Martes, 31 de mayo de 2011

Sudan, for now the vastest country in Africa, is once again on the verge of civil war. A 2005 peace agreement, brokered with American assistance, was supposed to resolve the issues that led to 22 years of fighting between the Arab-dominated North and secessionists in the South. But it has not.

In a January referendum, the South Sudanese overwhelmingly voted for independence. But the North’s occupation of the contested border region of Abyei this month could reignite the conflict between North and South — unless foreign powers, especially China, use their leverage to stop it.

The international community — particularly the United Nations and the United States — have been spectacularly ineffective in getting the Sudanese government to honor its own agreements.…  Seguir leyendo »

Since the beginning of Yemen’s popular uprising in February, President Ali Abdullah Saleh has been putting into practice his skilful art of «dancing on the heads of snakes».

On the domestic front, he first offered the protesters a number of concessions, but then withdrew them again. He then applied police and military repression as well as exploiting the deep fissures in Yemeni society. For the regional and international audience, Saleh waved his two warning cards: al-Qaida and civil war.

Strategically located at the intersection of the Red Sea and the Indian Ocean, and being perceived as the homeland of the most dangerous branch of al-Qaida, Yemen is indeed of vital interest to regional and international security.…  Seguir leyendo »

The propaganda battle over the Israeli-Palestinian conflict has reached a new level of intensity. In 2004 the Glasgow University Media Group published a major study on TV coverage of the Second Intifada and its impact on public understanding. We analysed about 200 programmes and questioned more than 800 people. Our conclusion: reporting was dominated by Israeli accounts. Since then we have been contacted by many journalists, especially from the BBC, and told of the intense pressures they are under that limit criticism of Israel. They asked us to raise the issue in public because they can’t. They speak of «waiting in fear for the phone call from the Israelis» (meaning the embassy or higher), of the BBC’s Jerusalem bureau having been «leant on by the Americans», of being «guilty of self-censorship» and of «urgently needing an external arbiter».…  Seguir leyendo »

Figura 6. Evolución de la evaluación de la presencia de las tropas españolas en Afganistán entre diciembre de 2006 y marzo de 2011

Tema: La muerte de Bin Laden no ha tenido apenas impacto en las operaciones militares en Afganistán y las fuerzas internacionales, incluidas las españolas, continúan tratando de mejorar la seguridad de las zonas bajo su responsabilidad y acelerando el adiestramiento de las fuerzas afganas de seguridad para que las releven[1].

Resumen: La presencia de tropas internacionales en Afganistán comienza su cuenta atrás en julio de 2011. Ya se conocen las primeras zonas donde se va a iniciar la transición (inteqal en pashto) y entre ellas se encuentra Herat, donde hay soldados españoles, aunque no Badghis. La muerte de Bin Laden no ha tenido apenas impacto en las operaciones militares en Afganistán y las fuerzas internacionales, incluidas las españolas, continúan tratando de mejorar la seguridad de las zonas bajo su responsabilidad y acelerando el adiestramiento de las fuerzas afganas de seguridad para que las releven.…  Seguir leyendo »

Nuestra sociedades cada vez más abierta, más liberal, más tolerante… En definitiva, más libre. ¿Verdad? Pues yo creo que no, o al menos que nuestra liberación ha sido muy desigual y ha ido creando nuevas víctimas, nuevas tiranías. Es innegable, por supuesto, que hoy más que nunca aceptamos -con relativamente pocas excepciones- una mayor diversidad en el comportamiento, el lenguaje, el vestido y, sobre todo, en las preferencias sexuales.

Es igualmente cierto que los prejuicios por razón de sexo, edad, minusvalía, religión o color de piel ya son inaceptables. En medio de un mundo de múltiples civilizaciones e intercambios culturales, aceptamos el pluralismo como credo común, porque, paradójicamente, es la única ideología que podemos compartir todos.…  Seguir leyendo »

¿Por qué los ciudadanos votan a unos partidos u otros, en blanco o se abstienen? Cabe pensar que son sus intereses los que mandan, pero la pregunta es entonces qué son los intereses, y parece ser que a menudo tienen poco que ver con eso que los economistas entienden por «intereses racionales». Bien puede suceder que un ciudadano vote en un sentido y no en otro para que su mujer le deje en paz o porque sus amigos van en esa dirección. La fría racionalidad es una rara avis, las cálidas emociones y los sentimientos deciden mucho más de lo que nos creemos.…  Seguir leyendo »

Hace tres años que saltó con virulencia la madre de todas las crisis. Aún no sabemos bien cómo explicarla, pero sí sufrimos sus efectos. Efectos económicos: recesión y desorden financiero, unido a grandes sacrificios por ajustes fiscales, tan inevitables como impopulares. Efectos sociales: paro galopante (especialmente juvenil) y pérdida de poder adquisitivo en las capas medias y bajas. Efectos políticos: la sensación profunda de que los mercados dirigen a la política y no al contrario.

Seguramente este es el dato más lacerante. El más insoportable. Es lo que creo que late en las movilizaciones que se han desarrollado en las capitales europeas y particularmente, con tanta fuerza, en Madrid y otras ciudades españolas.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días se publicó en diferentes medios una carta en la que un grupo de escritores e intelectuales peruanos, entre los que destacan Mario Vargas Llosa y Alfredo Bryce Echenique, nos pronunciábamos a favor del voto a Ollanta Humala, candidato a la presidencia de la república que se enfrentará a Keiko Fujimori en la segunda vuelta electoral de este 5 de junio próximo. Ahora bien, ninguno de los firmantes piensa que Humala sea una opción ideal ni despierta nuestro entusiasmo; antes bien, muchos nos planteamos serias dudas sobre la fiabilidad de su candidatura.

¿Y entonces, por qué pedir el voto por él?…  Seguir leyendo »

Claro que fuimos a votar. Fue mucho tiempo el que hubo que esperar a que llegase la posibilidad de hacerlo, demasiadas vidas las inmoladas en el empeño, excesivo número de años los perdidos en diversas prisiones y exilios. Sin embargo, al final, la democracia llegó ella sola y el ferrolano murió en la cama, en un baño de sangre, sí, pero en la cama, acogido a la sombra vivífica del manto de la virgen del Pilar y, al menos así es de suponer, cogido del brazo incorrupto de Teresa de Ávila, aquella mujer de pelo en pecho, que diría un viejo profesor muy amante que fue de las mujeres bravas e indomables.…  Seguir leyendo »

EL lema del profesor Rojo quedó bien claro en el final de su conferencia «El pensamiento macroeconómico en cinco décadas», pronunciada el 21 de marzo de 1994 en la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad Complutense de Madrid, con motivo de su L aniversario. Jugando con una frase de un Samuelson fascinado por Keynes, como le ocurrió a Rojo no solo en su primera etapa, sino, lógicamente, siempre, señaló ese día: «Lo afortunado es, simplemente, ser joven y tener tiempo por delante para estudiar economía, si a uno le divierte, o estar a tiempo para dejarla, si a uno no le interesa».…  Seguir leyendo »

Hoy en día, resulta imposible oír hablar de escándalos sexuales o delitos sexuales –ya sean los de Dominique Strauss-Kahn o los del ex gobernador de Nueva York Eliot Spitzer, del Primer Ministro italiano, Silvio Berlusconi, o de la media docena de congresistas de los Estados Unidos cuyas carreras se han acabado en los últimos años– sin ponerse a pensar en cómo han salido a la luz. ¿Qué significa vivir en una sociedad en la que la vigilancia es omnipresente?

Como el calor a que se somete proverbialmente a las ranas para hervirlas sin que lo adviertan, el nivel de vigilancia en las democracias occidentales ha ido aumentando lentamente, pero mucho más rápidamente de lo que permitiría reaccionar a los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Las autoridades rusas recientemente comenzaron a hacer alarde de las masivas medidas de seguridad que se están implementando de cara a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en el complejo de Sochi, en el Mar Negro. Tienen buenos motivos para estar preocupados, y no sólo por la seguridad de los atletas y los espectadores.

La violencia en el Norte del Cáucaso está dejando de ser un conflicto regional serio para convertirse cada vez más en una amenaza existencial para toda la Federación Rusa -una evolución que refleja casi todos los errores, fracasos y crímenes del liderazgo post-soviético.

Dos guerras horrorosas con separatistas locales, entre 1994 y 1996 y entre 1999 y 2006, se libraron por Chechenia, supuestamente para asegurar la integridad territorial de Rusia.…  Seguir leyendo »

The young protesters of the Jasmine Revolutions of Tunisia and Egypt, many of them university graduates, overthrew the old regime because it impeded or blocked them from careers that would offer engaging work and the chance for personal growth. The protesters did not demand more creature comforts or better infrastructure; they demanded opportunities to make something of themselves.

These young Arabs were being stymied in two ways. To get any good job required connections with insiders, something that ordinary young people could not acquire. And securing some type of self-employment, such as selling fruit and other goods on the street, required licenses, which were limited.…  Seguir leyendo »