Miércoles, 18 de mayo de 2011

Since Sunday, when Dominique Strauss-Kahn, the head of the International Monetary Fund, was arrested on sexual assault charges in New York, French politicians have been loudly expressing their horror at his “violent” treatment at the hands of America’s criminal justice system. It must be a shock to them: the sight of a top French establishment figure being treated like an ordinary criminal is about as rare as a photo of the Queen of England in a bikini.

But they are not merely voicing their concern for an esteemed colleague; many of them are also thinking, “There but for the grace of God (or rather the grace of living in France and not the United States) go I.”

France may think it had a revolution, but in fact it just got a new, and even more powerful, elite.…  Seguir leyendo »

Italia celebra este año los fastos del 150° aniversario de su unificación, aunque su primer ministro tenga poco que festejar. El partido de Berlusconi está a punto de perder la alcaldía de Milán. Il Cavaliere había señalado las elecciones en la ciudad lombarda como baremo para valorar el apoyo popular a su gestión, y el batacazo ha sido elocuente. Es probable que la segunda vuelta de los comicios ponga fin a 20 años de control de la derecha sobre la capital económica transalpina.

Pero los fiascos electorales quizá sean una preocupación menor para un Berlusconi imputado en varias causas judiciales que incluyen la prostitución de menores y el abuso de poder.…  Seguir leyendo »

El pensamiento cautivo del premio Nobel de Literatura polaco Czeslaw Milosz es una obra fundamental para entender lo que pasó del otro lado del telón de acero durante el régimen comunista impuesto por la Unión Soviética. No es un libro escrito a posteriori, sino durante los mismos años en que estos acontecimientos se llevaban a cabo. Milosz fue un testigo excepcional de la invasión nazi, la II Guerra Mundial y la subsiguiente instauración de otro Estado totalitario con parecidos o semejantes signos de violencia y carencia de libertad.

Cuando Milosz comenzó a redactarlo, hace más de medio siglo, aún vivía uno de los dictadores más sanguinarios, Stalin.…  Seguir leyendo »

Debo de ser uno de los últimos periodistas que mantuvieron una conversación privada con Dominique Strauss-Kahn unos días antes de los sucesos del sábado. Y, aunque no puedo divulgar el contenido de lo que hablamos, desde luego tuve la impresión de que el director gerente del Fondo Monetario Internacional tenía una idea clara de hacia dónde nos dirigimos en la solución de la crisis.

Tenía previsto entrevistarse con Angela Merkel el domingo y asistir a la reunión de los ministros de Finanzas de la eurozona el lunes. La postura oficial del FMI y de las capitales europeas es que su ausencia del proceso es más bien irrelevante.…  Seguir leyendo »

Disbelief, shame, humiliation … the French have no words left.

The images of a handcuffed and unshaven Dominique are constantly being aired on all the news channels of the world.

The demise of a powerful man — the managing director of the International Monetary Fund who was poised, according to many public opinion polls, to be the next president of France — are as shocking as they are destabilizing.

Yet in the French reactions one can clearly sense a gender divide. Women tend to concentrate on the accusations — “How could he have he done it? To be a womanizer is one thing, to be accused of sexual assault even in a Latin culture is another: let justice decide.”

Men are more divided between their sense of unease over what Strauss-Kahn is accused of and resentment of the way he has been treated by American justice and police officials.…  Seguir leyendo »

Like most of their previous meetings, the one taking place on Friday between President Obama and Prime Minister Benjamin Netanyahu will occur under a dark cloud: a yawning expectations gap on the Israeli-Palestinian issue.

This isn’t a tactical or temporary problem; it reflects fundamentally different priorities and politics, sharpened by a conflict of personalities.

The meeting may end cordially enough; nobody wants a fight over a nonexistent peace process. In fact, the Hamas-Fatah unity accord and Syrian-orchestrated border clashes have made it tougher for President Obama to press Israel. But tensions will smolder, and the gap between what America expects from Israel and what the Israelis can deliver will continue to grow at the expense of the U.S.-Israeli relationship and any prospects for serious negotiations.…  Seguir leyendo »

El expresidente de la Generalitat de Cataluña, Jordi Pujol, ha declarado que, tras las últimas decisiones del Tribunal Constitucional, ya no ve argumentos para oponerse a la independencia de Cataluña. El presidente Artur Mas votó recientemente en Barcelona, en un referéndum, para pedir la independencia de Cataluña. Las preguntas que surgen inmediatamente son: ¿por qué Pujol no vio argumentos cuando gobernó en Cataluña durante 22 años y por qué Mas no se decide a llevar adelante lo que reivindica mediante un referéndum?

Ambos estuvieron y están al frente de una institución como la Generalitat de Cataluña; ambos pudieron plantear esa iniciativa en el Parlamento autonómico.…  Seguir leyendo »

Desde que Jean Antoine Galland descubriera a principios del siglo XVIII Las mil y una noches, los europeos no hemos cesado de inventar el Oriente y en especial a los árabes, por una sencilla razón de proximidad. Prodigiosas hazañas sexuales, un mundo de fijo entreverado de fábula, la palabra misterio dominando sobre cualquier raciocinio… De hecho, más fantasía nuestra que de las sociedades aludidas. Ése fue el caudal de argumentos de que se nutrió la literatura romántica de viajes, e incluso de ficción, cuando se ocupaba de moros.

Mérimée —en 1841, en Anatolia y aplicando la misma plantilla de irrealidad que usó para España— asegura que siempre se acordará del Oriente «comme d’un premier amour», pero lo que más aprecia de la Turquía del tiempo es la libertad, lejos de todo lazo y deber que le imponen las sociedades «brillantes et polies», o sea, la civilización francesa.…  Seguir leyendo »

El acuerdo firmado en El Cairo entre los líderes de Hamas y de Al Fatah crea una nueva situación cara al próximo mes de septiembre, cuando la Asamblea General de la ONU debe aceptar la resolución sobre el tema del Estado palestino y sus fronteras. El primer ministro de Israel, Beniamin Netanyahu, se apresuró a dar su opinión y dijo que el presidente palestino, Mahmud Abas, debe decidir si quiere la paz con Israel o la paz con Hamas. Netanyahu quiere demostrar ante el mundo que el reconocimiento del Estado Palestino, tras el acuerdo entre las dos fracciones, es como aceptar el Estado de Hamas, que se niega a admitir los acuerdos de Oslo, se niega a reconocer a Israel y a llegar a un acuerdo de paz con él.…  Seguir leyendo »

Quisiera empezar con un pianissimo de cuerdas sobre el que se alza, poco a poco, como la primera luz del alba, una sutil melodía de flautas traveseras; al fondo, un eco de metales sonando al modo de los cuernos alpinos. Pero para eso ya existe su Primera sinfonía que es irreproducible sobre papel, dados los estrictos límites del lenguaje y la incompetencia de mis palabras.

Quisiera seguir con unas líneas en adagio melancólico. Leí en algún párrafo de Soledad Puértolas que la melancolía es la tristeza de los inteligentes. Quizá sea eso lo que nos subyuga en los tiempos lentos de Gustav Mahler.…  Seguir leyendo »

La cancillera Angela Merkel ha anunciado que las centrales nucleares alemanas tienen los días contados. El acuerdo entre los cristianodemócratas y liberales que gobiernan Alemania preveía que dejarían de funcionar hacia el 2030. Parece que Merkel, tras Fukushima, está decidida a avanzar el apagón nuclear alemán al año 2022 o 2023, bastante antes que sus centrales agoten la vida útil. En todo caso, que Alemania ya dé por acabada su era nuclear es una decisión significativa.

Todo empezó en 1896. El físico francés Henri Becquerel, interesado en la fluorescencia y los rayos X que el año antes había descubierto el alemán Wilhelm Röntgen, encontró que el fluorescente sulfato de uranio y potasio emitía radiaciones capaces de atravesar cuerpos opacos, como los rayos X.…  Seguir leyendo »

El lanzamiento en Europa de dos investigaciones antimonopolio en el mercado de permutas de riesgo crediticio (CDS, por su sigla en inglés) podría parecer simplemente una vendetta política contra uno de los supuestos culpables de la crisis de deuda soberana europea de 2010. La percepción negativa que la mayoría de la gente (especialmente en Europa) tiene de las CDS en efecto tuvo que ver en esto. Después de todo, los extranjeros y las compañías políticamente débiles suelen ser los blancos favoritos cuando se quiere hacer cumplir la ley.

Consideremos, por ejemplo, que el primer caso de negociaciones en base a información confidencial que fue a juicio en Rusia después de la caída del comunismo fue contra una empresa norteamericana.…  Seguir leyendo »

El Banco Interamericano de Desarrollo declaró el pasado mes de julio que éste sería el “decenio de América Latina”. Unos meses después, The Economist hizo suya esa idea, que desde entonces han repetido innumerables apologistas y expertos.

Nada hay como un poco de crecimiento económico para hacer salivar a los expertos y América Latina está creciendo: un seis por ciento el año pasado y un 4,75 por ciento, aproximadamente en 2011, según el Fondo Monetario Internacional. En comparación con los resultados, más bien flojos, a lo largo de los tres últimos decenios, parece casi velocidad de despegue y, en comparación con la reciente y deprimente ejecutoria de Norteamérica y Europa, parece claramente supersónico.…  Seguir leyendo »

Cuando la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarme comience una sesión de siete semanas en Ginebra, su futuro estará en juego. Mientras que hay en movimiento iniciativas de los países y la sociedad civil, la Conferencia se ha estancado. Su credibilidad – de hecho, su propia legitimidad – se encuentra en riesgo.

La «CD», como se la conoce informalmente, ha servido por largo tiempo como el único foro multilateral del mundo para la negociación sobre desarme. Entre sus muchos e impresionantes logros se incluyen las Convenciones sobre armas biológicas y químicas, el Tratado de no proliferación nuclear y el Tratado de prohibición completa de los ensayos nucleares.…  Seguir leyendo »

Lorsque, il y a une dizaine d’années, la Cour pénale internationale (CPI) est entrée en action, les organisations de défense des droits de l’homme ont applaudi. C’était, leur semblait-il, leur victoire dans le combat contre l’impunité des auteurs des crimes les plus abominables. L’optimisme moral triomphait de la vision cynique et désenchantée des relations internationales. L’analyse de l’action de la Cour depuis sa création suggère cependant que la Realpolitik s’appuie désormais sur la Realjuridik. Les Etats ont su transformer la CPI en un nouvel outil diplomatique qu’ils utilisent ou délaissent selon leurs intérêts du moment.

Le 26 février dernier, le Conseil de sécurité de l’ONU demande à la CPI d’enquêter sur les crimes internationaux commis en Libye.…  Seguir leyendo »

L’Europe a peur de la réalité. Tout lui est bon pour détourner le regard, qu’il s’agisse de stigmatiser les immigrés ou de dénoncer les spéculateurs. Mais, cette recherche effrénée de boucs émissaires ne fait pas disparaître les problèmes, au contraire, elle les aggrave, et la zone euro est aujourd’hui dans l’œil du cyclone.

Alors que les Etats membres font de grands efforts pour monter le Fonds éuropéen de stabilisation financière (FESF) et adopter le pacte de compétitivité, les taux d’intérêt restent toujours aussi élevés en Espagne, au Portugal et en Grèce, et la situation sociale et politique ne cesse de s’y détériorer.…  Seguir leyendo »

La première réside probablement dans le fait que la Syrie reste un des Etats de la «ligne de front» dans le conflit israélo-palestinien. Une partie du territoire syrien, le plateau du Golan, d’une forte valeur stratégique pour Damas, a été occupée en 1967 puis annexée en 1980 par l’Etat hébreu, au mépris du droit international. Depuis lors, la Syrie n’a jamais accepté de compromis et incarne au sein du monde arabe un des symboles de la résistance à l’entreprise sioniste. C’est aussi dans ce cadre que Khaled Mechaal, principal dirigeant du Hamas palestinien, vit à Damas depuis de nombreuses années. En outre, nous savons les liens étroits qui existent avec le Hezbollah libanais.…  Seguir leyendo »

Here’s an often overlooked bit of music history: Gustav Mahler, who died in Vienna a century ago today, was a New Yorker for the last three years of his life and, for that brief time, arguably the most famous musician in town. It’s not a trivial point — as a conductor at the Metropolitan Opera and then at the New York Philharmonic, he set musical standards that resonate even today.

New York has always held its conductors in chief close. Mahler was followed by Arturo Toscanini, who ruled the musical scene for nearly half a century. New York’s love affair with Leonard Bernstein was long and adoring, while James Levine is no less appreciated today, as we celebrate his 40 years at the Met and worry over his health.…  Seguir leyendo »