Junio de 2011 (Continuación)

Es muy difícil, por no decir imposible, que un civil sienta el pleno significado de la palabra «honor» tal y como la entienden los militares. ¿Hasta dónde puede llegar el valor de un soldado para dar su vida porque se lo mandan o por su Patria? Resulta casi incomprensible, si no fuera por lo que les conozco, imaginar el nivel de vocación, sacrificio, lealtad y disciplina que un soldado mantiene hacia sus mandos, hacia su Gobierno democrático y hacia la sociedad que lleva representada en el hombro del uniforme con la bandera nacional.

Hace unos años, durante una reunión de la Asociación de Diplomados en Altos Estudios de la Defensa Nacional (Adalede) con sede en el Ceseden, se comentó una encuesta entre la juventud española en la que la pregunta principal fue: ¿estarías dispuesto a dar tu vida por España?…  Seguir leyendo »

Tema: La gestión española de la migración temporal desde Marruecos se ha convertido en un modelo que las instituciones europeas y los organismos internacionales presentan como un éxito a imitar[1].

Resumen: La migración temporal con estancias repetidas a lo largo de los años es uno de los tipos de migración “circular” que la Comisión Europea propone impulsar hacia la UE, especialmente desde los países vecinos. En España, la gestión de esa migración procedente de Marruecos ha alcanzado un alto nivel de eficacia en su esfuerzo por adecuar los intereses de las partes implicadas y por ello está siendo puesta como ejemplo en variados foros internacionales.…  Seguir leyendo »

Has the Atlantic alliance outlived its usefulness? The British journalist and historian Geoffrey Wheatcroft raised that question in an opinion article on June 16, commenting on a speech by Robert Gates in which the outgoing U.S. defense secretary accused other members of the Atlantic alliance of not pulling their weight. Stanley R. Sloan joins the discussion. See also.

Several weeks ago I warned parti-cipants in a NATO-sponsored conference on future deterrence strategy that NATO would come under renewed fire from the western side of the Atlantic. I suggested that the international experts and officials present ask themselves: “Can the American people be convinced that NATO deterrence strategy is intended to serve American interests, not just to protect those ‘damned Europeans’?”

The speech by U.S.…  Seguir leyendo »

Prime Minister George Papandreou is likely to win this week’s crucial parliamentary vote on his latest austerity measures — a key condition of Greece receiving a second bailout from its euro zone partners. But there will be protests and possibly riots outside the Parliament and the vote will be tense and narrow. Thereafter, Greece can progress along the path agreed in Brussels last week, but it will do so in a weak position and in need of continued solidarity from its partners.

The parliamentary victory should be enough to abate the immediate crisis. But Greece’s vulnerability on the financial markets will continue and the talk of default will not go away.…  Seguir leyendo »

As the United Nations wrapped up its recent climate conference in Bonn, talks organizer Christiana Figueres proclaimed that climate change is the «the most important negotiation the world has ever faced.» Faced with real problems – financial meltdowns, unemployment, war and genuine human suffering – the world no longer agrees.

It’s a good thing human productivity doesn’t threaten the global thermostat the way the U.N. would have us believe. If it did, we’d be cooked. Countries rich and poor are backing away from commitments they made years ago during rosier economic times, before the public became aware of Climategate, renewable energy costs and genuine debate.…  Seguir leyendo »

Según Angela Merkel, los españoles -y todos los habitantes del sur de Europa- deben trabajar más. Omite la canciller teutona que en España, por regla general, la gente no sólo se jubila a una edad más tardía que en Alemania, sino que trabaja más horas semanales y además dispone de menos días de vacaciones al año que los británicos o los daneses, por citar dos ejemplos. Así que el juicio de Merkel no corresponde a los hechos, sino que nace del mito de la ética protestante del trabajo. Por lo visto, lo que distingue a esos supuestos holgazanes mediterráneos es su tradición religiosa -católica en el caso de los españoles, italianos, portugueses e irlandeses, ortodoxa en el griego-.…  Seguir leyendo »

Ayer tuvo lugar un acontecimiento importante que quizás pasó desapercibido para todos aquellos que consideran que los únicos problemas que les afectan son los próximos, los locales. La Sala de Cuestiones Preliminares de la Corte Penal Internacional emitió orden de detención por crímenes contra la humanidad, producidos en Libia a partir del mes de febrero de 2011 contra Muhamad Al Gadafi, su hijo Said Al Islam y el responsable de los servicios de inteligencia militar, Abdullah Al Sanussi.

Es cierto que la importancia de las cosas siempre es relativa y está en función de lo que consideramos más urgente o perentorio o según lo que pueda afectarnos de forma directa e inmediata.…  Seguir leyendo »

En otros tiempos, Europa colonizaba pedazos de China. Hoy, China coloniza pedazos de Europa. De manera informal, por supuesto, y mucho más cortés que cuando la situación era al revés. El ascenso de China esclarece y al tiempo aprovecha el declive relativo de Europa.

El primer ministro chino, Wen Jiabao, que llegó a Europa el día 24, tenía previsto visitar Alemania, Reino Unido y Hungría. ¿Por qué Hungría? En parte, porque ocupa la presidencia de turno de la UE, pero también porque China dispone de grandes inversiones en el país y pretende hacer más, como en otros lugares del sur y el sureste de Europa.…  Seguir leyendo »

No es fácil saber de qué hablamos cuando hablamos de democracia. Tan es así, que hay quien sostiene que la democracia no es otra cosa que su historia. A ello hay que añadir que la democracia ha sufrido un proceso de ideologización que ha desdibujado o contaminado su naturaleza. Quizá por eso se han formulado diferentes índices Polity, Freedom House o The Economist que tratan de evaluar el carácter y calidad de las democracias realmente existentes en el mundo. ¿La democracia? Se acostumbra a decir se acostumbra a creer que la democracia es el gobierno del pueblo, que es la condición de posibilidad del desarrollo, el bienestar y el progreso.…  Seguir leyendo »

Europa ha sido la guía del mundo en la práctica de la democracia. Es preocupante, por tanto, que, al irrumpir por la puerta trasera de las prioridades financieras, los peligros para la gobernabilidad democrática no estén recibiendo en estos tiempos la atención que deberían. Hay cuestiones profundas que deben afrontarse acerca de la forma en que puede verse afectado el gobierno democrático de Europa por el papel, enormemente acrecentado, de las instituciones financieras y agencias de calificación, que en la actualidad mandan sin ninguna clase de restricciones sobre zonas de ámbito político de Europa.

Es preciso que distingamos entre dos cuestiones diferentes.…  Seguir leyendo »

La severa derrota cosechada por el PSOE en las elecciones municipales y autonómicas ha puesto a los socialistas españoles en una frágil situación política que afecta a toda la izquierda, ya que es la organización con cuyas propuestas y programas se han identificado tradicionalmente los sectores más progresistas de nuestra sociedad. Estos resultados ponen claramente de manifiesto que los votantes de izquierda han decidido castigar al Gobierno de la nación por la crisis económica y al Partido Socialista, por su política alejada de los principios de la socialdemocracia evolucionada.

El error del socialismo ha sido refugiarse a veces en principios claramente opuestos a los socialistas, como el nacionalismo egoísta o ciertos supuestos del liberalismo manchesteriano, entre otros, abandonando los criterios programáticos de la izquierda democrática, que había logrado integrar a la sociedad española en una convivencia respetuosa y solidaria.…  Seguir leyendo »

Ane Carrere es alcaldesa de la localidad de Andoain. Se presentó a las elecciones encabezando la lista de Bildu, la candidatura abertzale heredera de Herri Batasuna que goza de la simpatía de ETA.

Andoain es un pueblo donde ETA ha asesinado a siete personas en las últimas décadas. Personas cuyo común denominador era el de ser españolas. Entre esas víctimas había dos muy significativas: el periodista José Luis López de la Calle y el policía municipal Joseba Pagazaurtundua.

A las elecciones municipales se han presentado candidatos del PP y del PSOE. Dos de ellos son Asunción Guerra y José Luis Vela, que gozan de protección policial porque ETA les ha amenazado con sufrir el mismo destino que ellos: el tiro en la nuca.…  Seguir leyendo »

Aunque existen tratados para abolir la esclavitud, cada año millones de personas son vendidas como ganado en ciertas regiones del mundo y sometidas a trabajos forzosos. El narcotráfico en México produce miles de asesinatos impunes, precedidos a veces de torturas atroces. Desde las costas somalíes se organiza una piratería, cada vez de mayor alcance, que se ha convertido en un negocio lucrativo, acompañado de la tragedia humana de los rehenes, algunos retenidos en el desierto más de un año, otros muertos mientras esperaban rescate.

Desde nuestro mundo europeo, esas escenas parecen sacadas de películas de terror o sangrientos videojuegos, que uno puede apagar cuando quiera para volver a su mullida existencia.…  Seguir leyendo »

Una de las virtudes del llamado Movimiento de los indignados está en habernos llamado la atención sobre cosas y asuntos de nuestra incumbencia ciudadana. Y hasta tal punto ha llegado el golpe que son pocos los escritores y periodistas que no han escrito y publicado ya comentarios, artículos, y hasta ensayos, que critican o aplauden las manifestaciones de los indignados. Hay muchas razones para que muchos ciudadanos de España y de toda Europa (y mucho más los que peor lo pasan en este estado de crisis aparentemente perenne) se sientan indignados. Hace tiempo que las clases dirigentes de nuestros países iniciaron por su cuenta un lamentable divorcio con la calle, con la gente en general, con el pueblo en cuyo nombre tantos políticos de todo pelaje se llenan la boca.…  Seguir leyendo »

La edición francesa del libro ¡Indignaos!, de Stéphane Hessel, abre con una reproducción del célebre cuadro de Paul Klee, Angelus novus, al que Walter Benjamin dedica, tal y como recuerda el propio Hessel, la novena de sus célebres Tesis sobre el concepto de historia. Lo que Benjamin dice es que hay dos maneras totalmente diferentes de entender los tiempos que vivimos: lo que para unos es progreso, para otros es catástrofe.

Hay quien vive el presente como un proyecto de vida, dotado, eso sí, de los medios materiales suficientes como para vivir de acuerdo a sus deseos.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos de este país hemos sufrido la peor crisis económica de la democracia, consecuencia de la fatal conjunción de la recesión global y del estallido de la burbuja inmobiliaria autóctona. En nuestro sino adverso han confluido, pues, un potente desencadenante externo, el hundimiento del sistema financiero; un elemento autóctono, el colapso súbito y en buena medida irreversible de la construcción residencial y del negocio inmobiliario; y, si se quiere, un elemento accidental, que es la gestión que los poderes públicos, el Gobierno en primer lugar, han hecho de la crisis.

El infortunio que se ha abatido sobre nosotros, de forma irremisible y del que solo hemos sido culpables en lo que se refiere a haber consentido el recalentamiento de la construcción (un pecado que habría que prorratear entre todos los gobiernos de los últimos 20 años), debió haber recibido a modo de respuesta la enérgica movilización de todas las fuerzas vivas e institucionales de la sociedad civil.…  Seguir leyendo »

Bajo el liderazgo del presidente francés Nicolas Sarkozy, el G-20 ha hecho de la volatilidad de los precios de los alimentos una de sus prioridades, y los ministros de agricultura de los Estados miembros se reunieron recientemente en París para encontrar soluciones. No es de extrañar: los precios mundiales de los alimentos alcanzaron máximos históricos a principios de año, lo que hace recordar un pico similar de los precios que se dio en 2008.

En todo el mundo los consumidores se han visto perjudicados, especialmente los pobres, para quienes los alimentos representan una gran parte del presupuesto familiar. El descontento popular debido a los precios de los alimentos ha alimentado la inestabilidad política en algunos países, particularmente en Egipto y Túnez.…  Seguir leyendo »

Desde el inicio de la crisis de deuda griega en 2010, los principales actores europeos deberían haber entendido los riesgos y las consecuencias que planteaba para la Unión Europea. A decir verdad, no es la impresión que les dan a los observadores.

En la crisis siempre hubo mucho más en juego que sólo Grecia: una insolvencia desordenada allí amenazaría con arrastrar a otras economías de la periferia del sur de la UE, incluyendo algunas muy grandes, al abismo fiscal, junto con las principales aseguradoras y bancos europeos. Eso podría sumergir a la economía global en otra crisis financiera, generando un shock equivalente al otoño de 2008.…  Seguir leyendo »

In 2009, National Geographic published an article on Syria by a special correspondent, Don Belt, who had interviewed President Bashar al-Assad. In 2000, shortly after the funeral of his father, President Hafez al-Assad, the son entered his father’s office for only the second time in his life. His first visit had been at age 7, “running excitedly to tell his father about his first French lesson.” The president “remembers seeing a big bottle of cologne on a cabinet next to his father’s desk,” Mr. Belt wrote. “He was amazed to find it still there 27 years later, practically untouched.”

The bottle can be seen as an allegory for Syria itself — the Syria that has been out of sight for the 40 years of the Assads’ rule, a country and its aspirations placed on a shelf and forgotten for decades in the name of stability.…  Seguir leyendo »

Conventional wisdom suggests that Syria’s Bashar al-Assad, like Moammar Gaddafi in Libya, will weather the Arab Spring by brutality alone. But the Assad regime’s days are numbered.

Assad’s latest speech, on June 20, and his admission that the government may no longer control some cities suggest that even he foresees his eventual departure. The Syrian regime is a classic “police state” — its most essential and significant assets are its security forces. But these forces are more limited than is http://www.encyclopedia.chicagohistory.org/pages/507.html widely known: They are based on certain Alawite clans, a minority that comprises about 10 percent of the population.

The regime is also hard-pressed to expand its forces beyond its own usual circles to keep up with the number of protesters.…  Seguir leyendo »