Miércoles, 29 de junio de 2011

My older brother, Bashir, 26, is one of the thousands of people who have been detained by Bashar Assad’s regime in recent weeks.

At first, we didn’t know what had happened to him. He and two friends had been missing since they went to the northern city of Jisr Al Shoughur on June 10 to secretly film the protests and the army crackdown there. Then, last week, I was watching Syrian state television when my brother suddenly came on the screen. A caption underneath his image said he had confessed to subversive activities.

Bashir, an economics student at the University of Latakiya, is neither very religious nor very liberal in his views.…  Seguir leyendo »

Mao Tse-tung, Confucius and Louis Vuitton have been mixing it up lately on China’s most-renowned stage: Tiananmen Square.

For decades, Mao’s portrait has hung over the Tiananmen Gate at the far north of the square, at the entrance to the Forbidden City, even as his embalmed body has lain in the mausoleum built immediately after his death in the center of the square. Chairman Mao, the Great Helmsman, founder of the People’s Republic of China, looms mightily over the square, reminding the Chinese people of the Communist Party’s achievement in raising the country out of its «feudal» and impoverished past and restoring it to prosperity and global influence.…  Seguir leyendo »

The vote in the U.S. House of Representatives against approving U.S. participation in the NATO operation in Libya was basically an overwhelming rejection of the Obama administration’s argument that the United States is not at “war” in Libya.

In the Congressional view, the United States was at least a co-belligerent, an “associated power” supporting the more robust efforts of France and Britain. The U.S. initiated the air campaign against Libya and continues to provide logistical support for an effort that now directly targets the governing apparatus of the Libyan state.

But the fact is that there are no clear guidelines any longer on what constitutes war.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Ministros aprobó la semana pasada el texto de la primera Estrategia Española de Seguridad (EES). Desde hace algunos años, Estados del entorno europeo, siguiendo la estela de EEUU, han llevado a cabo procesos de reflexión sobre los objetivos y valores a defender, las amenazas y riesgos y las consiguientes acciones y respuestas. En estos análisis se tiene en cuenta el conjunto de circunstancias (enfoque integrado) que afectan tanto a la sociedad como al Estado mismo, y se intenta dar una visión multinivel, integrada y global de las amenazas y riesgos, así como sobre las capacidades de respuesta y procedimientos de gestión previstos, coordinados y dirigidos al más alto nivel político.…  Seguir leyendo »

Desde el extranjero nos siguen llegando críticas y furiosos ataques por la nueva Constitución y por nuestra política económica. Tenemos que decir sin pestañear que no es asunto suyo: ¡es cosa de los húngaros! O si no, tenemos que decirles a la cara con maneras europeas: subsidiariedad». (Viktor Orban, primer ministro de Hungría, 31 de mayo de 2011).

Probablemente, la característica más llamativa de la populista revolución «constitucional» en la Hungría de hoy es la ausencia de cualquier fundamento ideológico oficial. El Gobierno del partido en el poder introduce sus medidas y sus acciones apelando sencillamente a su mayoría, abrumadora y sin precedentes -al poseer más de dos tercios de los escaños del Parlamento-, diciendo: tenemos el apoyo del pueblo, hacemos lo que ellos quieren que hagamos, lo hacemos porque es nuestro deber moral cumplir con su deseo y usar nuestro poder político para cambiar las cosas, y así sucesivamente.…  Seguir leyendo »

Mucha gente se ha quedado perpleja ante el hecho de que el Movimiento 15-M se haya puesto de acuerdo, fundamentalmente, en reformas de tipo político, más que económico. Esas propuestas van desde la reforma de la Ley Electoral a la eliminación de imputados en las listas de los partidos políticos, hasta la petición de listas abiertas y en general más democracia en los partidos. No estoy de acuerdo con los que critican al Movimiento 15-M por haberse centrado, al final, en pedir reformas de tipo político. Al revés, creo que su petición tiene bastante sentido, como trataré de argumentar en las líneas que siguen.…  Seguir leyendo »

Es muy difícil, por no decir imposible, que un civil sienta el pleno significado de la palabra «honor» tal y como la entienden los militares. ¿Hasta dónde puede llegar el valor de un soldado para dar su vida porque se lo mandan o por su Patria? Resulta casi incomprensible, si no fuera por lo que les conozco, imaginar el nivel de vocación, sacrificio, lealtad y disciplina que un soldado mantiene hacia sus mandos, hacia su Gobierno democrático y hacia la sociedad que lleva representada en el hombro del uniforme con la bandera nacional.

Hace unos años, durante una reunión de la Asociación de Diplomados en Altos Estudios de la Defensa Nacional (Adalede) con sede en el Ceseden, se comentó una encuesta entre la juventud española en la que la pregunta principal fue: ¿estarías dispuesto a dar tu vida por España?…  Seguir leyendo »