Sábado, 4 de junio de 2011

Nadie duda de la vitalidad de que goza hoy el español en el mundo. Los más de 450 millones de hablantes en los cinco continentes, el incremento sostenido de su presencia en Estados Unidos, el peso creciente de la cultura en español generada en América y su presencia, como tercera lengua de comunicación, en Internet son factores que lo ponen de relieve por encima de cualquier otra consideración. Subrayar esos aspectos, a los que expertos de las más diversas disciplinas e instituciones como el Instituto Cervantes o la RAE, o los departamentos de español de las más prestigiosas universidades de España y América se vienen refiriendo con insistencia desde hace casi una década, es casi una tautología.…  Seguir leyendo »

En la clasificación universal de los pelmazos, el erudito sobresale por encima de todos los demás. Resulta más insoportable incluso que el pedante. Aunque el pedante sea una figura unánimemente vilipendiada, conviene recordar que, a diferencia del erudito, tiene cierta querencia por hacer el ridículo ante los demás, lo cual acaba provocando la hilaridad general. El erudito, en cambio, ni siquiera mueve a la risa. El erudito es un personaje profundamente irritante. En una tertulia o en una cena pasará por las narices de sus compañeros datos de toda índole que solo una mente enciclopédica como la suya es capaz de almacenar.…  Seguir leyendo »

Watching Dominique Strauss-Kahn plummet from managing director of the International Monetary Fund to criminal defendant, one could be forgiven for believing that diplomats do not get away with crimes committed in the United States. But one would be wrong.

Strauss-Kahn had functional immunity as head of the IMF, so only acts that fell within his official duties were covered. But if Strauss-Kahn had been a diplomat, even a low-ranking attaché, this story might have been quite different.

Envoys posted to the United States, like their American counterparts posted abroad, enjoy full diplomatic immunity under the Vienna Convention on Diplomatic Relations. But in almost all cases, this immunity translates into impunity when those diplomats commit crimes.…  Seguir leyendo »

The world looks to Nobel Peace laureates for depth of vision in human affairs, and their moral stature seems all the greater when they are persecuted by government. We have honored the views of such people as Andrei Sakharov, Lech Walesa and Aung Sang Suu Kyi.

Liu Xiaobo, winner of the 2010 Peace Prize, is in a prison in Liaoning, China, for “incitement of subversion of state power.” No one outside the prison has heard from him since Oct. 10, 2010, when his wife was allowed to visit and to pass along his wishes for the Nobel ceremony in Oslo in December.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas EL PAÍS publicaba una lúcida columna del profesor Santos Juliá con el título: Desalmado capital. El texto partía de la constatación de una situación que estamos viviendo en este comienzo del siglo XXI, que «los Gobiernos no son ya depositarios de la soberanía nacional, sino meros ejecutivos de órdenes que emanan de los centros del poder financiero, que los políticos han sucumbido ante las exigencias del capital llamado ahora los mercados», y recordaba las tesis de Marx sobre el Estado, ya en el siglo XIX, tesis que han recorrido todo el siglo XX y que ahora parecen tener máxima actualidad.…  Seguir leyendo »

Ocurrió en la tarde del 22 de mayo,  y ya sea porque cada vez dudo más incluso de lo que veo, o también porque me cuesta creerlo, vuelvo una y otra vez a la foto de Uly Martín, en la que se ve la llegada a la sede socialista del presidente Zapatero en su coche oficial, con ese semblante que querría ser serio pero que no puede evitar el rictus de gracioso que le ha ido quedando después de tantas actuaciones estelares. Hay otra persona sentada a su lado, casi apoyándose en él. La calidad de la instantánea me trajo a la memoria otra foto inolvidable, en este caso de César Lucas, en la que un coche oficial salía de la Zarzuela llevando dentro al flamante presidente Adolfo Suárez, muy serio, seguro de sí mismo, como si hubiera querido posar para la historia diciendo: al fin he llegado.…  Seguir leyendo »

Recientemente, las autoridades  rusas comenzaron a hacer alarde de las masivas medidas de seguridad que se están poniendo en marcha cara a los JJ. OO. de Invierno del 2014 en el complejo de Sochi, en el mar Negro. Tienen buenos motivos para estar preocupados, y no sólo por la seguridad de los atletas y los espectadores.

La violencia en el norte del Cáucaso está dejando de ser un conflicto regional serio para convertirse cada vez más en una amenaza existencial para toda la Federación Rusa – una evolución que refleja casi todos los errores, fracasos y crímenes del liderazgo postsoviético-.

Dos guerras horrorosas con separatistas locales, entre 1994 y 1996 y entre 1999 y el 2006, se libraron por Chechenia, supuestamente para asegurar la integridad territorial de Rusia.…  Seguir leyendo »

El nacimiento de una democracia es algo hermoso, pero no siempre agradable. Antes de que comenzara la actual sublevación, el coronel Gadafi ya impidió la entrada de dinero en Bengasi para que la ciudad se apagase lentamente. En estos momentos de desorden revolucionario, la ciudad parece aún más caótica. Pero, así como aquel letargo forzoso alimentó la resistencia, la profusión improvisada de viejas banderas, pancartas caseras y octavillas es hoy un signo de grandes esperanzas.

Estuve en Bengasi para inaugurar la primera oficina de la Unión Europea (UE) en la Libia libre. Llegué a la recién bautizada plaza de la Libertad, vi la bandera de la UE ondeando cerca del juzgado y me reuní con algunas de las personas que están luchando por la democracia.…  Seguir leyendo »

Sunday marks 30 years since the first AIDS cases were reported. Since then, H.I.V. science has been translated into prevention and treatment breakthroughs, one of the greatest being the antiretroviral treatment that has ensured that millions of H.I.V.-positive people can lead healthy lives.

Furthermore, there is now robust evidence that early and highly active antiretroviral therapy can have a major impact on reducing H.I.V. transmission, demonstrating the “treatment as prevention” concept.

AIDS is no longer the death sentence it was, but there now remains extreme uncertainty concerning the long-term sustainability of treatment access, especially in resource-limited settings.

More than ever we need to find an H.I.V.…  Seguir leyendo »

In 1954, the American government committed one of the most reprehensible acts in its history when it authorized the C.I.A. to overthrow the democratically elected leader of Guatemala, President Jacobo Arbenz. It did so secretly but later rationalized the coup on the ground that the country was about to fall into communist hands.

Guatemalan society has only recently recovered from the suffering that this intervention caused, including brutal military dictatorships and a genocidal civil war against its Indian population, which led to the deaths of an estimated 200,000 people. Only in the 1980s, when a peace process commenced, did democratic governance resume.…  Seguir leyendo »

Oh, dear. Something else to worry about.Cellphones may cause brain cancer. “May” is the key word in that sentence, as in “maybe,” “possibly” or perhaps even “not likely.” The International Agency for Research on Cancer, a branch of the World Health Organization, has not concluded that cellphones do lead to brain cancer, but that “we need to keep a close watch for a link between cellphones and cancer risk.”

Cellphones join a list of 32 things beginning with the letter C that are possibly carcinogenic to humans, including coffee, carpentry, coconut oil in shampoo and carrageenan, a thickener found in instant-pudding mixes.…  Seguir leyendo »

Todos conocemos esas imágenes del París liberado, en los días en que el fulgurante desembarco de Normandía presagia el fin de la última Gran Guerra. Estamos en agosto de 1944. Heridos, fatigados, los nazis abandonan la capital gala y la Resistencia toma las calles al asalto. Ahora el campo de batalla se ha desplazado a la ciudad del Sena, que hace fuego con todas sus balas en la calurosa noche de verano. Es la hora de la verdad, escribe Albert Camus entre ráfagas de ametralladora y explosiones lejanas: «Hoy acaban cuatro años de una historia monstruosa y de una lucha indecible en los que Francia se ha enfrentado con su vergüenza y su furor».…  Seguir leyendo »