Domingo, 19 de junio de 2011

The fight against hunger and poverty must be placed high on the agenda of governments, multilateral institutions and NGOs. In 2050, the world population will reach 9 billion. To ensure their needs, the UN Food and Agriculture Organisation (FAO) points to the need for a robust increase in world food supply. African production will have to increase fivefold. Latin American production will have to double.

The FAO estimates that 90% of those needs could be achieved with gains in productivity. But we also know that the problem of hunger is essentially a problem of access to food. The global challenges with respect to food supply are particularly complex, and the FAO can – and should – play a central role to fight hunger, stimulate the sustainable production of food, and enhance global food security.…  Seguir leyendo »

Debo empezar pidiendo la venia a María San Gil, Maite Pagaza, Rosa Díez, Ana Iribar, Marimar Blanco, Sandra Carrasco y al resto de vascas indomables que, al plantar cara a ETA y a los suyos en los peores momentos, han demostrado que el valor no es una cuestión de género. Pero cuando escuché el otro día las reacciones lastimeras de Patxi López sobre la «evidente vuelta al pasado» que suponían los actos de coacción protagonizados por Bildu en las tomas de posesión de los alcaldes y sobre todo cuando le oí quejarse de que el PNV se esté prestando a configurar «un frente nacionalista» con los radicales, no pude evitar dirigirle mentalmente el reproche machista más famoso de la leyenda histórica: «Llora como mujer, lo que no supiste defender como hombre».…  Seguir leyendo »

La victoria de Ollanta Humala en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, el último 5 de junio, ha salvado al Perú de la instalación de una dictadura que, amparada por una mayoría electoral, hubiera exonerado al régimen de Fujimori y Montesinos (1990-2000) de los crímenes y robos que cometió, así como de los atropellos a la Constitución y a las leyes que marcaron ese decenio. Y hubiera devuelto al poder a los 77 civiles y militares que, por delitos perpetrados en esos años, cumplen prisión o se encuentran procesados. Por la más pacífica y civilizada de las formas -un proceso electoral- el fascismo hubiera resucitado en el Perú.…  Seguir leyendo »

Unas imágenes de la reapertura del Museo Napoleónico en La Habana parecen sacadas de Fellini. La Princesa Napoleón asiste a la ceremonia desde una poltrona. A su lado, el Historiador de la Ciudad, con al menos dos órdenes francesas colgadas en su traje, habla ante un micrófono. Ondean las dos banderas nacionales. A la entrada del museo, funcionarios en guayabera, el embajador de Francia, un cardenal: puro Fellini.

Julio Lobo, magnate azucarero, reunió los objetos y libros que forman el grueso de la colección. Orestes Ferrara se hizo construir ese palacio de inspiración florentina. Ambos, colección y palacio, fueron expropiados en los primeros años de gestión revolucionaria.…  Seguir leyendo »

El trayecto de la juventud a la vejez de un escritor, desde la alineación generacional de la primera a la soledad creadora y vital de la última, suele ir acompañado de actitudes autoafirmativas que hacen tabla rasa del pasado inmediato y conducen al parricidio ritual. Todo empieza con nosotros cuando somos jóvenes y, mientras los «abuelos» son vistos a veces con indulgencia, nuestros predecesores no.

Recuerdo las declaraciones del «ya francés» Julio Cortázar a su regreso de una visita a Buenos Aires tras una larga ausencia. Los escritores de la hornada posterior a la suya lo ignoraban: no había sufrido como ellos los horrores de la dictadura argentina, vivía cómodamente en París y su obra, decían, había dejado de interesarles.…  Seguir leyendo »

La reciente exposición en París, con materiales magníficos de archivo cedidos por la viuda de Stanley Kubrick, Christiane, significa la definitiva consagración de uno de los más grandes artistas del siglo XX.

Sus películas, generalmente discutidas en sus estrenos, a veces con injustas cosechas de crítica negativa, se afianzan cada vez que son de nuevo visitadas. Es una experiencia que he compartido con amigos (como mi querido José Luis Gutiérrez, que me advirtió de esta magnífica exposición).

Películas que la primera vez suscitan incomprensión, irritación y hasta enmiendas a la totalidad acaban ingresando en nuestro Olimpo personal. El resplandor, Eyes wide shut, Una Odisea en el Espacio, Barry Lindon, La chaqueta metálica, Senderos de gloria, La naranja mecánica, ¿Teléfono rojo?, Lolita: películas que ahora tengo en el altar de obras de arte del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Europa observa preocupada la creciente tensión entre los separatistas flamencos y los valones en Bélgica, materializada en la ausencia de gobierno desde septiembre del 2010. Si bien es cierto que en la estructura federal belga las regiones gozan de una amplia autonomía, Flandes utiliza la fuga de capitales en forma de transferencias destinadas a paliar las diferencias económicas existentes entre norte y sur como principal argumento secesionista. Argumento recurrente también en el discurso nacionalista en Catalunya.

A propósito del nacimiento de Bélgica como una escisión de los Países Bajos en 1830, la historiadora Els Witte observa que la industria belga sufrió una grave crisis a causa de la pérdida de sus mercados principales.…  Seguir leyendo »

En 1999, veinte años después de las primeras elecciones municipales democráticas, los ayuntamientos españoles habían realizado ya una ingente tarea de modernización de nuestras ciudades y pueblos. No obstante, durante los 12 años siguientes crearon casi un cuarto de millón de empleos nuevos, ampliando sus plantillas en torno al 50%. Hoy, la lucha contra el déficit público y el deterioro de sus finanzas han interrumpido ese crecimiento y sitúan a los gobiernos locales recién constituidos ante un escenario de restricciones que por fuerza afectará a la amplitud y profundidad de su cartera de servicios.

La actitud al uso sería abordar resignadamente la cirugía, lamentar su inevitabilidad, justificarla ante la ciudadanía como secuela de la crisis o de las penurias heredadas, y expresar la esperanza de volver a los viejos buenos tiempos cuando escampe.…  Seguir leyendo »

When I was 17, I took a record of John Cage’s piano pieces out of the library. The pieces were interesting, but what really arrested my attention was the B-side of the album — a work called “The Dreamer That Remains,” by a composer I’d never heard of named Harry Partch. This was music from another planet: unearthly yowling strings, metallic twangs, rippling liquid percussion. I couldn’t even identify the instruments.

I loaned the record to a friend of mine, the only other person in the world I then knew who liked classical music. The piece’s refrain, in which a chorus of corpses in a funeral home sing, “Let us loiter together/And know one another,” became a two-man in-joke between us.…  Seguir leyendo »

I spoke at an AIDS conference not long ago, and after the talk, someone asked me how I had contracted H.I.V. “Well,” I replied, “sexually.” Staring at my crutches, which I have used since I got polio as a child, she exclaimed, “But how?”

The assumption that all disabilities — of hands, feet, hearing, sight — somehow also affect the ability and desire to have sex is common. It would be comic if it didn’t have such serious consequences: people with disabilities are rarely exposed to sex education and are almost never considered in need of information about H.I.V. and treatment for it.…  Seguir leyendo »

For a growing number of American policy makers, politicians and activists, the best answer to the spiraling violence in Mexico is to legalize the marijuana that, they argue, fuels the country’s vicious cartels and smugglers. After all, according to official estimates, marijuana constitutes 60 percent of cartels’ drug profits. Legalization would move that trade into the open market, driving down the price and undermining the cartels’ power and influence.

Unfortunately, it’s not that easy. Marijuana legalization has many merits, but it would do little to hinder the long-term economics of the cartels — and the violent toll they take on Mexican society.…  Seguir leyendo »

After more than five months of continuous protests, I stand today in Change Square with thousands of young people united by a lofty dream. I have spent days and nights camped out in tents with fellow protesters; I have led demonstrations in the streets facing the threat of mortars, missiles and gunfire; I have struggled to build a movement for democratic change — all while caring for my three young children.

We have reached this historic moment because we chose to march in the streets demanding the resignation of President Ali Abdullah Saleh, an end to his corrupt and failed regime and the establishment of a modern democratic state.…  Seguir leyendo »

It is the little-noticed force behind the revolutions in the Arab world, the new protests in China and the economic booms in India, Turkey and South America: The largest population shift in human history, currently at its peak, is probably the most significant, and misunderstood, global event of our time.

In Asia, the Indian subcontinent, the Middle East, Africa and Latin America, hundreds of millions of people are rapidly moving from rural areas, where they practiced peasant agriculture, to cities — a shift that makes itself felt in the rough-and-tumble transitional neighborhoods where rural migrants first land, both in their own countries and in places like the United States, where they are make up the largest group of immigrants.…  Seguir leyendo »

Forty years after President Nixon declared war on drugs, the soaring body count from narco-violence in Mexico seems to mock the very notion of progress in that effort. But what is most discouraging about the rampant brutality across our border is that it’s largely a consequence of one of the drug war’s greatest triumphs.

Colombia’s Cali cocaine cartel, once the richest and most powerful crime syndicate in the world, fell as a direct result of U.S.-led law enforcement and diplomatic pressure about a decade ago. Its toppling remains one of the most significant blows inflicted on modern organized crime.

But the giant cartel’s collapse left a power vacuum, and Mexican drug gangs are still fighting, with often grisly methods, to determine who will fill it.…  Seguir leyendo »