Viernes, 17 de junio de 2011

At a time when the Greeks are truly at the center of the global debate, when we are indeed the “navel of the world,” we want nothing more than to be left alone.

We want to ignore the fact that everyone — partners, friends, enemies — are concerned about us because they fear that either we will not return the money they have lent us or that our disease may spread to other countries.

We want to forget that we are part of the world, that we got into trouble because we participated in the global economy by borrowing mindlessly, without thinking that when the time for payment came the pain would be all ours.…  Seguir leyendo »

There’s nothing like finally getting the top job after a decade of faithfully playing second fiddle to a high-profile boss. But for al-Qaeda’s Ayman al-Zawahiri, the dour Egyptian surgeon and longtime deputy to Osama bin Laden, succeeding his old leader comes with an unexpected challenge: His predecessor, it turns out, has gifted him a bit of a lemon. In recent years, al-Qaeda has become the Blockbuster Video of global jihad.

The organization and brand are in deep trouble, and Zawahiri is quite unlikely to become the leader who can turn things around.

Al-Qaeda is peddling an ideology that has lost much of its purchase in the Muslim world, and it hasn’t mounted a successful terrorist attack in the West since the July 7, 2005, transportation bombings in London.…  Seguir leyendo »

Lately, the Sun has been behaving a bit strangely. In 2008 and 2009, it showed the least surface activity in nearly a century. Solar flare activity stopped cold and weeks and months went by without any sunspots, or areas of intense magnetism. Quiet spells are normal for the Sun, but researchers alive today had never seen anything like that two-year hibernation.

Now that the Sun is approaching the peak of its magnetic cycle, when solar storms — blasts of electrically charged magnetic clouds — are most likely to occur, no one can predict how it will behave. Will solar activity continue to be sluggish, or will solar storms rage with renewed vigor?…  Seguir leyendo »

Which country holds the record for the tallest artificial Christmas tree? Mexico. The biggest taco? Mexico. The greatest number of people kissing each other for the longest period of time? The most people dancing together to Michael Jackson’s “Thriller”? Mexico and Mexico.

You could view this obsession with getting into the Guinness book of world records as a charming national idiosyncrasy. But there is also a more disturbing explanation. As a people, Mexicans shun genuine competition. Claiming Guinness records is a way of winning something without actually having to compete one-on-one. No one really loses because no other country is actually out there trying to cook the world’s largest tamale.…  Seguir leyendo »

Yet another case of a brutal assault on a girl has grabbed headlines in India. Sonam, a 14-year-old, was allegedly raped and murdered last week in Lakhimpur, an obscure village in Uttar Pradesh. The main reason it is in the news is that the state goes to the polls early next year. It is unlikely that the dead girl or her family will ever get justice – but a huge amount of din and photo opportunities will certainly be created for politicians, including those from the Congress party, which is in opposition in the state.

Sonam’s death only proves why India was this week named one of the most dangerous countries in the world for women.…  Seguir leyendo »

I recently learned of a poll showing the worst places in the world to be a woman. To my surprise, Somalia was ranked 5th. For me, the situation of women in Somalia stands as the worst in the world.

Mogadishu is a living hell for women struggling to feed their children amid war, drought, famine and utter devastation. No matter how hard I try to describe the situation, you could never imagine the reality on the ground. Indeed, nothing could have prepared me for the destitution and destruction that I saw when I returned to Somalia’s capital last year.

Somalia is often described as the world’s original failed state – a lawless country that has been engulfed in conflict for more than 20 years.…  Seguir leyendo »

Son muchas las personas, amigas o no, que desde el 15-M dan por supuesto, guiñándome el ojo, que mi voz se unirá al griterío de la tercera revolución francesa (¿no es francés el memo ése que se está forrando con un par de libelos en los que sólo hay vaniloquio, azúcar y santurronería?). Obedecerá, supongo, tan errónea convicción al descrédito que los políticos, salvo muy contadas excepciones, me merecen y a los estacazos que desde hace muchas lunas y algunos lunes (los de El Lobo Feroz) les propino. Ahí se acaban las semejanzas con un movimiento que no hago mío, pues tampoco le concedo crédito alguno.…  Seguir leyendo »

Hay un truco útil para saber cuándo el pragmatismo empieza a ser indefendible, cuándo es tan solo mera aceptación resignada de una situación anacrónica, injusta o disparatada. Consiste en preguntarse: ¿cómo puedo explicárselo a mis hijos? Ahora tenemos en España un ejemplo paradigmático: ¿cómo puede un español de mi generación explicarle a hijos de entre 18 y 25 años de edad que en las próximas elecciones legislativas van a tener que escoger entre Rajoy y Rubalcaba? Máxime si esos hijos simpatizan con el movimiento de regeneración democrática del 15-M.

Que nadie se asuste: no estoy pensando en la edad de esos dos caballeros, estoy pensando en lo que encarnan: políticos profesionales desde hace décadas, curtidos zorros del establishment, veteranos segundones como les definía el otro día Josep Ramoneda reflexionando sobre este mismo asunto.…  Seguir leyendo »

“A la hora de la verdad, cuando insisten en saber si mi patria es el español o el francés, me entran ganas de responder: Tengo el número 44904 grabado en mi cuerpo desde que me deportaron a Buchenwald”.

Jorge, Jorge Semprún: de nuevo un hombre excepcional que, al irse, se lleva una parte de nosotros. Una gran parte. Otro testigo más de ese siglo XX patético y bárbaro, del que nuestro siglo XXI es heredero en la confusión y la vulgaridad. Conocí bien a este hombre. Pero no lo suficiente. Nuestros encuentros nunca fueron indiferentes. El homenaje que le rinde Juan Goytisolo me permite ahorrarme lo que podría decir sobre este grande de España al que le gustaba expresarse en alemán pero escribía en francés; sobre este novelista que convirtió la deportación en su universo y sus héroes en personajes que se le parecen como si fueran sus hermanos y que son siempre o revolucionarios o deportados.…  Seguir leyendo »

Hoy, 17 de junio de 2011, Gil Parrondo cumple noventa años, doscientas películas (dos Oscars y cuatro Goyas, entre otras docenas de premios, nominaciones y medallas), y una familia que envidiaría la de Jimmy Stewart en ¡Qué bello es vivir! Quisiera añadir que Gil nació cinco días después de Luis García Berlanga, y que ese año en que vinieron al mundo estos dos genios, 1921, el cine nos regaló obras maestras como El chico, de Chaplin, Las tres luces, de Fritz Lang, o Nosferatu, de Murnau.

La primera luz que vio Gil fue la de Luarca, una pizpireta villa asturiana a orillas del río Negro, nombre engañoso, ya que se trata de un torrente de primavera de aguas frescas y nada oscuras, muy parecido a esos arroyos transparentes y verdosos (por el Technicolor) en los que trabajan los buscadores de oro en los «westerns» de Anthony Mann.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos. 1866. Herman Hollerith, un profesor de estadística contratado por la oficina del censo, viaja en tren. El taquillero le da un billete de cartulina donde están escritas las palabras: hombre, mujer, blanco, negro, niño, joven, adulto, anciano y una serie de números que indican la estatura. El revisor utiliza una maquinita para agujerear las casillas de hombre, blanco, adulto, de 6 pies. La compañía del ferrocarril hace eso para identificar a los viajeros y evitar que se cuelen compartiendo el billete. Y en aquel momento Hollerith tiene una idea: se podría hacer una ficha parecida para marcar las características censales de cada ciudadano estadounidense.…  Seguir leyendo »

En tiempo de inseguridad, cuando un sistema de poder se cuartea, las reacciones de quienes representan de un modo u otro ese poder tienden a sustituir la dignidad por la prepotencia. En el lenguaje vulgar es lo que significaría la expresión clásica: “¡Usted no sabe con quién está hablando!”. El principio de igualdad ante la norma propio de la democracia se ve reemplazado por un ejercicio impropio de la jerarquía, con lo cual quien de ese modo afirma su superioridad destruye la dignitas de que previamente pudiera estar revestido. Tal y como nos recuerda Adcock respecto de la República romana, “la dignitas del grande no negaba, o no debía negar, la libertas del pequeño”.…  Seguir leyendo »

Dos lecciones han surgido de la crisis financiera de Europa. La primera es que no hay sustituto para la acción oportuna y coordinada cuando la moneda única se encuentra bajo presión. En segundo lugar, todos los países de la eurozona están en el mismo barco. Si el barco se desfonda, todos se hunden.

Una respuesta más rápida y concertada podría haber limitado la gravedad de la crisis, y por lo tanto su costo. El Fondo Europeo de Estabilización Financiera (EFSF), creado a toda prisa en mayo de 2010 en un esfuerzo por detener el desastre, pronto podrá tener la facultad de reunir cerca de 500 mil millones de euros en caso de que más países de la eurozona enfrenten serios problemas de liquidez.…  Seguir leyendo »

La economía mundial se ha recuperado en gran medida desde el nadir de 2009, pero el crecimiento es aún desigual y los datos recientes de las principales economías avanzadas han sido decepcionantes. Así, pues, ¿hacia dónde se dirige la economía mundial?

Desde luego, no se esperaba que la recuperación fuera fluida: históricamente, la limpieza posterior a una crisis financiera de esta magnitud requiere mucho tiempo, en particular habiendo, como hay, unas grandes cargas de la deuda, un enorme desempleo y unos sistemas bancarios dañados, pero los riesgos para el panorama económico mundial han aumentado y se necesitan medidas normativas aceleradas para mantener encarrilada la economía mundial.…  Seguir leyendo »

La fusión en la planta nuclear de Fukushima envió réplicas políticas que recorren el planeta. Sin embargo, la mayoría de las veces, las sacudidas fueron ideológicas, sin ninguna base científica.

Los gerentes de Tokyo Electric Power (TEPCO), que opera los reactores de Fukushima, fueron criticados justamente por usar una generación antigua de generadores mal mantenidos. Los japoneses, que se consideran los mejores ingenieros del mundo, ahora se sienten humillados.

Sin embargo, a pesar de las protestas callejeras, la reacción colectiva en Japón no fue repudiar la energía nuclear. Después de todo, el accidente de Fukushima afectó seriamente sólo a unas pocas personas -probablemente menos de una docena de trabajadores están irradiados a niveles peligrosos-.…  Seguir leyendo »

Tema: El movimiento rebelde libio está reforzando lentamente su limitada capacidad y experiencia militar y dando importantes pasos hacia la legitimidad nacional e internacional, si bien todavía queda mucho camino por recorrer para hablar de un Estado funcional.

Resumen: Durante las últimas semanas, el equilibrio de poder en Libia se ha decantado firmemente del lado de los rebeldes. Aunque la familia Gaddafi no se rinda en un futuro próximo, su salida forzada del poder es sólo cuestión de tiempo. Por consiguiente, ha llegado el momento de reflexionar con detenimiento sobre la Libia post-Gaddafi. El cambio revolucionario es a menudo caótico, impredecible y violento y, en una Libia en la que las organizaciones civiles e instituciones políticas brillan por su ausencia, estos peligros se ciernen con fuerza en el horizonte.…  Seguir leyendo »