Domingo, 26 de junio de 2011

Ningún tópico ha calado más profundamente que el que dicta que solo Estados Unidos puede empujar a los israelíes hacia unas negociaciones serias. Sin embargo, tanto el presidente Barack Obama como nuestra secretaria de Estado han aludido con resignada impotencia a la disposición de ambas partes a entablar conversaciones. Dudan de que los israelíes vayan a responder a las presiones estadounidenses y, como han dicho abiertamente, todavía más de que los europeos puedan implicarse a fondo en poner fin al conflicto.

Otro tópico es el que apunta que Estados Unidos está totalmente sometido al lobby israelí. Recordemos la absurda escena vivida en el Congreso de Estados Unidos durante la intervención de Netanyahu: cuanto más se alejaban de la verdad sus manifestaciones, más frenéticos eran los aplausos.…  Seguir leyendo »

Todo parece conjurarse para que el desbarajuste y la confusión acaben por convencernos de que el presente es un caos y de que, nosotros también, estamos locos. Pues no, amigos. Seguro que todos conocemos gente perfectamente cuerda, incluso dentro de estos indignados (del 15-M) que si no han dado el paso a la abierta rebeldía -las élites tóxicas tratan de contaminarlos con su violencia- es precisamente porque les mueve una sensatez pedestre, democrática al fin.

A estas alturas, está perfectamente estudiado y definido -hasta por películas- cómo y por qué se ha llegado a una situación de miseria moral (los ricos reciben limosna de los pobres ante las narices atónitas de nuestros representantes democráticos) que puede parecer un tráiler del «fin del mundo».…  Seguir leyendo »

Es habitual restringir la traída y creciente globalización al ámbito de los más diversos aspectos sociales, políticos y económicos del hombre, cada día indubitadamente más homogéneos y semejantes en cualquier parte del planeta. La uniformidad y las similitudes en el modo de relacionarnos, en la manera de vestir, en nuestros gustos culinarios, varían cada día menos, ya nos hallemos en Madrid, Nueva York, Ciudad del Cabo, Pekín o Sidney. Pero la imparable globalización ha facilitado también, ¡bendita sea!, mayores y mejores compromisos de colaboración institucional entre los principales museos, brindándonos la oportunidad de disfrutar de los préstamos de las más exquisitas obras de arte, por más que siempre haya pensado que estas hay que tratar de verlas en su propio entorno.…  Seguir leyendo »

El movimiento de indignación moral que ha atraído la atención pública española, e internacional, desde mediados de mayo ha llegado seguramente a su cénit. Este es ya, de por sí, un logro notable. Si sus militantes consiguen que se transforme en algo más sólido y de mayor alcance, saldrá ganando la calidad de la vida democrática. Si no es así, solo los reaccionarios más recalcitrantes intentarán hacernos pensar que fue un efímero episodio primaveral.

Dejando de lado, como debe ser, cualquier elemento nocivo y violento, más o menos infiltrado entre los indignados, y también toda represión mal conducida por los guardianes del llamado orden público, es esencial evaluar la aportación que hayan podido hacer los manifestantes a la causa pública.…  Seguir leyendo »

A beautiful woman lowers her eyes demurely beneath a hat. In an earlier era, her gaze might have signaled a mysterious allure. But this is a 2003 advertisement for Zoloft, a selective serotonin reuptake inhibitor (S.S.R.I.) approved by the F.D.A. to treat social anxiety disorder. “Is she just shy? Or is it Social Anxiety Disorder?” reads the caption, suggesting that the young woman is not alluring at all. She is sick.

But is she?

It is possible that the lovely young woman has a life-wrecking form of social anxiety. There are people too afraid of disapproval to venture out for a job interview, a date or even a meal in public.…  Seguir leyendo »

One of the great strengths of science is that it can fix its own mistakes. “There are many hypotheses in science which are wrong,” the astrophysicist Carl Sagan once said. “That’s perfectly all right: it’s the aperture to finding out what’s right. Science is a self-correcting process.”

If only it were that simple. Scientists can certainly point with pride to many self-corrections, but science is not like an iPhone; it does not instantly auto-correct. As a series of controversies over the past few months have demonstrated, science fixes its mistakes more slowly, more fitfully and with more difficulty than Sagan’s words would suggest.…  Seguir leyendo »

Later this month an American ship, the Audacity of Hope, will leave Greece on a journey to the Gaza Strip to attempt to break Israel’s blockade. It will join an expected nine other ships flying numerous flags and carrying hundreds of passengers from around the world. I will be one of those passengers.

I am an Israeli Jewish American. I was born in Israel, and I grew up in a very different Jerusalem from the one today. The Jerusalem of my childhood was a smallish city of white-stone neighborhoods nestled in the elbows of hills. Near the center, next to the central post office, the road swerved sharply to the left because straight ahead stood a big wall, and on the other side of it was «them.»

And then, on June 9, 1967, the wall came down.…  Seguir leyendo »

Sixty-one years ago this weekend, North Korean artillery opened fire along the 38th Parallel, and a war began that claimed the lives of more than 33,000 American soldiers, 100,000 Chinese «volunteers» and 2 million Koreans.

Today, the goal of building a lasting peace remains elusive. In fact, the peninsula is more dangerous than ever. North Korea has twice tested nuclear weapons and is developing missiles to carry them. It has built facilities capable of producing highly enriched uranium for more nuclear weapons. In defiance of a U.N. arms embargo, it continues to export weapons and sensitive technologies to unsavory partners such as Myanmar.…  Seguir leyendo »

This week’s riots in east Belfast have been blamed by some in the loyalist community on a lack of political leadership and a subsequent alienation from the peace process. That argument doesn’t stand much scrutiny. In the year since the resignation of Progressive Unionist party leader Dawn Purvis, it has become depressingly clear among acute observers of Belfast’s loyalist communities that the loyalist paramilitary UVF has been purposefully ratcheting up tensions among its youthful foot soldiers to show some muscle.

Lack of jobs and social opportunities were excuses that once held weight for sympathetic observers of the Protestant working class. It is now abundantly clear that those issues are being manipulated by darker forces intent on agitation.…  Seguir leyendo »