Viernes, 1 de julio de 2011

As the ‘Arab Spring’ rolls into an uncertain summer, the recent turmoil already has exposed some regional home truths. The popular unrest that has shaken dictator- ships throughout the Middle East has put to rest the fallacy that Israel is the root cause of Arab anger and the source of the region’s problems. Although there remains little love lost between the Arab world and Israel, it is a hunger for democracy that is fueling the Arab street.

But not only is Israel not the problem in the Middle East, it is, if anything, the solution. If the appetite for freedom in the Arab world is to be satisfied and the dream of regional peace ultimately realized, Israel would be better viewed as a model to be emulated, not vilified.…  Seguir leyendo »

In his Afghanistan speech last week, President Obama said we must “address terrorist safe havens in Pakistan.” He vowed to “press Pakistan to expand its participation in securing a more peaceful future,” “work with the Pakistani government to root out the cancer of violent extremism” and “insist that it keep its commitments.”

Missing from the president’s remarks was a strategy on how to induce a Pakistani break with Islamic militants. For the past decade, this shortcoming has hamstrung our efforts in Afghanistan and in the broader struggle against extremism and terrorism.

Even with Osama bin Laden dead, the nexus between the Pakistani state and a syndicate of Islamic extremists remains a threat.…  Seguir leyendo »

Hugo Chavez’s announcement that Cuban doctors had found and removed a cancerous tumor, coming after weeks of speculation about the Venezuelan president’s absence from public life, touches a particular chord for Cubans.

For decades, the health of the Cuban president was information cloaked in secrecy. It was the least transparent topic in our national life, until reality forced disclosure about the physical state of our ruler. On July 31, 2006, a proclamation announcing the sudden illness of Fidel Castro was read. I remember that night, when my phone seemed on the verge of exploding because all my friends called to confirm that we had heard the news.…  Seguir leyendo »

El sistema sanitario español, como el de casi todo Occidente, ha experimentado un profundísimo cambio en el último medio siglo. Los avances tecnológicos han revolucionado el diagnóstico, la terapéutica y, en general, todos los aspectos de la medicina. Así, hoy no importa tanto lo que dicen el paciente o el médico, sino los aparatos; la relación médico-paciente está cada vez más mediatizada por terceros; la burocracia sanitaria se ha hipertrofiado; la frontera entre la salud y la enfermedad se ha desdibujado, y la fe en el poder de la tecnología ha llevado a creer que pueden curarse no sólo las enfermedades, sino también las molestias cotidianas.…  Seguir leyendo »

El portal ya no recuerda al sitio gris y polvoriento de hace un año. Ahora han pintado las paredes, retocado las vigas y puesto un toldo a rayas que atrae las miradas. Tres vistosos carteles anuncian variados servicios, cuya mezcla es tan surrealista que divierte: barbería, venta de pizzas y predicción de la fortuna. Forma parte de las pequeñísimas empresas privadas que emergen por toda Cuba, algunas de las cuales parecen tener estampadas desde el nacimiento su inminente fecha de quiebra.

Otras, por el contrario, auguran convertirse en verdaderos emporios comerciales si las dejaran evolucionar. La mayoría da pasos tímidos, no quieren demostrar todavía su verdadero potencial.…  Seguir leyendo »

El pasado 22 de junio se sometió a votación en el Congreso la convalidación del decreto sobre reforma de la negociación colectiva. Pero la impericia del Gobierno propició que con el voto se dilucidara otra cuestión: su propia supervivencia. Tanto el PP como los nacionalistas habían decidido el día anterior abstenerse respecto del decreto y promover su posterior tramitación como ley. Sin embargo, una vez hubieron percibido que el Gobierno mismo vinculaba su suerte a la aprobación del decreto, empezó el baile. Los tres grupos pasaron al voto negativo, pero vascos y catalanes, tras bailar con los populares la mayor parte de la sesión, terminaron cambiando de pareja en el último instante y retornaron a la abstención, previo pago por el Gobierno de un alto precio sin reparar en sus consecuencias; como los que se entregan cuando se está entre la bolsa o la vida.…  Seguir leyendo »

Para el profesorado academicista nada hay más deseable que agrupar a los alumnos en función de su rendimiento. Como era de esperar, la propuesta de Esperanza Aguirre de crear centros de Bachillerato de excelencia cuenta con el apoyo de importantes sectores del profesorado de este nivel educativo. Prueba de ello es el artículo recientemente publicado en estas páginas por César Molinas, catedrático de Educación Secundaria. Su texto no va más allá del mero enunciado de prejuicios segregadores contrarios por completo a la evidencia empírica de que disponemos. Mal empezamos si queremos partir desde aquí para formar nada más y nada menos que a las élites adolescentes de este país.…  Seguir leyendo »

Ford Madox Ford escribió en los años veinte una tetralogía sobre la participación británica en la Primera Guerra Mundial titulada Parade’s end, o El final del desfile. En ella describe la decadencia de Gran Bretaña como potencia colonial, así como el declive de la clase social que había dirigido el Imperio Británico. Mientras suena la música de Pompa y Circunstancialos protagonistas se lamentan de que todo ha cambiado para siempre mientras nadie, ni ellos mismos, se han dado cuenta.

Evidentemente, algunos sí que eran conscientes del cambio que se estaba produciendo, entre ellos el propio Ford. La pregunta es si había margen para reaccionar y minimizar los daños o si el proceso era ya irreversible.…  Seguir leyendo »

Adiós a los marineros sentados a la puerta de los bares de todos los puertos, mentirosos indomables dispuestos a contar hazañas imposibles de barcos que regresan a casa con las bodegas llenas a rebosar de pescado.

Adiós al navegante extraviado que regresó de Troya y tensó el arco para probar que era Odiseo y no el mendigo humillado por los pretendientes de Penélope.

Adiós a los mármoles en los que el alma de Occidente duerme el sueño eterno; adiós a las piedras que guardan milenios de civilización construida a la medida de los hombres y no de los héroes.

Adiós a todo cuanto engrandece la humanidad desbordada de Alexis Zorba, porque Zorba el griego debe morir por segunda vez -ahora el viaje a la nada no lo hará de la mano de Nikos Kazantzakis- para expiar pecados cuya gravedad y naturaleza desconocemos, pero que deben ser terribles e inusuales.…  Seguir leyendo »

La antigua vocación de lo que Rudyard Kipling llamó «La carga del hombre blanco» -la idea motriz detrás de la búsqueda por parte de Occidente de la hegemonía global desde los tiempos de la expansión imperial en el siglo XIX hasta la actual intervención patéticamente inconclusa en Libia- claramente se quedó sin aliento. Política y económicamente exhaustos, y atentos a electorados que claman por un giro de las prioridades hacia las preocupaciones internas urgentes, Europa y Estados Unidos ya no son capaces de imponer sus valores e intereses a través de intervenciones militares costosas en tierras lejanas.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, dijo algo obvio cuando recientemente fustigó a los miembros europeos de la OTAN por su tibia respuesta a las misiones de la alianza, y por sus deficientes capacidades militares.…  Seguir leyendo »

Meses después de que los devastadores terremoto y maremoto del 11 de marzo azotaran al Japón, el actual desastre nuclear en Fukushima agrava la tragedia en materia humanitaria e impide la recuperación. Los reactores dañados y los estanques de combustible gastado contienen unas diez veces más combustible nuclear que el reactor de Chernóbil que estalló en 1986. En tres reactores, el combustible se ha fundido, casi con toda certeza a través de las vasijas de reacción; se han abierto brechas en las estructuras de contención primaria; las explosiones han destrozado la contención secundaria (los edificios); continúan las emisiones radioactivas y no se ha restablecido el enfriamiento en bucle cerrado.…  Seguir leyendo »

Cuando el drama financiero griego está llegando a su lamentable desenlace, otra crisis se perfila para el proyecto europeo: esta vez en Alemania, comenzando con una causa que ahora tiene ante sí el Tribunal Constitucional de Alemania.

Fuera de la enrarecida atmósfera de las cumbres de la UE (que hasta ahora han ido dando forma a la reacción de la Unión ante los acontecimientos de Grecia), otros protagonistas institucionales han estado –y están– dando forma al sistema de la UE. En particular, los tribunales han impulsado la integración europea tanto como los políticos.

El poderoso Tribunal Europeo de Justicia (TEJ), en particular, ha sido criticado con frecuencia por utilizar la legislación europea para disfrazar un programa integracionista.…  Seguir leyendo »

La economía global se encuentra en medio de su segundo «pánico» del  crecimiento en menos de dos años. Tendremos que acostumbrarnos a ellos. En un mundo post-crisis, son claras señales de una recuperación fallida.

La razón es sencilla. El ciclo económico típico tiene un mecanismo de amortiguación natural que protege de golpes inesperados. Cuanto más profunda es la recesión, la reacción es más potente y mayores son las fuerzas acumuladas de recuperación autosostenible. Los rebotes vigorosos en forma de V poseen una resistencia interna que les permite hacer frente a los golpes con relativa facilidad.

Sin embargo, una recuperación post-crisis es un animal muy diferente.…  Seguir leyendo »

Self-defense against threats to national security and individual citizens is a core right and duty of all nation-states. No one seriously disagrees. And yet this week, the Mediterranean Sea will once again be the site of a dangerous attack on this basic right.

Activists from around the world, seeking to draw attention to the plight of Palestinians in the Gaza Strip, plan to launch a flotilla of ships from Greece to challenge Israel’s high-seas Gaza blockade. Drawing attention to the Palestinian cause is legitimate, indeed important. And yet Israel’s blockade is equally legitimate and important; it represents the essence of the nation-state’s right to self-defense.…  Seguir leyendo »

There is little question that the Chinese Communist Party has come a long way since it was founded 90 years ago by 12 delegates representing roughly 50 members.

Yet however insignificant it may have seemed back then, there was no question about its ideology, identity and mission. Inspired by utopian Marxism, the party represented China’s idealist leftists, nationalists and the downtrodden. Its mission was to end social injustice and Western colonialism.

Today the party is a political behemoth, with 80 million members and control of the world’s second-largest economy. At home its grip on power faces no organized challenge; abroad its leaders are accorded a respect Mao and Zhou Enlai could not have dreamed of.…  Seguir leyendo »

Nationwide ceremonies and a deluge of media coverage have been mobilized by China’s ruling Communist Party to mark its 90th anniversary today. But all the hoopla cannot conceal the party’s insecure state.

Central China Television (CCTV) has been airing long narrative documentaries about the party’s history; bookstores are full of red-covered histories; museums have mounted special exhibitions — including the new National Museum’s “Road to Rejuvenation.” And the buildup will be capped by a nationwide address by the party’s general secretary, President Hu Jintao.

The main theme in all these celebrations has been that the party has provided China prosperity and dignity following a “century of shame and humiliation.” The narrative of past aggression and aggrievement is pervasive, as is the affirmation that the party has rebuilt Chinese society and restored China’s rightful place in the world.…  Seguir leyendo »