Jueves, 19 de mayo de 2011

Every spring, Forbes publishes its ranking of the richest men and women on the planet. One person you won’t see on the list is Burmese business tycoon Tay Za. The charismatic Tay Za is chief executive of the Htoo Group of Companies, a business empire founded during Burma’s era of democratic rule that spans logging, gems and jade, palm oil, construction, hotels and tourism, mobile-phone services, an airline and more. At 46, he is widely believed to be Burma’s first billionaire.

Tay Za is a high-profile figure in Asia, with business ties in Singapore, Thailand and elsewhere – even more so since the United States and EU levied sanctions against him for his relationship with Burma’s ruling generals.…  Seguir leyendo »

Over the past few months, analysts in Israel and abroad have warned that Israel will face what Defense Minister Ehud Barak has termed a “diplomatic tsunami.” In September, the Palestinian Authority plans to bring the recognition of a Palestinian state based on the 1967 boundary to the United Nations General Assembly for a vote. The Palestinians’ request will almost certainly be approved.

While most voices in the Israeli and international news media are calling on Prime Minister Benjamin Netanyahu to grant major concessions to the Palestinians to forestall such a move, he should in fact do the opposite: he should annex the Jewish communities of the West Bank, or as Israelis prefer to refer to our historic heartland, Judea and Samaria.…  Seguir leyendo »

As the third month of military operations begins, the NATO-led efforts to protect civilians in Libya are subject to a vast array of questions. The most important is whether political leaders are fully cognizant of the inherent limits of military force in achieving humanitarian goals. Whether it is called “kinetic military action” or “war,” all combat is subject to fog and friction in a contest of wills — even when the ultimate purpose is defending innocent bystanders.

One of the paradoxes of using military force to achieve humanitarian goals is that when less than vital national interests are involved, the avoidance of friendly military casualties becomes an imperative.…  Seguir leyendo »

Ebo got nervous when, in the middle of one night in 2003, he was taken to the beach in Zuwarah by the Libyan smugglers and saw the challenge he had taken on. He and two other fishermen from Ghana had agreed to be captains of a boat filled with migrant workers from sub-Saharan Africa across the Mediterranean Sea to Italy. In exchange, they were to get free passage. They were told that they could refuse to go if the boat was not seaworthy or if the smugglers had overloaded it.

When they arrived at the beach the boat was already crammed with people waiting to push off.…  Seguir leyendo »

Over the past few months, analysts in Israel and abroad have warned that Israel will face what Defense Minister Ehud Barak has termed a “diplomatic tsunami.” In September, the Palestinian Authority plans to bring the recognition of a Palestinian state based on the 1967 boundary to the United Nations General Assembly for a vote. The Palestinians’ request will almost certainly be approved.

While most voices in the Israeli and international news media are calling on Prime Minister Benjamin Netanyahu to grant major concessions to the Palestinians to forestall such a move, he should in fact do the opposite: he should annex the Jewish communities of the West Bank, or as Israelis prefer to refer to our historic heartland, Judea and Samaria.…  Seguir leyendo »

Lo que está sucediendo en torno al movimiento Democracia Real Ya tiene el máximo interés. Su carácter de síntoma, de tendencia y de revulsivo trasciende con creces toda consideración sobre aspectos y elementos concretos del fenómeno. Importa -e importará- mucho más la música que la letra, aun entendiendo que pueda haber -y hay- desafinamiento en la partitura y versos malogrados en la letra.

Censurar o combatir prematuramente esos desajustes desde fuera de la marea puede responder a la intención de anularla desde parte interesada o a la tentación de despreciarla por una miopía respecto a lo que significa y va a significar.…  Seguir leyendo »

Dominique Strauss-Kahn es inocente. Y lo es, porque en un Estado de derecho lo avala la presunción de inocencia. Este principio basilar del derecho penal exige un proceso con todas las debidas garantías antes de poder afirmar que DSK es un delincuente, pues esto es, a fin de cuentas, lo que se está dirimiendo.

Más allá de la falta de certezas, lo que es comprensible es que el desplome súbito de un icono como DSK, que en su sola persona reunía todos los rasgos estadísticamente representativos del poder (a la vez político, económico, global ¡y masculino!) haya sacudido al mundo entero.…  Seguir leyendo »

Mayo es un buen mes para las insurrecciones y resulta tentador, ahora que las calles arden otra vez, dejarse llevar por la búsqueda de semejanzas con aquella paradigmática revolución de 1968. Pero no. Ya no. Afortunada o desafortunadamente el 68 ha muerto.

Cuando mi hermano Ismael y yo escribimos Papá, cuéntame otra vez (y de eso hace casi ya 20 años) pretendíamos ironizar sobre una generación que, tras legarnos una iconografía épica de imborrable belleza, se echó en brazos del sistema renunciando a todo sueño posible. Pero es que, además, con el tiempo hemos descubierto que, en parte, tenía razón Pasolini cuando escribía «de qué hablan los jóvenes de 1968 / de las melenas bárbaras y las chaquetas eduardianas / (…) anarquistas rubiecillos que confunden con perfecta buena fe / la dinamita con su buen esperma / (…) rebeldes enfermos de esnobismo burgués».…  Seguir leyendo »

El Washington Post informaba días atrás sobre los discursos de los líderes del Tea Party vestidos con atuendos del siglo XVIII, empuñando rifles y acusando de afeminada a la mayoría republicana en la Cámara de Representantes por su negociación del presupuesto. Parece que les preocupa mucho el asunto de la virilidad. En el Post del 15 de abril, al cumplirse el plazo del pago de los impuestos federales sobre la renta, un ciudadano declaraba que el dinero que se le había hecho pagar era para mantener a los vagos. Está claro que con frecuencia nuestros argumentos políticos son únicos. Véase si no la respuesta a la muerte de Osama Bin Laden.…  Seguir leyendo »

Hemos vuelto a equivocarnos. Estábamos convencidos de que en el mundo musulmán no había revoluciones por tener el Corán respuesta a todos los problemas de este mundo y del que viene. Sus «revoluciones» eran en realidad contrarrevoluciones, contrarreformas, retornos a la pureza del islam. Las últimas de ellas: la del ayatolá Jomeini, para expurgar Irán del occidentalismo del Sha, y la de los talibanes, para acabar con el comunismo ateo en Afganistán. Así que solo nos preocupó que ayatolás o talibanes pudieran alcanzar el poder y apoyábamos cualquier régimen que lo impidiese, sin preguntarle los métodos. Olvidando que, de tanto en tanto, surge un factor nuevo, inesperado, que origina un salto cuántico y cambia totalmente el escenario.…  Seguir leyendo »

La espectacular detención en  Nueva York de Dominique Strauss-Kahn, cuando ya se hallaba a bordo del avión que debía trasladarlo a París, ha suscitado, como es natural, muy variadas reacciones. Pero, además, también ha levantado una gran sospecha: que todo ello sea un gran montaje, una trampa, con objetivos políticos. Dos de estos objetivos parecen factibles: inhabilitar a Strauss-Kahn como futuro candidato socialista a la presidencia de la República Francesa y obligar a su cese o dimisión como director del Fondo Monetario Internacional.

En cuanto al primero, debe tenerse en cuenta que los sondeos franceses le otorgaban una amplia ventaja respecto a sus previsibles competidores.…  Seguir leyendo »

Primero saltó la noticia, «un verdadero  trueno», como ha dicho Martine Aubry, a la que siguió una serie de imágenes. Dominique Strauss-Kahn, acusado de intento de violación y secuestro por una camarera de habitaciones de un hotel de Manhattan, esposado y posteriormente encarcelado: la Francia política y mediática se encuentra conmocionada y atónita mientras los comentarios van que vuelan.

Algunos, tras unos instantes de incredulidad, han llegado a hablar de golpe orquestado; otros, la mayoría, han apelado a la discreción y la reserva, y se han remitido a la presunción de inocencia. Había que estar en las filas de la extrema derecha, como Marine Le Pen, para declarar públicamente no sentirse sorprendida y referirse a continuación a los rumores en circulación desde hace mucho tiempo sobre el comportamiento sexual del director del FMI.…  Seguir leyendo »

Alguien tendría que hacer algo algún día. Este parece ser el lema de la sociedad catalana y española en la actualidad. No sabemos bien qué, pero alguien tendría que hacer algo. No podemos seguir como hasta ahora, con cinco millones de parados, la economía a merced de los mercados financieros internacionales, de los intereses de la señora Merkel y de los sustos que nos quieran dar los griegos… Los gobiernos han mostrado hasta ahora una muy escasa capacidad de iniciativa y, si quieren que les diga la verdad, me parece que el resto de la sociedad tampoco está a la altura de las circunstancias.…  Seguir leyendo »

La Confederación Europea de Sindicatos (CES) ha celebrado su 12º Congreso en Atenas (16-19 de mayo). La CES, organización unitaria del sindicalismo europeo, tiene 60 millones de miembros procedentes de 83 confederaciones nacionales de 36 países y 12 federaciones sectoriales europeas. Con mucho, la CES es la organización social europea más importante por su tamaño y su entronque en todas las sociedades europeas.

El congreso de la CES ha hecho una crítica frontal y bien fundamentada de las políticas adoptadas por las instituciones europeas -el Consejo y la Comisión- en los últimos tiempos, en particular de las políticas de ajuste presupuestario y de reformas estructurales promovidas o impuestas a partir de la reunión del Ecofin, del 9 de mayo del 2010, y posteriormente consagradas en el plan de gobernanza y el pacto por el euro.…  Seguir leyendo »

Mientras el mundo se recupera de la Gran Recesión, se ha vuelto cada vez más difícil discernir la verdadera tendencia de los acontecimientos. Por un lado, medimos la recuperación según nuestro éxito en volver a los niveles de crecimiento, producción y empleo previos a la recesión. Por otro lado, existe la inquietante sensación de que la «nueva normalidad» de hoy puede ser un crecimiento más lento y mayores niveles de desempleo.

Así que el reto ahora es formular políticas para dar trabajo a todos quienes lo deseen en las economías que, tal como estás organizadas en la actualidad, pueden no ser capaces de hacerlo.…  Seguir leyendo »

The Internet is an extraordinarily powerful tool. It has changed how we do business, how we do politics, and even how we change our leaders – at least some of the time.

But the ease with which we now communicate, the efficiencies we take for granted, can give us a false sense of how easy it is to follow through on some of these changes. Despite the importance of social media in fomenting revolution, and even in deposing deeply unpopular leaders, governing in the real world is not as easy as governing online.

This struck me last week when I listened to one of Egypt’s new online generation talking enthusiastically about the future.…  Seguir leyendo »

El G-8 ha pedido recientemente al Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, creado para apoyar las transiciones poscomunistas a la democracia y a las economías de mercado en la Europa central y oriental, que aporte su experiencia a Egipto, pero, ¿qué enseñanzas de las que se desprenden de la experiencia de las transiciones europeas orientales son pertinentes para los países del norte de África y de Oriente Medio?

Una diferencia importante es la de que, al contrario de la Europa oriental en 1989, los países de la “primavera árabe” no tienen economías de planificación centralizada. Si bien el Estado participa en gran parte de la actividad económica y con frecuencia se impugnan los derechos de propiedad, no por ello deja de estar firmemente establecida la propiedad privada.…  Seguir leyendo »

Tema: Las elecciones presidenciales a celebrarse en Argentina en octubre de 2011 permiten analizar algunas constantes también presentes en otros procesos políticos de América Latina.

Resumen: En octubre de 2011 se celebrarán elecciones presidenciales y legislativas en Argentina. También tendrán lugar algunos comicios provinciales para elegir a los respectivos gobernadores. A falta de más de cinco meses para que la ciudadanía sea convocada a las urnas, todavía pueden ocurrir numerosos acontecimientos que influyan de manera decisiva sobre el resultado final. Por eso hay numerosas incertidumbres presentes, comenzando por la propia identidad de los candidatos, una cuestión que influye al mismo tiempo sobre las encuestas que se están realizando.…  Seguir leyendo »

Tema: Desde enero de 2011 Francia tiene una agencia única encargada de su acción cultural en el exterior. Se llama el Institut Français.

Resumen: El British Council en el Reino Unido, el Goethe Institut en Alemania, el Instituto Cervantes en España y, desde el 1 de enero de 2011, Francia tiene su propia marca: el Institut Français. A través de esta nueva agencia, Francia ha reunido bajo el mismo techo varios operadores encargados de la acción cultural exterior. La reforma proviene del diagnóstico de que Francia pierde su influencia cultural en el mundo, tal y como escribió el periodista Donald Morrison en su artículo “En busca del tiempo perdido” (Time, noviembre de 2007).…  Seguir leyendo »

Avec tout le respect qui lui est dû, autant qu’à sa fonction, force est de constater que le président Michel Sleimane peine à imposer sa marque sur l’échiquier politique libanais.

Le général Sleimane a été porté à la présidence du pays en 2008 comme le plus petit dénominateur commun de l’Union nationale – mais emblématique de par l’attachement viscéral des Libanais à leur armée, dernier symbole de probité et d’union nationales. Invité à exercer la fonction suprême après avoir fait vœu de «chasteté politique», il cède au charme du pouvoir et rompt avec son engagement solennel.

Dans les trois ans qui ont suivi son élection, et malgré toutes ses promesses de neutralité, il s’implique et implique avec lui l’appareil de l’Etat dans les élections législatives en 2009 et les municipales de 2010.…  Seguir leyendo »