Jueves, 26 de mayo de 2011

Slow but steady contraction in the north, vigorous and sustained expansion in Africa; seven billion of us by October this year, eight billion sometime around 2025. The latest United Nations population figures provide a dramatic glimpse of how the demographic map of the planet is being reshaped.

For the latest revision of its biennial “World Population Prospects,” the U.N. Population Division has extended its forecasts by 50 years, to 2100. Long-term forecasts must be taken with a grain of salt — they “have no operational role,” as the French demographer Hervé Le Bras has written; they just help “staging and exaggerating today’s fears.”

Still, the margins of error allow for a fairly reliable picture of the world’s population in the decades to come.…  Seguir leyendo »

The affairs of Afghanistan and Pakistan are becoming the biggest test of whether the United States and China can cooperate to maintain global peace and stability in the 21st century.

They are an even bigger test of this than the Korean Peninsula, for the security equation there is largely frozen, whereas in Afghanistan and Pakistan it is very volatile indeed, as circumstances surrounding the death of Osama bin Laden have emphasized.

The future of Afghanistan is also a test of other great-power relationships that will largely define the 21st century in Asia: Of whether China and India are doomed to mutual hostility or can find areas of cooperation; and of whether the Chinese-Russian relationship will become a true partnership that will seek common solutions to key problems.…  Seguir leyendo »

It was not a new U.S. policy concerning the borders of Israel, nor should it have been surprising to Israeli leaders, when President Obama stated: “The borders of Israel and Palestine should be based on the 1967 lines with mutually agreed swaps, so that secure and recognized borders are established for both states.”

U.N. Security Council Resolution 242 of Nov. 22, 1967, concluded the war of that year and has been widely acknowledged by all parties to be the basis for a peace agreement. Its key phrases are, “Emphasizing the inadmissibility of the acquisition of territory by war,” and “Withdrawal of Israeli armed forces from territories occupied in the recent conflict.” These included the West Bank, Gaza and East Jerusalem, plus lands belonging to Lebanon, Egypt and Syria.…  Seguir leyendo »

I recently returned from a week in Iraq, where I trained an elite security force unit on human rights and the law of combat operations. Discussions regarding the responsibility of commanders for the acts of their forces migrated to the issue of the United Nations’ International Criminal Court. One Iraqi officer asked me, «If the United States believes in accountability over impunity, why are you not a party to the International Criminal Court?» I did not have a satisfactory answer.

The answer for public consumption is that U.S. accession to the Rome Statute, which established the International Criminal Court, is not an imminent issue because U.S.…  Seguir leyendo »

A veces resulta difícil saber, a simple vista, cuándo un vaso va a desbordarse por completo, en qué momento una gota se convierte en la última. Algo así ha sucedido con el movimiento ciudadano 15-M, que trasciende las siglas Democracia Real Ya con las que empezó. Esta explosión, en forma de acampada, llevaba varios años latente, recalentándose desde antes incluso de la crisis económica, sin saber exactamente cuándo iba a estallar.

El proceso que la ha desencadenado nació con la insatisfacción de muchas personas a pesar de vivir en países altamente desarrollados. Insatisfacción producida por la asfixia de la economización de la vida y la constante necesidad de satisfacer todo tipo de deseos.…  Seguir leyendo »

El pasado abril, bajo la presidencia de Raúl Castro, se efectuó el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC), tras 14 años sin celebrar dicho evento. La crisis económica que comenzó en 2008 y se agravó por la crisis global, ha sido una causa de las reformas modestas hacia el mercado introducidas en años recientes y de su ratificación por el Congreso. La pregunta clave es si los acuerdos de este serán capaces de resolver los problemas económicos y sociales del país.

Cuba afronta una crisis severa aunque aún no llega al extremo de la de 1993-1994, tras el colapso de la URSS.…  Seguir leyendo »

El secretario general de los socialistas vascos, Patxi López, ha hecho hasta el momento la única propuesta viable para sacar a su partido del marasmo tras las elecciones municipales y autonómicas: celebrar un congreso extraordinario que sustituya a Rodríguez Zapatero. Los desastrosos resultados del día 22 exigían desde el primer momento que alguien asumiese la responsabilidad política de la catástrofe; pero, en realidad, ese alguien, que no podía ser otro que el propio secretario general, Rodríguez Zapatero, bloqueó esta salida al anunciar que se abriría un proceso de primarias para elegir a un candidato.

La respuesta de las primarias es incongruente con el problema que ha planteado la derrota.…  Seguir leyendo »

Dos grandes explosiones políticas han tenido lugar en nuestro país entre el 15-M y el 22-M. ¿Estamos esquizofrénicos los españoles? Es hora de dar respuesta a esta pregunta y de reflexionar sobre los antagonismos existentes entre ciudadanos que han tenido comportamientos bien diferentes. Hemos de preguntarnos qué manifiestan el 15-M y el 22-M.

En el primero de los casos, estamos ante la insurrección del «precariado». Utilizo este término acuñado por Robert Castel para referirse al trabajador precario, al ciudadano que experimenta condiciones de vida cada vez más deterioradas. El proletariado de siglos pasados se reencarna de alguna forma en el precariado del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

EL anuncio de Rodríguez Zapatero de que no se presentará a la reelección como candidato de su partido a la presidencia del Gobierno y su desastre electoral no despejan las dudas sobre la continuidad de su proyecto político, al menos hasta la convocatoria de elecciones generales. Ahora de lo que se trata es de si el PSOE persiste o no en él.

Varias han sido y son las interpretaciones sobre la empresa política y la índole intelectual y moral, valga la exageración, de Zapatero. Entre ellas, el «buenismo», el «pensamiento Alicia», la improvisación permanente, la ausencia de proyecto, la ingenuidad utópica.…  Seguir leyendo »

Como muchas regiones del mundo, el Asia nordoriental afronta varias amenazas políticas graves a la hora de crear una estructura viable de paz, pero, en vista del poder en ascenso de China, semejante estructura regional resulta tanto más necesaria para que la actual falta de confianza no acabe en antagonismo militar.

Las relaciones entre las tres mayores potencias de la región –China, Corea del Sur y el Japón– están cargadas de disputas territoriales y amargos legados históricos del colonialismo japonés. Naturalmente, la interdependencia económica se ha intensificado a lo largo de los tres últimos decenios, pero el nacionalismo sigue siendo un instrumento útil para la movilización política… y la manipulación para fines internos y diplomáticos.…  Seguir leyendo »

El importante discurso del Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, sobre las consecuencias de la “primavera árabe” es también un desafío para Europa. Sólo si la asociación transatlántica resulta eficaz, como lo fue para afrontar las exigencias de la Guerra Fría y el fin de la división de Europa, podrá Occidente contribuir a hacer realidad las esperanzas despertadas por los levantamientos árabes.

La crisis entre los vecinos meridionales de Europa refleja un proceso de profunda transformación que tendrá consecuencias muy duraderas: para la región, para Europa y para el mundo. La región mediterránea es decisiva para la paz, la estabilidad y el crecimiento económico de Europa.…  Seguir leyendo »

El gobierno griego, la Comisión Europea y el Fondo Monetario Internacional niegan lo que los mercados perciben claramente: Grecia finalmente caerá en un incumplimiento de pago de sus deudas a sus acreedores privados y públicos. Los políticos prefieren posponer lo inevitable poniendo dinero público donde el dinero privado ya no va, porque esto les permite a los acreedores mantener la ficción de que el valor contable de los bonos griegos que tienen en su poder no tiene por qué bajar. Eso, a su vez, evita que se disparen los requerimientos de un mayor capital bancario.

Sin embargo, aunque los préstamos adicionales que Grecia pronto recibirá de la Unión Europea y el FMI tienen tasas de interés bajas, el nivel de la deuda griega aumentará rápidamente hasta alcanzar niveles insostenibles.…  Seguir leyendo »