Jueves, 2 de junio de 2011

A new scramble for Africa is under way. As global food prices rise and exporters reduce shipments of commodities, countries that rely on imported grain are panicking. Affluent countries like Saudi Arabia, South Korea, China and India have descended on fertile plains across the African continent, acquiring huge tracts of land to produce wheat, rice and corn for consumption back home.

Some of these land acquisitions are enormous. South Korea, which imports 70 percent of its grain, has acquired 1.7 million acres in Sudan to grow wheat — an area twice the size of Rhode Island. In Ethiopia, a Saudi firm has leased 25,000 acres to grow rice, with the option of expanding.…  Seguir leyendo »

At last they’ve got him. That Ratko Mladic is now sitting in the detention cell of an international tribunal in The Hague is a cause for unqualified celebration. The man directly responsible for the massacre of some 8,000 unarmed men and boys at Srebrenica will be held to account for that and other atrocities. This is another step forward in one of the great developments of our time: the global movement toward accountability.

Just over 60 years ago, Czeslaw Milosz wrote a poem addressed to the torturers and mass murderers. «You who harmed an ordinary person,» he warned, «do not feel safe… The poet remembers.»

Back then, that was about all most mass murderers had to be frightened of: the poet remembering.…  Seguir leyendo »

Escribe Kolakowski, en uno de sus ensayos que si las nuevas generaciones no se hubieran rebelado contra las anteriores, todavía seguiríamos viviendo en cuevas. Pero que si alguna de esas revueltas hubiera sido total, volveríamos a vivir en cuevas. Ni el inmovilismo radical ni la ruptura total son posibilidades humanas.

Adorno y Horkheimer escriben, a su vez, que la dialéctica de la Ilustración consiste en que los dioses expulsados por ella vuelven de nuevo al escenario con dos agravantes: que los ilustrados no son capaces de reconocerlos en sus nuevas máscaras, pues creen haberse desembarazado de ellos para siempre. Desembarazarse del pasado, de la Historia, es mucho más difícil de lo pensado, nos dicen Horkheimer y Adorno, por no decir imposible, y ello requiere por tanto un esfuerzo permanente y renovado.…  Seguir leyendo »

Hay obras cuya importancia se mide -¡perdóneseme el oxímoron!- por el silencio estrepitoso que suscitan. La era de Palomares, publicada el pasado año por la editorial El Viejo Topo, es un buen ejemplo de ello. Como dice su coordinador, Eduardo Subirats, el libro reúne las voces de una memoria intelectual soterrada por una compacta superposición de ocultaciones y mentiras. El capítulo abierto el 16 de enero de 1966 por el choque en el cielo almeriense entre un bombardero B-52 y un avión cisterna de la Fuerza Aérea estadounidenses y la caída de cuatro bombas atómicas, dos de las cuales, sin explotar, liberaron su carga mortífera, no se ha cerrado aún.…  Seguir leyendo »

A Jorge le falta la certificación de nacimiento del abuelo canario para recibir su nueva nacionalidad en la Embajada española de La Habana. Solo a dos puertas de su casa, Evarista lleva tres años con los trámites varados mientras espera el acta matrimonial de sus ancestros maternos. El próximo agosto, Maritza -que vive encima de la bodega- partirá con sus dos hijos menores de 21 años a probar fortuna en Oviedo; abordará el avión con su nuevo pasaporte comunitario logrado a través de la llamada ley de nietos. Por todo el barrio la gente hurga en los cajones, busca las viejas fotos familiares, reconstruye un árbol genealógico que hasta ayer era solo pasatiempo de gente obsesionada con el abolengo.…  Seguir leyendo »

Con sus muchos aspectos positivos, el progreso suele tener, como contrapartida, algunos aspectos negativos. Véase un notable ejemplo del final de la prehistoria. Si nos remontamos en el pasado, hace unos 10.000 años los seres humanos empezaron a registrar cambios fundamentales en su forma de vivir, con unos avances que en unos milenios acabaron extendiéndose por todo el orbe. Fue la llamada revolución neolítica, uno de los grandes hitos de la historia de la humanidad, cuyo nombre, que hace referencia a una nueva Edad de Piedra, no es nada apropiado. Lo que en realidad supuso el neolítico fue la aparición, con la agricultura y la ganadería, de lo que cabe denominar el excedente económico, es decir, la posibilidad de disponer por primera vez de un sobrante de alimentos y otros bienes, que cabía acopiar para el mañana.…  Seguir leyendo »

¿Qué es democracia? Si me obligan a elegir, sólo tengo una respuesta: las urnas (casi) llenas y el civismo impecable del domingo 22 de mayo. Secuelas políticas: hasta aquí llegó Zapatero, aunque nos espera un tiempo de agonía por fascículos que España no merece como Estado, como nación ni como sociedad. Conviene hablar de realidades y no de ilusiones. Sin embargo, ya conocen la opinión de Marcel Proust: «Los hechos no penetran en el mundo de las ideas; por eso, como no les dieron la vida, tampoco se la pueden quitar». Así que la gente disfruta en ese universo imaginario donde nadie distingue entre lo probable, lo posible y lo imposible.…  Seguir leyendo »

Las recientes elecciones autonómicas y municipales, debido al descalabro del partido del Gobierno, han tenido unos efectos que van mucho más allá de lo que estrictamente se dilucidaba, es decir, elegir parlamentarios autonómicos y concejales de los municipios.

En efecto, la semana pasada el PSOE tuvo que tomar una serie de medidas para poder digerir tan amplia derrota. Al final, a trancas y barrancas, con algún melodrama de por medio, el proceso ha desembocado en la designación de facto de Alfredo Pérez Rubalcaba como candidato a presidente del Gobierno en las próximas elecciones generales mientras José Luis Rodríguez Zapatero se mantiene en dicho cargo y también como secretario general del partido.…  Seguir leyendo »

La indignación de los acampados está plenamente justificada: la crisis económica es profunda, la tasa de paro entre los jóvenes supera el 40% incluso entre los que han estudiado durante años para obtener un título universitario, los que tienen la suerte de trabajar lo hacen con salarios miserables y los líderes políticos parecen más preocupados por el inmediatismo de las próximas elecciones (¡y siempre hay unas próximas elecciones!) que por solucionar sus graves problemas.

Vaya por delante que ya sé que lo de las acampadas es muy heterogéneo, que entre los indignados hay gente de todas las ideologías y que, por lo tanto, es complicado generalizar.…  Seguir leyendo »

Esta crisis dejará heridas profundas que tardarán en cicatrizar. Los destrozos económicos, mal que bien, se superarán. Pero hay otro tipo de daños que serán duraderos. Uno de ellos es la pérdida de independencia y sentido moral de la política. He podido comprobar este daño en gentes diversas. La última vez, la semana pasada en una charla en el Ateneu de Sant Cugat. En el coloquio, uno de los asistentes me hizo la pregunta que he escuchado numerosísimas veces en estos dos últimos años: «Si la causa de la crisis fueron los excesos de los financieros, la complicidad de las agencias de control y la negligencia de los supervisores públicos, ¿por qué entonces todos ellos se van de rositas y los políticos nos hacen pagar a nosotros la factura, mediante reducciones de salarios y pensiones, aumentos de impuestos y recortes de gastos sociales?».…  Seguir leyendo »

¿China va camino a superar a Estados Unidos y convertirse en la principal economía del mundo? El Fondo Monetario Internacional recientemente predijo que el volumen de la economía de China superaría al de Estados Unidos en términos de paridad de poder adquisitivo (PPA) para 2016.

Sin embargo, un estudio reciente –uno de cuyos autores es Robert Feenstra, economista de la Universidad de California, Davis- demuestra que el liderazgo económico global pasaría a manos de China en 2014. Y, con una postura aún más radical, Arvind Subramanian del Instituto Peterson de Economía Internacional sostiene que China, en realidad, ya superó a Estados Unidos en PPA en 2010.…  Seguir leyendo »

¿Por qué parece que estamos presenciando un número cada vez mayor de sorpresas tecnológicas negativas? De hecho, el desastre nuclear de este año en Fukushima (Japón) y el vertido de BP del año pasado en el golfo de México han ocupado su lugar junto a problemas más antiguos, como el agotamiento de la capa de ozono. Creemos que lo esencial es la forma como se desarrollan y se comunican las recomendaciones científicas.

Cada vez se utiliza más la ciencia para apoyar decisiones que son esencialmente de política pública, en particular relativas a tecnologías nuevas y complejas, como los alimentos genéticamente modificados, las nuevas substancias químicas y las infraestructuras energéticas contrapuestas.…  Seguir leyendo »

En un momento en que la economía global se ve afectada por una crisis de confianza, desequilibrios estructurales y perspectivas de crecimiento apagado, mirar diez años para adelante para predecir el curso del desarrollo exige un trabajo cuidadoso y algo más que sagacidad. Lo que se necesita es una estrategia multifacética que combine un sentido de la historia con un análisis meticuloso de las fuerzas actuales, como el cambio en el equilibrio del crecimiento global hacia el mundo emergente.

Un pronóstico de esta naturaleza también exige entender cómo las economías avanzadas aceptan ese cambio, y cómo el sistema monetario internacional se ajustará en consecuencia.…  Seguir leyendo »

Summits are defined by their location. It is quaint that the 1933 World Economic Conference took place in the Geological Museum in London’s Kensington, at a time when international cooperation seemed as alien as a fossilized dinosaur. On these criteria, Deauville, in French Normandy, with the (slightly faded) elegance of a past era of elite luxury, ostentatious consumption, and sumptuous banquets, is also perhaps not an altogether fortunate choice for the G-8 meeting.

This year, the G-8ers are talking about interesting but peripheral issues, such as the economic impact of the Internet. Worse, they are talking about important issues, like food security, in a peripheral way.…  Seguir leyendo »

Un nouveau discours «programmatique» de Barack Obama sur le conflit israélo-palestinien et les relations avec le monde arabe, le 19 mai, suivi d’une nouvelle visite de Benyamin Netanyahou aux Etats-Unis, avec les traditionnelles interventions devant l’association juive Aipac et les deux chambres du Congrès américain: tout semblait prêt, dans la foulée des révolutions arabes et après l’élimination de Ben Laden, pour une relance du «processus de paix» en Palestine. Il n’en a rien été. Bien au contraire, les positions sont plus figées que jamais, et même durcies.

C’est surtout le cas du côté israélien, où l’on a aussitôt rejeté les timides demandes du président américain.…  Seguir leyendo »

While I was pregnant, we moved from one area to another within New Delhi. After having my baby, I went back to visit my old neighborhood.

As I was pushing the stroller up the driveway, my erstwhile upstairs neighbor waved to me from her balcony. She was a sweet old lady who lived with her daughter. I used to sometimes stop in and have tea with her.

“Is it a boy or girl?” she asked excitedly.

“A girl,” I shouted back, expecting coos and an “isn’t-that-sweet.” I wasn’t prepared for her response.

“Oh well, don’t worry, you can have another one.”

In India, ancient tales and old sayings reveal a deeply engrained preference for boys over girls.…  Seguir leyendo »