Sábado, 18 de junio de 2011

Has the Atlantic alliance outlived its usefulness? The British journalist and historian Geoffrey Wheatcroft raised that question in an opinion article on Thursday, commenting on the speech by Robert Gates in Brussels last week in which the outgoing U.S. defense secretary accused other members of the Atlantic alliance of not pulling their financial and political weight. Ivo H. Daalder, the U.S. permanent representative to NATO, joins the debate.

“Who needs NATO?” asks Geoffrey Wheatcroft. A good question, with a simple answer: We all do.

NATO is, as President Obama has said, “the most successful alliance in human history.” During its first 40 years, it won the Cold War.…  Seguir leyendo »

We are, once again, on the verge of genocidal counterinsurgency in Sudan. History must not be allowed to repeat itself.

By early 2004, it was clear that the ideologically Arabist and Islamist regime in Khartoum was waging a genocidal counterinsurgency war throughout the western region of Darfur. Yet months passed before a broad range of human rights, government and academic voices said as much, even as the consequences of silence and inaction were conspicuous. In February 2004 I argued on this page that a “credible peace forum must be rapidly created. Immediate plans for humanitarian intervention should begin. The alternative is to allow tens of thousands of civilians to die in the weeks and months ahead in what will be continuing genocidal destruction.”

This prediction was borne out in the months that followed, the most destructive phase of the Darfur genocide, in which African tribal groups were mercilessly targeted by soldiers and militias.…  Seguir leyendo »

Turkey often presents itself to the world as a model Muslim democracy, but it is in fact denying basic democratic rights to almost 20 percent of its population. The Turkish prime minister, Recep Tayyip Erdogan, was re-elected on Sunday by a large margin, and he now faces a major domestic challenge. Despite Turkey’s impressive economic growth and increasing international profile during Mr. Erdogan’s eight years in power, his government has ignored the country’s most important and politically explosive issue: Turkey’s oppressed Kurdish minority.

Kurds have been struggling for freedom and autonomy in Turkey for decades — often in the face of violent state repression.…  Seguir leyendo »

When Egyptian protesters ousted President Hosni Mubarak in February, they did so in the hope that their country would undergo a transition to democracy. Yet Egypt’s ruling military council lately has taken a leaf out of Mubarak’s book, bypassing major political groups other than the Muslim Brotherhood and raising concerns that it will maintain an undemocratic regime.

The Egyptian people fear that the military and the Muslim Brotherhood are using each other in the expectation that one of the two will ultimately prevail. That was the outcome after the coup that overthrew the constitutional monarchy in 1952, when the Brotherhood supported the military, which turned on the group when it consolidated power two years later.…  Seguir leyendo »

On 11 March, when Saudi protesters’ «day of rage» did not materialise, Fouad al-Farhan, a human rights activist, tweeted:

«My fear is that the ceiling of our reformist demands will be lowered to women driving for some and combating westernisation for others.»

Two months later, his fears became a reality. A campaign to allow women to drive in Saudi Arabia was started on Facebook. Currently this issue has overtaken all others online, in the press and on the ground.

The movement particularly caught fire when a face for it emerged. A Saudi woman, Manal al-Sharif, came forward and posted a Youtube video advising how to go about the campaign.…  Seguir leyendo »

Son alarmantes las carencias de la Administración de Justicia. Mucho se ha escrito sobre la necesidad de modernizarla. El debate es positivo. Pero con la perspectiva que da el tiempo, hay que reconocer que el recorrido ha sido muy corto. Es momento de preguntarnos dónde estamos y dónde vamos. Ello requiere indagar en cuestiones clave para la modernización de la justicia, algunas advertidas hace años, y analizarlas más allá de discursos optimistas:

1) La insuficiencia de jueces. Nadie discute que es imprescindible incrementar el número de jueces en España. En 10 años, los asuntos en los Juzgados de 1ª Instancia, Social, Mercantil y Contencioso-administrativo han aumentado en un 150%.…  Seguir leyendo »

Por la razón que fuera -para ser artista, para ser independiente, para superar la visión provinciana, insular, nuestra-, Claudio Bravo había desaparecido de la vida y hasta del paisaje chileno. Se había ido de Chile y no había regresado. Era un mito lejano, nebuloso, que a veces se manifestaba en una pintura de una neofiguración impecable, sorprendente, y que enseguida desaparecía. Llegaban rumores sobre Claudio Bravo en Madrid, en Nueva York, en Tánger o en Marraquech, y uno tenía la impresión de que aquellos rumores nunca se confirmaban. Era el artista nuestro más cercano a la irrealidad, a pesar del realismo intenso, inquietante, de su pintura.…  Seguir leyendo »

En la campaña de las elecciones de 1980, que le llevaron a la presidencia, Ronald Reagan dijo: «La economía de Estados Unidos no funciona porque los ricos no son suficientemente ricos y los pobres no son suficientemente pobres». Esta desnuda afirmación era la traducción política de unas doctrinas económicas que años antes la Escuela de Chicago y otros economistas habían puesto en circulación.

Treinta años después, la publicación del autocrítico informe del FMI sobre las políticas económicas vigentes en los primeros años del siglo XXI es una invitación directa para analizar cuál ha sido la traducción a la española de unas formas de hacer que algunos llaman el consenso de Washington.…  Seguir leyendo »

A pesar del 21 por ciento de parados y de la crisis de la deuda que se avecina, España sigue estando considerada como uno de los grandes destinos de viaje del mundo. A menos, claro está, que uno sea un preso de conciencia cubano deportado y soltado en España por la dictadura militar de La Habana. En ese caso, la vida como extranjero en la soleada Península Ibérica es económica y psicológicamente penosa.

A lo largo de los últimos 11 meses, el régimen cubano ha sacado de golpe a 115 presos políticos de sus celdas carcelarias y los ha desterrado a España, denominando a ese exilio «liberación».…  Seguir leyendo »

La ansiedad tiene efectos perversos  sobre la política. Si había, y aún hay, algo que en todo el País Vasco constituía una obsesión social, la meta de las metas, el ungüento mágico del que podría resurgir una sociedad nueva en la que se pudiera hablar de los viejos temas en pretérito imperfecto, donde se asentaran una bases mínimas en las que bastaría un consenso aún más mínimo. Si había, digo, una ansiedad general esa era el que la violencia se retirara de la vida cotidiana y la gente pudiera vivir con sus creencias sin el justificado temor de que le pudieran costar la vida, o el rechazo, o el exilio interior, o la vergüenza.…  Seguir leyendo »

Los reprobables incidentes ante el Parlament de Catalunya, en cuyo desarrollo está por aclarar la posible provocación de policías infiltrados captados en vídeo, no pueden obviar el cuestionamiento que los indignados,con amplio apoyo social, han planteado a las instituciones políticas. Ahora parece que lo grave son las tribulaciones de los diputados y no el comportamiento de la clase política, origen de la indignación. Agresividad y violencia no sólo son actos condenables, sino también estúpidos, porque pueden deslegitimar una protesta y un debate de gran calado. Pero si hay un deseo sincero de dialogar con quienes se atreven a plantear en la calle lo que muchos piensan en su casa, hay que aislar a unos pocos energúmenos y tomar en serio un movimiento que es explícitamente no violento y que ha rechazado las agresiones.…  Seguir leyendo »

La semana pasada tuve el placer de charlar con el profesor Thomas von Zglinicki, una de las personas de este planeta que más saben del envejecimiento celular. Era una tarde raramente soleada de primavera inglesa y estábamos sentados ante unos cafés mientras nos contábamos los últimos resultados de nuestros laboratorios. La conversación fue derivando hacia un tema que ha preocupado a la humanidad desde el principio de los tiempos: ¿qué sentido tiene que envejezcamos?

Entendemos la evolución como un proceso aleatorio que a lo largo de milenios ha transformado una simple bacteria en un animal capaz de plantearse el origen del universo.…  Seguir leyendo »