serio, es “Resolución preliminar y prioritaria sobre la cuestión de la constitucionalidad”. Conforme a la QPC, que formó parte de las reformas constitucionales que Francia aplicó en julio de 2008, ahora cualquier ciudadano involucrado en actuaciones judiciales puede impugnar la constitucionalidad de una disposición legislativa.

Se trata de una innovación de gran alcance. Francia se ha caracterizado durante mucho tiempo por la filosofía de Jean-Jacques Rousseau, que situaba la ley –la expresión de la “voluntad general”– en la cima absoluta de la jerarquía de las normas judiciales.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Permisos iniciales de residencia expedidos por razones familiares, 2001 y 2008 (porcentaje sobre el total de permisos iniciales expedidos ese año).

Tema: La agrupación familiar constituye una importante vía de entrada de inmigración en todos los países europeos. Los debates que se plantean en torno a su integración suelen estar poco fundados en información fiable.

Resumen: En este documento se hace un breve repaso de lo que se sabe sobre los orígenes, desarrollo y consecuencias de los procesos de reagrupación familiar en Europa. En un documento posterior, que complementará a éste, se expondrá lo que se ha conocido más recientemente sobre este fenómeno en España, con la esperanza de que ello aporte alguna luz sobre los caminos a elegir para el futuro o, al menos, sobre los que se deberían evitar.…  Seguir leyendo »