Miércoles, 1 de junio de 2011

Si platón señalaba la pasión como principal virtud del político, Aristóteles prefería la prudencia; irracionalidad y racionalidad en conflicto o equilibrio inestable. Hace ya un siglo que Max Weber recuperaba este viejo dilema, cuando señalaba que las virtudes ideales del político deberían ser: pasión, sentido de la responsabilidad y mesura. En su gusto por el análisis a base de tipos ideales y de contrastes dicotómicos, constató que lo vocacional chocaba y hasta perdía terreno ante lo profesional en la actividad política, lo mismo que la ética de la convicción lo hacía ante la de la responsabilidad, siendo todo ello algo relevante para el propio devenir democrático.…  Seguir leyendo »

La crisis está obligando a un cambio acelerado en la forma de llevar las empresas, los hogares y, también, las Administraciones públicas. Ciertamente, son las dificultades financieras extremas a las que ha llevado el hundimiento de los mecanismos habituales de gastos e ingresos en cada uno de estos agentes lo que está obligando al cambio acelerado. Pero la acumulación de disfunciones disimuladas por la bonanza de los años previos a la crisis resulta, por fin, evidente y hace inviable la continuación del modelo todavía vigente durante los años venideros que se caracterizarán igualmente, desde el lado menos amable, por el formidable ajuste real, de capacidad y empleo, que estamos sufriendo.…  Seguir leyendo »

La libertad de prensa siempre ha incluido la de consultar en las hemerotecas los diarios de hace 20 años para recordar todo aquello que olvidamos 10 días después de haber leído el periódico de hoy, este artículo, por ejemplo.

Pero Internet permite hoy consultar directamente todos los contenidos publicados por un diario desde su fundación y cruzar los datos recopilados con el resto de los indexados por los buscadores al uso para obtener mucha más información.

Así, mi nombre y apellidos -perfectamente olvidables, gracias a Dios- aparecen bastantes veces en la Red de redes y, desde luego, no todas las referencias son banales o positivas, que no se alcanza mi edad sin dejarse pelos en la gatera.…  Seguir leyendo »

Uno de los mejores efectos del pasado congreso del Partido Comunista de Cuba es que, más allá de su limitada propuesta de cambio institucional, funcionarios y académicos de la isla comienzan a sentirse más cómodos en el lenguaje reformista. La autonomía empresarial, la contratación de trabajadores, la dilatación del mercado interno, la atracción de capitales inversionistas, la compra y venta de automóviles y casas y hasta la flexibilización de los viajes hacia y desde Cuba son demandas que se manejan cada vez con menos inhibición en la vida pública insular.

La reforma económica impulsada por el Gobierno de Raúl Castro, a pesar de su timidez y lentitud, no carece de oposición en los sectores más ortodoxos de la clase política cubana.…  Seguir leyendo »

En el 2005, durante una visita a Islamabad, conocí al entonces presidente pakistaní Pervez Musharraf y le comenté una conversación que tuve con el primer ministro Manmohan Singh de India. El líder indio, a quien conozco desde hace años, había dicho que quería que uno de sus legados fuera una mejor relación con Pakistán.

La respuesta de Musharraf fue interesante. Dijo que tenía igual aspiración, pero que era necesario un esfuerzo de ambas partes para que las cosas avanzaran. «He invitado a Manmohan media docena de veces a visitar Pakistán. Le ofrecí llevarlo a su pueblo cerca de Chakwal, a pocos kilómetros al sur de Islamabad, donde nació.…  Seguir leyendo »

Ejecutado Bin Laden, se produce la paradoja de que están heridas de muerte las perspectivas democráticas y de derechos humanos en Afganistán. Tras una década de guerra, la muerte del enemigo número uno de Estados Unidos facilitará la aceleración de los planes de retirada del país. En el camino quedarán los miles de muertos caídos en combate -afganos y occidentales, civiles y militares- y quizá también las expectativas democráticas. Su muerte cierra un episodio de expansión norteamericana que comenzó el 11-S.

De la noche a la mañana, Afganistán se convirtió en una amenaza vital para Estados Unidos y sus aliados europeos.…  Seguir leyendo »

Liderado por Asia, el porcentaje de la economía global en manos de los mercados emergentes ha aumentado marcadamente en las últimas décadas. Para los países de Asia –especialmente sus gigantes en ascenso, China y la India-, el crecimiento sostenible ya no es parte de un desafío global. Por el contrario, se ha convertido en una cuestión de estrategia de crecimiento nacional. Esto marca un cambio abismal en la estructura global de incentivos con respecto al logro de la sustentabilidad.

En las próximas décadas, casi la totalidad del crecimiento del mundo en consumo de energía, urbanización, uso de automóviles, viajes en avión y emisiones de carbono provendrá de las economías emergentes.…  Seguir leyendo »

Hasta ahora y con pocas excepciones, Occidente ha producido dos comunidades distintas de especialistas en política exterior: la del desarrollo y la democrática. En la mayoría de los casos, han tenido pocos vínculos –o ninguno– entre sí: los especialistas en desarrollo abordaban cómodamente tanto las dictaduras como las democracias, por creer que se puede crear la prosperidad centrándose exclusivamente en las cuestiones y las instituciones económicas.

Las consecuencias de ese planteamiento tienen una resonancia especial en el mundo árabe actual, pero, como han mostrado los recientes debates en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre la “primavera árabe”, no serán los más importantes países en ascenso los que influyan en los acontecimientos de esa región.…  Seguir leyendo »

A los nigerianos les gusta el teatro político, en particular si es estridente, pintoresco y tiene un reparto con abundancia de personajes “buenos” y “malos”. Semejante melodrama ha abundado desde noviembre de 2009, cuando un enfermo Presidente Umaru Yar’Adua fue trasladado por vía aérea al extranjero para recibir tratamiento hasta justo después de las recién concluidas elecciones generales, las cuartas desde el fin del gobierno militar en 1999. Según los resultados oficiales, Goodluck Jonathan, quien sucedió a Yar’Adua a su muerte y pasó a ser el candidato del Partido Popular Democrático (PPD), juró su cargo de Presidente el 29 de mayo.…  Seguir leyendo »

Mahmoud Ahmadinejad ha caído en el error que cometen todos los presidentes de Irán: ha desafiado la autoridad del líder supremo del país, el ayatolá Ali Jamenei. Está condenado al fracaso.

El desafío de Ahmadinejad es una parte predecible de la política iraní que ha llegado a ser conocida como «el síntoma del presidente», que surge de la convicción de un presidente de que, como líder elegido por el pueblo, no debe verse limitado por la supervisión del líder supremo. Sin embargo, la historia de la república islámica está llena de intentos fallidos de sus presidentes por consolidar un centro de poder independiente.…  Seguir leyendo »

The dramatic developments across North Africa and the Middle East remind me of the fall of the Berlin Wall and the end of the Cold War. From Tunis to Cairo to Benghazi, people overcame fear to embrace freedom. Some governments in the region have taken important steps to meet the rightful demands of their citizens. Others realized their time was up and moved aside. But I was appalled to see that in some countries, and especially in Libya, the call for freedom and dignity has been met with state violence.

NATO’s reaction to the crisis in Libya has been quick and resolute.…  Seguir leyendo »

“The Agency concludes that the destroyed building was very likely a nuclear reactor and should have been declared by Syria” according to the safeguards agreement.

So writes the International Atomic Energy Agency’s director general, Yukiya Amano, in his May 24, 2011 report to the I.A.E.A. board of governors about the installation the Israeli Air Force bombed in September 2007. Although he does not explicitly say so, Mr. Amano’s finding places Syria in violation of the Nuclear Nonproliferation Treaty. Three years in the making, the I.A.E.A. certainly cannot be accused of a rush to judgment.

Now comes the hard part: At its meeting next week, the I.A.E.A.…  Seguir leyendo »

The chairman of Egypt’s stock exchange undertook an urgent mission last month to the Persian Gulf, where he implored rich Arabs to invest in Egypt’s bourse. Low share prices and limited political risk, Mohamed Abdel Salam claimed, had made the Egyptian market «more attractive than ever.»

Abdel Salam was right, at least about the low share prices. In the aftermath of the Papyrus Revolution, the drop in Egypt’s EXG30 stock index was comparable to that of the Dow following 9/11. The Dow recovered by January 2002, but in the four months since the revolution, the EGX30 has plunged an astounding 22%.…  Seguir leyendo »