Lunes, 6 de junio de 2011

For the first time in its exceedingly long history, Yemen now threatens the outside world. It does so in two principal ways.

First, even before the current political upheaval began there on Jan. 15, violence out of Yemen already impinged on Westerners. As President Ali Abdullah Saleh’s weak government controlled only a small part of the country, violence had emerged both near to Yemen, such as attacks on American and French ships, and distant from it, like Anwar al-Awlaki’s incitement to terrorism in Texas, Michigan and New York. With Mr. Saleh’s apparent abdication on June 4, when he traveled to Saudi Arabia for medical treatment, the central government’s writ will further diminish, leading to yet more attacks being planned inside Yemen for execution outside the country.…  Seguir leyendo »

My country has just completed three rounds of federal and state elections that have been regarded by most Nigerians and acknowledged by the international community as the most free and fair in our history.

This is a considerable accomplishment in a nation of some 150 million people who have experienced military rule and suffered a recurring history of doubtful elections in much of the 50 years since securing independence from Great Britain in 1960.

In May 2010, Goodluck Jonathan assumed full responsibilities of the presidency in an orderly constitutional transition of power following the death of former President Umaru Musa Yar Adua.…  Seguir leyendo »

The arrest of Ratko Mladic on May 26 caught me off guard. I couldn’t believe it. I clenched my fists, trying to grip him tightly in my hands. Finally, I breathed a sigh of relief.

But then I heard the speech by the Serbian president, Boris Tadic. For him, Mr. Mladic’s arrest represents the closing of a dark chapter in our history and a removal of the mark of shame that has stained the Serbian people for two decades. But there was no mention of the many other perpetrators of genocide during the 1990s or of the responsibility the Serbian state bears for those crimes.…  Seguir leyendo »

Los historiadores, en principio, gozan de un poder que ni siquiera posee Dios: pueden cambiar el pasado a su antojo. Ciertamente, la historia es la cronología de unos hechos, que son interpretados por los historiadores, según sus creencias, porque los datos por sí solos no explican nada. Ahora bien, los historiadores que más solvencia alcanzan, son aquellos que tratan de acercarse lo más posible a a la objetividad, esto es, dejando a un lado sus prejuicios o sus preferencias.

Semejante cualidad es fácil alcanzarla cuando se escribe sobre personas o hechos, que los historiadores no han conocido personalmente, a causa -la mayoría de las veces- del paso del tiempo.…  Seguir leyendo »

Tema: Las elecciones legislativas portuguesas han dado lugar a una coalición de centro-derecha, la cuarta en los últimos 30 años, que no sólo deberá gestionar la crisis económica sino también dejar de lado sus diferencias en beneficio de la estabilidad del país.

Resumen: La crisis económica y el desgaste de seis años de gobierno han terminado con el ejecutivo socialista de José Sócrates. El nuevo primer ministro del PSD, Pedro Passos Coelho, procede del mundo empresarial y está dispuesto a aplicar drásticos ajustes para recuperar la confianza de los mercados, pero tendrá que entenderse con los democristianos del CDS, encabezados por Paulo Portas, que no comparten las recetas neoliberales de Passos.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, deambulando entre las tiendas, sacos de dormir, tenderetes y pancartas de la Puerta del Sol, me preguntaba por qué algunos analistas habían llegado a calificar esta manifestación extraordinariamente pacífica y cívica de «nuevo Mayo del 68». ¿Dónde estaban los estudiantes arrojando adoquines, las barricadas levantadas a toda prisa y los sangrientos enfrentamientos con la policía? Con todo, hay ciertas similitudes entre el 15-M y Mayo de 1968, aunque las disparidades entre ambos acontecimientos siguen teniendo un gran peso. Por otra parte, no cabe duda de que las convergencias entre uno y otro bastan para permitir que los participantes en Democracia Real Ya puedan extraer provechosas lecciones del movimiento registrado hace 43 años.…  Seguir leyendo »

Los movimientos migratorios, de gran importancia en un mundo muy internacionalizado como el actual, pueden perjudicar seriamente la acción protectora de la Seguridad Social. Los sistemas nacionales de protección social se rigen, como es lógico, por el principio de territorialidad, es decir, se aplica a aquella población que radica y ha perfeccionado sus derechos en el propio país. Pero en la actualidad la vida laboral de muchos millones de ciudadanos discurre entre distintas naciones no pudiendo completar, en muchos casos, el periodo mínimo de cotización que en cada una de ellas se exige para tener derecho a percibir la prestación correspondiente, a pesar de que se haya cotizado durante toda la vida activa, perdiéndose el derecho contributivo que conlleva la cotización social.…  Seguir leyendo »

Los pasados 10 y 11 de mayo, y como Subasta de Primavera, una de las principales firmas de Madrid dedicadas al mercado del arte, sacó a subasta el cuadro de un extraño pintor. La obra, cuyo número de lote era el 783, se llamaba El estudio del pintor y era un óleo sobre tablex cuyas medidas eran 45 por 37 centímetros. Estaba firmada al dorso y fechada en 1986. Hasta aquí nada especialmente reseñable, una pieza más de las cientos que se subastan cada año. Lo único insólito era que el autor del cuadro respondía al nombre de Rafael Argullol, es decir, mientras no se demuestre lo contrario, yo mismo, sospecha que aumentaba al comprobar que los datos biográficos eran exactamente idénticos a los míos.…  Seguir leyendo »

Hoy se cumplen diez años del fallecimiento de Pedro Laín Entralgo. Posiblemente los esfuerzos que se inviertan en conmemorarle sean escasos o inexistentes. Sin embargo, Laín fue una de las primeras figuras intelectuales españolas del siglo pasado. En su novela Leyenda del cesar visionario, Francisco Umbral convirtió a Laín en uno de sus personajes, siempre reunido en torno a la tertulia de intelectuales falangistas que trabajaron en Burgos durante la guerra civil como propagandistas del bando franquista. Laín y los «laines», como Dionisio Ridruejo o Gonzalo Torrente Ballester, entre otros: jóvenes intelectuales llamados a ocupar un lugar de excepción en el panorama cultural de la posguerra.…  Seguir leyendo »

No sólo la izquierda está sufriendo las consecuencias de la crisis. Merkel, Berlusconi o Sarkozy también han perdido sus elecciones locales allí donde estaban en el poder. Lo que está teniendo lugar es una reacción antigubernamentalista de los perjudicados por la crisis, que hace pagar a la clase política, sea cual sea su ideología, el no poder volcar en las élites, a salvo de cualquier demanda de responsabilidad, su frustración. Y si la crisis penaliza con mayor saña a la izquierda es, primero, porque esta es quien más debería defender a los desfavorecidos. Digamos que estos hacen a los cuadros políticos de izquierda solidarios con ellos a la fuerza, haciéndoles perder sus puestos de trabajo.…  Seguir leyendo »

Bertha y Ahmed son arquitectos. Ella, nacida en Alemania Oriental hace más de 30 años. Él, en Jerusalén Este hace casi 40. Llegaron a Catalunya hace 15, ella se sacó el nivel C de catalán a golpe de manual y voluntarismo. Se casaron y hace dos años tuvieron una hija que ha aprendido de golpe alemán, árabe, castellano y catalán. Ahmed se quedó sin trabajo hace dos años. La entrada de nuevos proyectos se detuvo en seco y lo despidieron. Ella sorteó el derrumbe del sector privado, pero a inicios de este año comprobó cómo concursos públicos aprobados quedaban frenados y facturas pendientes dejaban de cobrarse.…  Seguir leyendo »

¿Fue Franco un dictador? A juzgar por lo que nos acaba de transmitir la Real Academia de la Historia, nos equivocamos si así lo entendemos. No fue más que un señor autoritario.

He leído tres veces la entrada sobre el Caudillo que figura en el volumen número 20 del Diccionario Biográfico Español, magno proyecto de la RAH iniciado bajo José María Aznar, financiado mayormente con fondos públicos (una nimiedad de 6,4 millones de euros), y que acaba de ser presentado con la participación del rey Juan Carlos. La entrada se debe a Luis Suárez Fernández, catedrático de Historia de la Universidad Autónoma de Madrid hasta 1989, vinculado durante décadas a la Fundación Francisco Franco, miembro del Opus Dei, presidente de la Hermandad del Valle de los Caídos y, bajo el régimen anterior, director general de Universidades.…  Seguir leyendo »

La campaña para velar por que todas las compañías dedicadas a actividades extractivas hagan públicos todos sus pagos en sus países anfitriones está cobrando impulso y Francia es la que la encabeza. El Presidente Nicolas Sarkozy es digno de aplauso por apoyar una nueva iniciativa que fomenta unas normas estrictas de transparencia para las compañías petroleras, de gas y mineras cotizadas en las bolsas de valores europeas.

Francia, que forma parte del núcleo de la Unión Europea y preside este año tanto el G-8 como el G-20, está en condiciones excepcionales para alentar semejante iniciativa reglamentadora. Con la capacidad de dirección de Francia, el 2011 ofrece una oportunidad de oro para que los más importantes mercados de capitales adopten normas claras y precisas que exijan una transparencia financiera total por parte de las empresas de la industria extractiva a las autoridades estatales.…  Seguir leyendo »

Cuando terminó la Guerra Fría, algunos analistas proclamaron que la “geo-economía” había reemplazado a la geopolítica. El poder económico se convertiría en la clave del éxito en la política mundial -un cambio que, para muchos, conduciría a un mundo dominado por Japón y Alemania.

Hoy, algunos interpretan el incremento de la participación de China en la producción mundial como un cambio fundamental en el equilibrio de poder global, pero sin considerar el poder militar. Sostienen que una potencia económica dominante pronto se convierte en una potencia militar dominante, olvidando que Estados Unidos fue la principal economía del mundo durante 70 años antes de convertirse en una superpotencia militar.…  Seguir leyendo »

Contrairement à la plupart des pays d’Asie du Sud, l’Inde moderne a toujours été officiellement «séculariste», un mot que le pays a inscrit dans sa Constitution en 1976. Le sécularisme, ici, n’est pas la laïcité à la française, qui exige une nette séparation entre la religion et l’Etat. Le sécularisme indien ne nécessite pas l’exclusion de la religion de l’espace public. Au contraire, il implique la reconnaissance de toutes les religions par l’Etat. Cette philosophie inclusive trouve son expression dans un article de la Constitution qui stipule que toutes les communautés religieuses sont autorisées à créer des établissements scolaires pouvant prétendre à des subventions de l’Etat.…  Seguir leyendo »

Le terme d'»aide crapuleuse» (rogue aid, en anglais) est aujourd’hui clairement inadéquat pour caractériser la coopération des nouveaux partenaires, en particulier la Chine, avec les pays pauvres d’Afrique.

Ce concept apparu dans le prestigieux magazine américain Foreign Policy au début 2007 véhicule plusieurs idées reçues sur l’impact de cette aide d’un type nouveau : détérioration des normes de gouvernance en Afrique, ré-endettement, désindustrialisation, acculement à la production de produits de base non transformés, etc. Ce faisant, le concept est triplement inadéquat : non seulement ce qu’offrent ces nouveaux partenaires n’est pas vraiment de «l’aide», mais de surcroît ils ne se conduisent pas en «crapules», pas plus qu’ils ne sont perçus comme tels par les africains eux-mêmes.…  Seguir leyendo »

Le 19 mai dernier, le président Obama a créé une certaine surprise en se prononçant pour la création d’un Etat palestinien dans les frontières de 1967, idée qu’il avait déjà esquissée en septembre 2009 devant l’Assemblée générale de l’ONU, avec «des échanges [de territoires] sur lesquels les deux parties seraient d’accord». Les Palestiniens, pour leur part, devraient alors reconnaître Israël comme un Etat juif et accepter un statut d’Etat démilitarisé pour la Palestine. Dans le même discours, Barack Obama critiquait brutalement le projet des Palestiniens de proclamer leur Etat lors de la prochaine Assemblée générale de l’ONU en stigmatisant des actions symboliques qui ont pour but d’«isoler Israël aux Nations unies».…  Seguir leyendo »

Boris Tadic, le président réformateur de la Serbie, était d’humeur enjouée lorsque je l’ai rencontré jeudi 26 mai, et on le comprend. Au moment où mon avion atterrissait à Belgrade, le monde apprenait que Ratko Mladic venait d’être arrêté. Le fugitif le plus recherché d’Europe, qui se trouve désormais derrière les barreaux, devra répondre de crimes contre l’humanité devant le tribunal de La Haye. M. Tadic m’a dit qu’en arrêtant Mladic, il avait fait progresser son pays sur la voie qui lui permettra de jouer pleinement son rôle dans l’Europe d’aujourd’hui. J’ai abondé dans son sens.

Cette arrestation est importante à deux titres et pas des moindres.…  Seguir leyendo »

«Au e-G8, je me sens comme un Indien ou un Africain en train de regarder les puissances coloniales s’armer pour conquérir ma terre». Ce tweet du journaliste américain Jeff Jarvis résume le clivage entre le monde de l’Internet et ceux qui cherchent à le «civiliser», au premier rang duquel figure désormais Nicolas Sarkozy. Opération de communication, l’e-G8 aura eu le mérite de souligner l’importance croissante du numérique, longtemps cantonné en France à un secrétariat d’Etat, de mettre en scène des rapports de domination et surtout de révéler le choc de conception en matière de gouvernance entre les Etats et Internet.…  Seguir leyendo »