Martes, 5 de julio de 2011

Last month President Obama announced plans for withdrawing by next summer the approximately 30,000 American troops sent to Afghanistan as part of the 2009 surge.

We commend the president for sticking to the July date he had outlined for beginning the withdrawal. However, his plan would not remove all regular combat troops until 2014. We believe the United States is capable of achieving this goal by the end of 2012. America would be more secure and stronger economically if we recognized that we have largely achieved our objectives in Afghanistan and moved aggressively to bring our troops and tax dollars home.…  Seguir leyendo »

Fue precisamente en un homenaje que se hizo a Díez del Corral en su ciudad natal de Logroño, en 1985 (D.Luis, riojano universal), donde José Antonio Maravall Casesnoves, cuyo centenario recordábamos en estas mismas páginas el pasado 13 de junio, se refirió a la amistad entre ambos y a unas vidas que habían transcurrido en muchos aspectos casi de forma paralela y coincidente al tiempo, como «elementos de nuestro destino», personas «que se hacen presentes en la línea de existencia de uno y que contribuyen a trazarla». Ambos han relatado en distintas ocasiones el comienzo de su amistad en el inicio de sus vidas universitarias, con apenas veinte años, cuando se encontraban un día tras otro revolviendo en los cajones de los carritos de libros que se colocaban en la calle Ancha de San Bernardo y que, como los de la cuesta Moyano a donde igualmente acudían, tentaban a los jóvenes estudiantes; en ellos buscaban las ediciones de la Colección Universal o de ejemplares de El Espectador, o cualquier otra sorpresa bibliófila que leían ávidamente.…  Seguir leyendo »

Wednesday, on his 76th birthday, His Holiness the Dalai Lama will be honored at Verizon Center by 11,000 people, including Arun Gandhi and Martin Luther King III, the grandson and son of the two stalwarts of nonviolence.

This spring, when people put their lives on the line for democracy during the Jasmine Revolution, with Col. Moammar Gaddafi still shedding blood to hold on to power in Libya, and despite impassioned appeals by Tibetans, the Dalai Lama devolved all his political power to democratically elected Tibetan leaders. That means that the Dalai Lama gave up his constitutional power to dismiss the Tibetan parliament, judiciary and executive; to sign or veto bills; to summon emergency meetings; and to appoint representatives and envoys abroad.…  Seguir leyendo »

“El plan de Cameron da confianza; yo haría algo similar en España”. Este era el titular de la entrevista que le hizo EL PAÍS a Mariano Rajoy en octubre de 2010. ¿Y cuál es, un año exacto después del “presupuesto de emergencia” del nuevo Gobierno de coalición, el “plan de Cameron”? ¿Ha inspirado “confianza”? ¿Qué repercusiones tiene (vistas desde Londres) para España?

El señor Rajoy especifica dos elementos fundamentales del “plan de Cameron” que admira: el primero, el empeño de reducir el déficit; el segundo, que se prioricen ciertos programas, en vez de hacer recortes generalizados. Me gustaría añadir un tercer componente muy importante: las reformas estructurales de la sanidad, la educación y el Estado de bienestar.…  Seguir leyendo »

El director de cine bosnio Danis Tanovic es autor de una comedia dramática en la que un soldado bosnio y otro serbio se ven aislados entre líneas enemigas. En tierra de nadie plantea la dificultad de sobrevivir fuera del propio medio. Lo que le pasa a la socialdemocracia es eso: está en tierra de nadie y en una situación crítica. José María Barreda ha afirmado que cuando uno pierde la hegemonía ideológica acaba perdiendo las elecciones. Sí, la socialdemocracia ha perdido la brújula del discurso ideológico y se ha extraviado. Se encuentra en un territorio que no es el natural de la izquierda democrática: haciendo políticas económicas de ajuste al dictado de los mercados, con recortes sociales y con una política fiscal susceptible de mejorar, tanto en su justicia y equidad como en su eficacia.…  Seguir leyendo »

Cuando Henry Kissinger se sentó a hablar con el presidente Mao sobre la apertura de China en los años setenta, Estados Unidos estaba en la cima de su poder. Seguramente Kissinger no pensó que, menos de medio siglo después, ahora que el Partido Comunista Chino celebra, lleno de seguridad en sí mismo, su 90º aniversario, iba a estar de nuevo en Pekín, a sus 88 años de edad, para ceder el bastón de mando de la hegemonía mundial a sus anfitriones.

Hace un par de sábados, durante la inauguración de una reunión del principal think-tank chino sobre globalización, el gran estadista comparó la China de hoy con el Estados Unidos de 1947.…  Seguir leyendo »

Diez años después de responder con estas líneas a cuantos le felicitaban por la celebración de su ochenta cumpleaños, Otto de Habsburgo celebraba en Hofburg su 90 aniversario. Por la mañana, en la catedral, el Príncipe Cardenal de Viena, nacido conde Christoph von Schönborn, en nombre de la Santa Madre Iglesia, se humillaba pidiendo perdón ante Dios y ante el mundo por el desprecio y abandono del que el último Emperador, Carlos, padre de Otto de Habsburgo, había sido víctima. La Iglesia austriaca lo dejó caer cual incómodo apósito que hubiera finiquitado su tarea.

Otto de Habsburgo ha vivido una vida tan plena como casi nadie hubiera podido igualar.…  Seguir leyendo »

Hay una percepción generalizada de que, en la orgía globalizadora, los poderes de los estados han sido dominados por los grandes grupos financieros y por esa fuerza oscura que llamamos mercados. De ahí ha nacido el sentimiento de que la democracia está contaminada por un marco económico profundamente injusto, que genera desigualdades cada vez más anchas entre ricos y pobres y, lo que es más grave, que deja a muchos millones fuera de los engranajes del trabajo. Los tira a las desoladas cunetas de la historia. En esta evidente dimisión de los políticos frente a los financieros está una de las razones de su desprestigio, porque el desprestigio de los políticos se ha multiplicado, y no solo aquí, entre nosotros, sino en toda Europa.…  Seguir leyendo »

Now that the dust has settled over the selection of the International Monetary Fund’s managing director, the IMF can return to its core business of managing crises. Christine Lagarde, a competent and well-regarded technocrat, will have her hands full with three important challenges.

The first, and probably easiest, challenge is to restore the IMF’s public image. While the criminal case against Dominique Strauss-Kahn on sexual-assault charges now seems highly uncertain, the ensuing press focus on the IMF suggests an uncontrolled international bureaucracy with unlimited expense accounts, dominated by men with little sense of restraint.

Fortunately, the truth is more prosaic. Top IMF staff face strict limits on their allowable business expenses (no $3,000 per night hotel rooms, despite reports in the press), and are generally underpaid relative to private-sector executives with similar skills and experience.…  Seguir leyendo »

Estos son los mejores tiempos de Brasil. El país se ha convertido en líder indiscutible de América Latina y un jugador clave a nivel global. Su economía fue de las primeras en recuperarse con fuerza de la reciente crisis financiera, y desde entonces ha mantenido un crecimiento impresionante. La pobreza se ha reducido drásticamente y la desigualdad de los ingresos está disminuyendo a medida que crece la clase media. Y, gracias al descubrimiento de vastas reservas de petróleo en alta mar, Brasil no sólo se ha vuelto autosuficiente en materia energética, sino que está a punto de convertirse en un importante exportador de petróleo.…  Seguir leyendo »

En casi todos los países ricos, el fervor contra los inmigrantes se ha transformado en fiebre. Pero es una enfermedad que es preciso resistir para que estas sociedades puedan seguir prosperando y para que los países en vías de desarrollo puedan luchar contra la pobreza y lograr un crecimiento económico sostenido.

Hay cuatro motivos por los que es deseable un mayor índice global de migraciones: es una fuente de innovación y de dinamismo; sirve de respuesta a la escasez de mano de obra; permite enfrentar el desafío que plantea el veloz envejecimiento de las poblaciones; y ofrece una forma de huir de la pobreza y las persecuciones.…  Seguir leyendo »

Tema: El FMI ha experimentado una importante transformación desde el estallido de la crisis financiera internacional para mejor abordar los retos a los que se enfrentará en el siglo XXI.[1]

Resumen: En este ARI se abordan las transformaciones recientes del FMI en su adaptación a la crisis financiera internacional: (1) la reforma en la financiación del FMI; (2) el cambio en el enfoque del fondo en materia de política fiscal; (3) los cambios en la posición sobre controles de capitales; y (4) los cambios en la gobernanza de la institución. La principal conclusión es que el FMI, en respuesta a la que ha sido una de las crisis más complejas y profundas de las últimas décadas, se ha dotado de un marco más flexible y un enfoque más pragmático en la formulación de recomendaciones de política económica y condicionalidad de los programas; sin embargo, es necesario profundizar esta transformación, especialmente en el ámbito de la gobernanza de la institución –para acomodar la mayor influencia de los países emergentes y en desarrollo–, aspecto donde los avances han sido mucho más lentos.…  Seguir leyendo »

Avant d’être une zone monétaire, l’euro est un système moral. C’est sa force et aussi sa faiblesse. En imposant des plans rigoureux de retour à l’équilibre, les autorités ont accompli leur devoir. Mais les efforts demandés risquent de rester lettre morte s’ils ne sont pas accompagnés d’une véritable révolution dans l’organisation et le contrôle des activités financières. Pour assurer la véracité de la monnaie à long terme, il ne suffit pas de brandir des critères macro-économiques de solvabilité. Il faut conforter les traditions d’enrichissement par le travail et par l’épargne et restaurer la confiance dans le système financier. Cela implique une volonté commune de la France et de l’Allemagne pour imposer un mode de régulation conforme aux habitudes et aux modes de vie des sociétés européennes.…  Seguir leyendo »

Shinzo Hamai, who took over the helm of an atom-bombed and destitute Hiroshima in the spring of 1947 and who, over four terms as mayor, helped stir it back to life from the brink of hell, wrote in his memoirs that so utterly hopeless was Hiroshima’s predicament in those immediate postwar months that he and his friends started a “Dreamers Club.”

“Everywhere we looked stretched scorched rubble and the wreckage of war,” Hamai wrote shortly before his death in 1968. The Dreamers Club gave a space to this handful of young idealists, amidst the chaos of their broken city, to dream of a better future.…  Seguir leyendo »