Sábado, 11 de junio de 2011

Yemen’s popular youth revolution faced a unique set of circumstances among the contemporary revolutions of the Arab spring: a despotic regime; armed tribes; and an al-Qaida presence under the official auspices of the regime. But faced with all this, the youth insisted on achieving a comprehensive transformation by peaceful means. And millions of Yemenis responded to this invitation, descending on protest squares across the country.

The challenge of inviting the tribes of Yemen to join in with a revolution that was peaceful was significant; they represent a major segment of the population; and weapons are a part of their makeup. So when they began to pitch their tents in the squares, stripped of all weapons, it was a surprise and an indication of the desire by all Yemenis to move towards a modern democratic state.…  Seguir leyendo »

La soñada interactividad de la televisión se torna en participación en Internet. La nueva televisión la decidirán los usuarios, y las empresas se adaptarán al cambio.

La cadena de valor tradicional de las industrias culturales y los medios de comunicación ha saltado por los aires, modificando el statu quo que existía en la etapa analógica entre productores, programadores (distribuidores) y telespectadores. En primer lugar, la distribución ahora tiene cada vez menos valor porque la web permite distribuir contenidos sin límite alguno y a coste casi cero, y porque los usuarios pueden acceder a los programas (series, películas, etcétera) sin pasar por distribuidores-intermediarios.…  Seguir leyendo »

Bajo el título Mal bicho, pero genial (12 de abril) publicaba Juan Goytisolo un artículo en el que lamenta, como antes Vargas Llosa, la decisión del Gobierno francés de suspender su previsto homenaje al escritor Celine. A su parecer, el «odioso antisemitismo» de este escritor y «su abierta colaboración con los nazis» no restan ni un ápice de su maestría literaria. Era un mal bicho, conviene, pero sin duda genial. Claro que, al venir en último lugar y tras una conjunción adversativa, el calificativo estético tiende a prevalecer sobre el moral. Probemos sin embargo a decir al revés que Celine sin duda fue un genio, pero un mal bicho, y el lector entenderá entonces que debe contar más su deficiencia moral que su excelencia artística.…  Seguir leyendo »

The Daily Mail, un periódico británico de enorme circulación y gran influencia, acaba de encontrar un nuevo dragón europeo contra el que luchar. «Los eurojueces», chilla, «pisotean la soberanía del Reino Unido e insisten: Tenéis que dejar votar a los presos». «Los asesinos y los violadores acuden al Tribunal Europeo de Derechos Humanos para obtener todas las garantías del Estado», se queja, a propósito de la noticia de un recurso presentado ante el Tribunal de Estrasburgo. En su desahogo, este Reino Unido iracundo llega a denunciar al primer ministro conservador, David Cameron, por no cumplir promesas que hizo en la oposición, cuando, según nos dicen, «prometió solemnemente… hacer algo sobre el problema de las leyes de derechos humanos del Tribunal Europeo, que se burlan de la justicia británica».…  Seguir leyendo »

«Los partidos políticos son incapaces de dar sentido a nuestra condición de ciudadanos. Los tópicos principales del debate nacional —el objetivo correcto del Estado del bienestar, la extensión de los derechos y facultades, la dosis justa de regulación a cargo del Gobierno— se construyen con argumentos propios de épocas anteriores. No son cuestiones sin importancia; pero no llegan a las dos preocupaciones que laten en el corazón descontento de la democracia. Una es el miedo a estar perdiendo, individual y colectivamente, el control de las fuerzas que gobiernan nuestras vidas. La otra, la sensación de que, desde la familia al vecindario y a la nación, la fábrica moral de la comunidad hace crisis a nuestro alrededor.…  Seguir leyendo »

Carbon dioxide levels in the atmosphere are pushing 400 parts per million (p.p.m.) — up from the natural pre-industrial level of 280 p.p.m. Emissions for last year were the highest ever. Rather than drift along until a calamity galvanizes the world, and especially the United States, into precipitous action, the time to act is now.

The biology of the planet indicates we are already in a danger zone. The goal of limiting temperature increase to 2 degrees Celsius, as discussed at the Copenhagen and Cancun climate summits, is actually disastrous.

As we push the planet’s average temperature increase beyond 0.75°C, coral reefs (upon which 5 percent of humanity depends) are in increasing trouble.…  Seguir leyendo »

Ce qui fait l’homme, c’est la lumière» (Victor Hugo). Hamzah Al-Khatib fut un homme à 13 ans. Il est mort emportant avec lui cette part de lumière que donnent le courage et la dignité. Comme l’écrit l’éditorialiste Abou Dib dans le quotidien libanais L’Orient-Le Jour (2 juin 2011), «pour la Syrie, Hamza n’a pas été torturé. On l’a juste un peu tué».

Arrêté le 29 avril à Deraa pour avoir chanté «A bas le régime !», il fut torturé, reçut des décharges électriques, fut brûlé aux pieds, aux coudes et aux genoux ; on lui a coupé le sexe, lacéré le visage et achevé ensuite par trois balles, dont l’une en pleine poitrine.…  Seguir leyendo »

Une fois n’est pas coutume. En dépit de quelques empaillages, au début de l’affaie, entre l’Espagne et l’Allemagne, les 27 ministres de l’agriculture ont décidé de faire jouer la solidarité européenne dans la crise de la bactérie tueuse. Et, comme un seul homme, ils ont approuvé le plan de soutien aux producteurs de légumes confrontés à un effondrement de leurs ventes en raison de l’épidémie de la bactérie ECEH. Sur fond de débats autour de la future politique agricole commune (PAC), qui doit être réformée en 2013, le fait mérite d’être souligné. La rapidité avec laquelle s’est manifestée cette solidarité européenne étant d’autant plus nécessaire que les maraîchers menacés de faillite réalisent leur chiffre d’affaires sur un laps de temps très court.…  Seguir leyendo »

No es Barcelona el lugar más idóneo  para echar un vistazo al Partido Popular en España, y no porque carezca de base sociológica, que la tiene y en expansión, sino porque aquí pesan dos factores, divertidos, aunque poco útiles como herramienta para el análisis. El primero es la falsa conciencia. La inteligencia mediática autóctona considera al PP como algo ajeno, como un grupo político recién llegado de la Meseta, con mayúscula. El otro factor es la hipocresía. La derecha catalanista gobernante tiene en el PP, ya sea central o local, su socio más fiel, pero no le gusta que aparezca como pareja, prefiere tratarla como amante; oculta y circunstancial.…  Seguir leyendo »

En mi artículo anterior mostré cómo  los británicos crearon el problema palestino durante la Primera Guerra Mundial porque creyeron que necesitaban ayuda de la comunidad judía mundial para evitar la quiebra económica y seguir contando con el apoyo de la Rusia zarista en la guerra. A continuación, ayudaron al movimiento sionista a establecerse en el territorio palestino obtenido en la Conferencia de Paz. Pero para 1936 ya se habían convencido de que debían encontrar una solución al conflicto. Dieron con la vía que ha seguido toda figura o personalidad política exitosa en pos de la paz: repartir tierra santa entre los dos pueblos.…  Seguir leyendo »