Martes, 7 de junio de 2011

Try to imagine a world with three Americas. Three giant economic powerhouses, with citizens who buy, sell and consume, all in pursuit of their versions of the American Dream. Difficult to envision? But that’s where economists say we’re heading.

The broad consensus is that China will overtake the U.S to become the world’s biggest economy within two decades. And by 2050, India will be as big as well.

This prospect excites many people — those in business most of all, but also Asian governments. After decades of hard work and struggle, hundreds of millions stand on the brink of middle-class abundance.…  Seguir leyendo »

Egyptians refer to their “revolution” that overthrew the regime of former President Hosni Mubarak last February, and they revel in its continuing afterglow, appreciating how significant and satisfying was their deed.

The post-revolution phase now underway is a more difficult challenge than the weeks of street demonstrations that ousted Mubarak. Everyone in Egypt asks every day: Did the revolution really change much beyond removing the top officials from office, and will a new democratic system of governance fully take root in the country?

In Cairo this week, I had a vantage point from which to understand the deeper political issues at play here when I participated in a two-day seminar of 30 representatives of nongovernmental organizations from a dozen Arab countries, who gathered to discuss “Paths towards democratic changes and equitable development in the Arab region: Towards building a civil state and establishing a new social contract.”

The meeting — convened by the Arab NGO Network for Development, the Arab Institute for Human Rights and the Egyptian Association for the Community Participation Enhancement — clarified what I see as the three most important political dynamics to emerge from the Egyptian experience (which is also taking place in Tunisia):

  • The Tahrir Square experience was an exhilarating mass empowerment of once helpless individuals who came together and were able to remove a disliked government;
  • The concept of “the consent of the governed” is now operational in Egypt, as “people power” has become the legitimate source of authority and governance;
  • The spirit of Tahrir Square must now be translated into a new governance structure and social contract that provide citizens with political and civil rights and also the promise of more egalitarian socioeconomic prospects.
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I went to Sana, the capital, to wander Tahrir Square. Protesters had set up a sea of tents, big and small, red and yellow, and as I entered I saw a sign: “Welcome to the square kilometer of freedom.”

Everyone I passed, women, men and children, gave the victory sign and shouted, “Get out!” They weren’t yelling at me, but at President Ali Abdullah Saleh. A few days later, he would in fact get out; on Saturday, he went to Saudi Arabia for treatment for wounds he received when his compound was attacked. But he says he’s planning to return, and despite the celebrations, the protests go on.…  Seguir leyendo »

The shelling of Yemen’s presidential palace last Friday represented the end of the road for President Ali Abdullah Saleh — a decisive conclusion he had never expected, or even considered, when the youth revolt erupted four months ago.

Yemen’s tribal society, its problems with Al Qaeda, its struggle with separatist movements, and its rate of gun ownership, one of the world’s highest, should have led him to react cautiously — and to realize that the people, having taken to the streets to demand freedom and dignity, would not return home until they achieved victory.

Instead, Mr. Saleh resorted to sowing division among the Yemeni people.…  Seguir leyendo »

Is Honduras ready for a return to the community of nations? It has been almost two years since the forced removal of then-President Manuel Zelaya at the hands of the Honduran military. On June 1, the Organization of American States said yes, when it lifted the suspension of Honduras from the organization by a vote of 32 countries in favor and one against. Still, the question on everyone’s mind remains: Was there a coup d’état in 2009? Perhaps the better question to ask is: How can similar instability be avoided in the future in Honduras and elsewhere in the region?

Immediately after Zelaya’s removal, the United States, the United Nations and the OAS denounced the ouster as illegitimate and demanded Zelaya’s restoration, which triggered restrictions on foreign aid and trade.…  Seguir leyendo »

Casi todo lo que se ha escrito últimamente sobre Portugal se ha centrado en sus finanzas, en su rescate, y en si pueden volver a sumar. Sin embargo, aunque eso ocurra -y éste es un gran interrogante- no va a ser suficiente que Portugal vuelva a subirse al tren. Esto exigirá el crecimiento de la economía -no sólo una reestructuración financiera- e inevitablemente también implicará recurrir a fuentes de crecimiento fuera de las fronteras del país luso.

Existen varias razones por las que esto va a ser necesario. En primer lugar, Portugal sufre un déficit comercial crónico desde principios de la década de los 90 y sencillamente no puede permitirse seguir pagándolo durante más tiempo.…  Seguir leyendo »

En la presentación del Anuario Iberoamericano 2011, Carlos Malamud decía ayer: «Entre el voto del miedo y el voto del espanto, en Perú ganó el voto del espanto». Lo que espanta a muchos del ex teniente coronel Ollanta Humala, apodado el comandante por sus más fieles, es su nacionalismo decimonónico, su pasado golpista (su hermano Antauro está en la cárcel por seguir su llamamiento contra A. Toledo), sus viejas amenazas de renacionalización («resoberanización» dice ahora), sus coqueteos con Chávez en el pasado y su repentina conversión a la moderación brasileña, línea Lula, cuando comprendió que su imagen chavista le conducía de nuevo a la derrota.…  Seguir leyendo »

He seguido de cerca o de lejos elecciones durante muchos años, y nunca había visto una campaña como la peruana tan crispada, espolvoreada de pasión pero también de rabia, prejuicios y maledicencia. El argumento moral en contra de Keiko Fujimori y el argumento del miedo en contra de Ollanta Humala han acechado todas las conversaciones, debates, discusiones y peleas que he presenciado alrededor de la pregunta sobre por quién (no) votar. En la semana anterior a la elección, un abogado algo mayor, de aspecto venerable, me dijo en tono calmado que si Humala resultaba elegido, saldría a la calle con una pistola que ya tenía cargada (lo hago por mis hijos, me advirtió), para protestar.…  Seguir leyendo »

Todas las disciplinas académicas poseen sus métodos, reglas y hábitos que las identifican y deben respetar quienes se comprometen con ellas profesionalmente. Los historiadores no nos dedicamos solo a compilar listas de nombres, fechas, lugares y acontecimientos. La historia es una disciplina compleja y los historiadores un grupo muy variado. Además, el conocimiento histórico tiene límites bien claros, porque la verdad absoluta es inalcanzable y los hechos, como ya puso de manifiesto Edward H. Carr hace ahora medio siglo, nunca nos llegan en estado puro. Pero eso no quiere decir que inventemos la historia, ni que tengamos que renunciar a captar, por medio de enfoques y métodos de indagación apropiados, un pasado parcialmente verdadero.…  Seguir leyendo »

Cualquiera que sepa cómo funciona la Red no preguntaría sobre quién o quiénes están detrás de las jornadas de movilización y protestas que se han originado en España a partir del pasado 15 de mayo. Sociólogos despistados y políticos desconfiados han encontrado la gran explicación: “Son antisistema”. Más o menos algo así como son jóvenes okupas que, de pronto, y movidos por una mano oculta, han decidido tirarse a la calle con el afán de molestar. ¡Qué error y qué horror de interpretación!

Desde que empezó la crisis económica, que ha azotado y sigue azotando a nuestra economía, con casi cinco millones de parados, el 45% de ellos jóvenes, se ha venido oyendo que lo sorprendente era que la gente no protestara, acusando a la sociedad española de indolente y de despreocupada por su futuro y por sus posibilidades de ganarse la vida en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Sospecho que la inmensa mayoría de cuantos ponen el grito en el cielo porque en el Diccionario Biográfico Español de la Real Academia de la Historia se califica a Franco de «autoritario» en vez de «totalitario» se llevarán una enorme sorpresa, con el correspondiente disgusto, si se enteran de que tal calificativo no lo inventó la RAH ni el autor del criticado texto, sino que tiene ya cuarenta años y que lo puso en circulación el sociólogo español posiblemente de mayor prestigio internacional, en una publicación nada menos que de la Universidad de Yale, donde enseñó ciencia política a varias generaciones de dirigentes norteamericanos.…  Seguir leyendo »

La vez que más alto se han oído las críticas al bipartidismo ejercido por socialistas y populares en España ha sido en vísperas de que las urnas escorasen de tal forma su equilibrio de años que amenaza con acabar con él de la peor de las maneras; no mediante la apertura del abanico partidario hacia una mayor pluralidad, sino a través de la concentración del poder político en una única sigla. Eso ocurrirá si, como apuntan todos los indicios, el Partido Popular obtiene la victoria en las próximas elecciones generales. En tal caso, el bipartidismo quedaría tan maltrecho que posiblemente la democracia representativa acabaría huérfana de los contrapesos partidarios que procuraban un sistema electoral proporcional y un modelo político territorialmente tan descentralizado como el español.…  Seguir leyendo »

Menuda la que se ha armado con la aparición del Diccionario Biográfico Español publicado por la Real Academia de la Historia. ¿Tenemos remedio? Se ve que no, que no lo tenemos. No es como para alegrarse. Los diccionarios sirven, debieran servir al menos en principio, para fijar conceptos, despejar interpretaciones y dudas, sancionar lo que la opinión pública ha aceptado en virtud de que, cosa curiosa, la gente también piensa, emite opiniones, se informa, aunque en ocasiones sea desinformada, y de ese ejercicio de observación y estudio, de serenidad y calma e, incluso, de responsabilidad y autoridad no solo científica, sino también moral (se es académico a través de un proceso de decantación de la excelencia y así sucede o debiera suceder en la mayoría de los casos), se concluyen definiciones, conceptos y datos que figuran en ese diccionario.…  Seguir leyendo »

La crisis económica de los años 70 y primeros 80 se asoció a las alzas de los precios del petróleo relacionadas con la guerra del Yom Kippur (1973) y la revolución de Irán (1979). Aun así, la principal economía mundial, EEUU, ya daba signos de agotamiento a finales de los años 60: desaceleración del crecimiento y caída de la productividad del trabajo y menor competitividad de sus productos. En el caso de la URSS, las dificultades venían de más lejos y los efectos de la crisis forzaron desde mediados de los años 80 las reformas económicas (perestroika) que condujeron a la economía de mercado y al colapso de la URSS.…  Seguir leyendo »

El 29 de junio, la Comisión Europea presentará su propuesta de presupuesto para el próximo período multianual, que comienza en 2014. En él se incluirán elementos como la política agrícola común, fondos estructurales regionales, e investigación e innovación. Pero, ¿cómo prevé la Unión Europea que el uso de estas inversiones dé forma a su futuro?

El Parlamento Europeo y del Consejo de los Estados miembros de Europa aún deben tener la palabra, según lo previsto en el procedimiento presupuestario. Sin embargo, varias tendencias son discernibles en el intenso debate que ya ha comenzado, tanto en la Comisión Europea como entre las diversas partes interesadas.…  Seguir leyendo »

With General Radko Mladić now in the dock in The Hague to face charges stemming from the atrocities committed by troops under his command during the Bosnian War, the contrast with events in Southern Sudan could not be more appalling. Sudan’s government, led by President Omar Hassan Ahmad al-Bashir, has taken a page from its Darfur playbook by waging war once again on civilians and their property, this time attacking the disputed border region of Abyei on the eve of South Sudan’s legal secession next month.

This is the same Bashir who is currently charged with genocide by the International Criminal Court.…  Seguir leyendo »

S’exprimant le 24 mai devant le Congrès américain, le premier ministre israélien Benyamin Netanyahou a présenté sa “vision de la paix” pour Israéliens et Palestiniens. Il a en particulier décrit la forme que devrait prendre, selon lui, un Etat palestinien : ses frontières seraient déterminées en fonction des préoccupations d’Israël pour sa sécurité et ne reprendraient pas les lignes de 1967, pourtant reconnues par la communauté internationale ; aucune partie de Jérusalem ne pourrait accueillir sa capitale ; il devrait accepter la présence de troupes étrangères sur son sol. Quant aux réfugiés palestiniens expulsés par l’Etat hébreu, il n’y aurait pour eux ni droit au retour ni réparations.…  Seguir leyendo »

Certains milieux diplomatiques ont collé à la révolution tunisienne le nom de “révolution du jasmin”. Et cela ressemble à un nom de code d’une mission secrète ou à un slogan de compagne touristique. Un nom de code rappelle les services secrets et, par là même, le dictateur tunisien déchu qui, semble-t-il, avait des relations étroites avec plusieurs services de renseignements étrangers qui lui ont permis, notamment, d’accéder à la magistrature suprême.

Le tourisme renvoie à l’image folklorique qu’ont certains occidentaux des pays du sud de la Méditerranée dont les peuples sont perçus comme un mélange d’une élite éduquée restreinte, une petite caste de riches corrompus et une masse formée de citadins ignares et soumis et de bédouins perdus dans le désert et vivant dans des conditions moyenâgeuses.…  Seguir leyendo »

Le Parti social-démocrate (PSD) a largement remporté des élections législatives qui se sont déroulées le 5 juin au Portugal. Dirigé par Pedro Passos Coelho, le PSD a recueilli 38,63 % des suffrages et remporté 105 sièges (+ 24 par rapport au précédent scrutin du 27 septembre 2009). Le Parti socialiste (PS) du premier ministre sortant José Socrates est arrivé en deuxième position en obtenant 28,05 % des voix (73 sièges, – 24).

Il a devancé le Parti populaire (PP), dirigé par Paulo Portas, qui a recueilli 11,74 % des suffrages (24 sièges). La gauche opposée au libéralisme économique a enregistré un sévère revers : la Coalition Parti communiste-Verts (CDU) emmenée par Jeronimo de Sousa, a obtenu 7,94 % des voix (16 sièges, + 1) et le Bloc des gauches (BE) de Francisco Louca, 5,19 % des suffrages (8 sièges, – 8).…  Seguir leyendo »

La crise globalisée a mis en évidence la dérive oligarchique de nos démocraties. Nous continuons à nous “lever tôt” et à “travailler plus” pour gagner moins. Nous ne pouvions toutefois pas nous plaindre, heureux que nous sommes d’avoir encore un emploi !

La situation est pourtant digne d’indignation. En effet, ceux qui ont provoqué la crise sont les premiers assistés par nos gouvernants, et de surcroît grâce à nos impôts. Les Espagnols ont commencé le mouvement le 15 mai à Madrid, à la Puerta del Sol, sans les partis politiques et contre la classe gouvernante. Celle-ci, loin de se soucier du bien-être populaire, applique sans scrupule une purge d’austérité économique dictée par les mêmes qui n’ont pas hésité à faire appel à l’Etat pour sauver leurs banques.…  Seguir leyendo »