Domingo, 12 de junio de 2011

Alongside Greek debt and the Libyan intervention, European Union countries are bickering over another issue, one that could well determine the future of their would-be megastate: immigration and internal borders. A growing number, including Italy, France and Denmark, want to carve out exceptions to the agreements under which member states open their borders to one another.

The issue has been simmering for years, but unrest in the Middle East and North Africa and fears of a new wave of migrants have brought it to a boil. Of course, closing off Europe to newcomers violates the cosmopolitan vision on which the European Union was built, and doing so could kill the project altogether.…  Seguir leyendo »

We have buried another journalist. Syed Saleem Shahzad, an investigative reporter for Asia Times Online, has paid the ultimate price for telling truths that the authorities didn’t want people to hear. He disappeared a few days after writing an article alleging that Al Qaeda elements had penetrated Pakistan’s navy and that a military crackdown on them had precipitated the May 22 terrorist attack on a Karachi naval base. His death has left Pakistani journalists shaken and filled with despair.

I couldn’t sleep the night that Saleem’s death was confirmed. The fact that he was tortured sent me back to a chilly night last September, when I was abducted by government agents.…  Seguir leyendo »

Antes de que terminara el régimen de Franco en 1975, escaseaba, por razones evidentes, el debate público sobre el carácter de la Segunda República española y su grado de responsabilidad en el estallido de la Guerra Civil. De acuerdo con la ideología impuesta por la dictadura, la República había sido una catástrofe, la culminación de la larga historia de degeneración que había caracterizado a España durante los siglos XIX y XX, desde la desgraciada aparición del liberalismo con la Constitución de Cádiz en 1912. Aunque la República tuvo un comienzo más o menos aceptable, proseguía el argumento, pronto se vio superada por una mezcla de separatismo regional, radicalismo social y violento anticlericalismo que destruyó cualquier perspectiva prometedora.…  Seguir leyendo »

Hace un tiempo, viendo un partido de fútbol por televisión, constaté el progresivo adelgazamiento de conocimientos generales que se instala en la gente con inquietante inercia. Durante el partido en cuestión, alguien soltó un pavo real a corretear por el césped. Mi asombro se produjo cuando los comentaristas de la cadena de televisión que transmitía el encuentro no acertaban el nombre del desorientado animal. Se dijo primero algo así como gallina, con ese titubeo típico de los que dudan de sí mismos, luego se habló de faisán. Cuando ya parecía que estaba agotada la taxonomía aviar, uno mencionó el gallo. Otros más prudentes optaron por una dudosa abstracción y dictaminaron bicho.…  Seguir leyendo »

El movimiento del 15-M ha puesto sobre la mesa el debate en torno a la calidad ética y democrática de nuestro sistema político en un momento en que la incredulidad de la ciudadanía hacia la política institucional es cada vez mayor. Hemos podido constatarlo en las últimas elecciones municipales, con un 45% de abstención y un fuerte aumento tanto del voto en blanco (4,1%) como del voto nulo (1,72%). También son significativos los datos de los últimos comicios autonómicos en Catalunya, a través de los cuales se escogió un Parlamento que sólo representa al 54,83% de la ciudadanía. Tenemos, por lo tanto, una importante crisis de representatividad y, en consecuencia, de legitimidad.…  Seguir leyendo »

En mis dos artículos anteriores he descrito cómo surgió el conflicto palestino, así como los intentos fracasados de alcanzar la paz. En este abordaré lo que puede acontecer en los próximos meses. Ahora el presidente Obama se ha arremangado. ¿Qué se esfuerza en conseguir y hasta qué punto se toma en serio el problema? No podemos leer su pensamiento, pero lo que sí sabemos es que ha pronunciado varios elocuentes discursos.

Como han dicho algunos de sus críticos, Obama hablará pero no actuará. David Bromwich dice en The New York Review of Books que Obama, a lo largo de toda su carrera política, ha hecho gala de “una cierta habilidad para retirarse a una zona vaga ydifusa justo en el momento en que la claridad reviste una primordial importancia (…).…  Seguir leyendo »

Cuenta Robert Darnton que cuando en 1772 Diderot publicó los dos últimos volúmenes de su Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des metiers ya conocido como la Encyclopédie, rechazó de plano una propuesta de reedición por considerar que el resultado final de ese trabajo colectivo, promovido por D’Alembert y en el que a lo largo de un cuarto de siglo se habían implicado también Voltaire, Rousseau o el propio Montesquieu con un artículo póstumo, era «una monstruosidad, algo que habría que reescribir de principio a fin».

A esa sensación de fracaso contribuyó, por supuesto, la brega insoportable que los enciclopedistas tuvieron que mantener con la censura regia y eclesiástica, prácticamente desde la aparición del primer volumen en 1752.…  Seguir leyendo »

Los suelos y techos de la vida humana, comunes a todos los hombres, nos permiten asentarnos firmes en el tiempo y acometer gozosos la aventura personal dentro de la aventura propia de la propia familia, de la colectividad y de la nación a las que pertenecemos. Cada uno es responsable de lo común humano a la vez que del grupo al que la naturaleza, la historia o su propia libertad le ha asignado. Todos responsables y todos destinatarios.

¿Cuáles son las columnas de la casa común y cuáles los pilares de la casa particular de cada grupo humano? El espacio de vida en común lo sostienen las cuatro columnas siguientes.…  Seguir leyendo »

The Israeli prime minister’s recent trip to the United States was a blatant effort to stop the march of history.

Increasingly, nations throughout the world community are refusing to acquiesce to the U.S.-Israel axis that has kept Palestinians voiceless in the world community for more than six decades. An international movement currently underway will probably culminate this fall in a vote by the U.N. General Assembly to recognize statehood for Palestine on the basis of the pre-1967 borders. Because this movement is beyond the control of the United States and Israel, their agenda has become one of obstruction, and the public relations battle has begun.…  Seguir leyendo »