Miércoles, 6 de julio de 2011

Quienes acostumbren a husmear en las páginas de opinión y en las secciones de finanzas y moneda de la prensa más autorizada al respecto -por ejemplo, The Wall Street Journal, Financial Times o The Economist- habrán detectado, en las semanas precedentes, la aparición de un interesante debate: concretamente el suscitado entre banqueros y economistas, a propósito de cómo sería nuestro mundo si el dólar estadounidense perdiera su peculiar estatus de única moneda de reserva mundial y pasara a ser, simplemente, una de las tres monedas de ese tipo junto al euro y el yuan. El debate volvió a suscitarse por un informe del Banco Mundial del 17 de mayo sobre los principales cambios en las economías mundiales en el que se señalaba que media docena de países emergentes (Brasil, China, India, Indonesia, Corea del Sur y Rusia), al convertirse en los principales protagonistas del crecimiento económico mundial, están perdiendo su dependencia del dólar como moneda de referencia en sus intercambios financieros y se desplazan hacia un régimen con al menos tres monedas de reserva.…  Seguir leyendo »

Quiero anticipar, para evitar equívocos, que no me gustaría morir viendo apagada la hoguera levantada por los indignados, los de España y los del mundo. Precisamente por ello, porque considero el fenómeno de los indignados como una nueva aurora justo en el momento en que el mundo se sumía en las sombras del pesimismo a escala universal, me atrevo -como contribución a ese diálogo de paz, a esa fascinadora e inédita guerra sin armas- a formular algunas preguntas que podrían parecer incómodas en medio de la fiesta en curso, pero que podrían ayudarnos a todos -empezando por mí mismo- a reflexionar y armarnos para no ser una vez más canibalizados por el poder de turno.…  Seguir leyendo »

Otra vez a vueltas con la insostenibilidad de los servicios públicos. En esta ocasión, del sistema sanitario, al igual que hace un año estuvo en el punto de mira el sistema público de pensiones. Una vez más, nos enfrentamos a denuncias que acaban siendo la antesala programada de nuevos recortes a nuestro Estado del medioestar que, con actuaciones de estas características, retrocede hacia el malestar social y la crisis de legitimidad de las instituciones democráticas. Son las consecuencias del golpe de mercado que vivimos.

Sus responsables tratan de inculcarnos el miedo y la incertidumbre. Buscan una suerte de transmutación de la economía del riesgo al sistema social, para lo cual vinculan la crisis al déficit público y este al gasto social, justificando así los ajustes y recortes sociales -que ellos llaman valientes, en vez de dolorosos- para salir de la crisis.…  Seguir leyendo »

Marking the 90th anniversary of the Chinese Communist Party last Friday, President Hu Jintao told colleagues the party’s survival depends on the twin pillars of economic growth and social stability. While China undoubtedly needs both for the party to remain in power, the dilemma for the country’s leaders is that the way China achieves rapid economic growth is increasingly the reason behind growing instability in Chinese society. In fact, loosening rather than tightening its grip on power is more likely to ensure that there is harmony rather than turmoil throughout China.

The key to understanding and resolving the dilemma lies in the nature of the Chinese political economy.…  Seguir leyendo »

When President Bill Clinton became embroiled in a scandal in 1998 for trying to cover up the fact that he’d had sexual relations with a 22-year-old intern, France watched with a mixture of amazement, irony and — should we deny it? — a certain pleasure.

America trapped in its puritanism! The political life of the world’s leading power paralyzed by a trifling private matter! This lack of understanding between two sides of the Atlantic did not prevent Le Monde from achieving one of its highest sales with the publication of the prosecutor Kenneth Starr’s report on the most intimate aspects of Mr.…  Seguir leyendo »

Mientras los socialistas se derrumban y el PP calla, echa cuentas y espera (el PSOE no caerá como una plaza fuerte: lo hará como la fruta al madurar y desprenderse del árbol), vivaquean por ahí, hacen visajes y ocupan calles y plazas los indignados. ¿Quiénes, qué demonios son los indignados? ¿Por qué han conseguido instalarse en el centro de la opinión? Un cartesiano de carril estimaría que las dos cuestiones están relacionadas, y que la mejor manera de comprender el éxito de los indignados es hacerse primero cargo de lo que piensan o concretamente sienten. El caso, sin embargo, es que nuestro cartesiano estaría perdiendo el tiempo.…  Seguir leyendo »

La campaña electoral para las elecciones presidenciales francesas que tendrán lugar en mayo del 2012 acaba de comenzar. El pasado 29 de junio, Nicolas Sarkozy llevó a cabo un reajuste ministerial tras el nombramiento de Christine Lagarde como nueva directora gerente del Fondo Monetario Internacional. La elección de ministros centristas para debilitar una eventual candidatura concurrente con la suya de Jean-Louis Borloo y el nombramiento del muy popular David Douillet como secretario de Estado de los franceses en el extranjero, para obtener el apoyo de este importante electorado, muestran que la caza al elector ha prevalecido sobre la racionalidad de la composición de un equipo gubernamental.…  Seguir leyendo »

El PP de la Comunidad Valenciana concurrió a las elecciones del 22 de mayo con un programa que incluía la promesa de un modelo plurilingüe en las escuelas basado en la «presencia equilibrada» del valenciano y el castellano y en la incorporación del inglés como lengua vehicular. Consecuentemente, en los primeros días de junio el consejero de Educación de la Generalitat Valenciana, Alejandro Font de Mora, dio a conocer un proyecto de decreto destinado a poner en práctica su promesa electoral.

Visto desde fuera, resulta evidente que en este proyecto hay cosas que no cuadran. De hecho, la posible generalización del plurilingüismo tal como lo entiende Font de Mora plantea dudas jurídicas bastante graves.…  Seguir leyendo »

The thunderous results of Thailand’s general election on July 3 will seem familiar to anyone attuned to the political upheaval in the Middle East and North Africa. Entrenched incumbent regimes everywhere are under severe stress from advances in information technology, shifts in demographics, rising expectations, and the obsolescence of Cold War exigencies. In the absence of a willingness and ability to use violent repression, regime survival can be achieved only through concessions, accommodation, and periodic reinvention.

With 47 million voters and turnout at 75%, Thailand’s latest election results pose a decisive challenge to the country’s long-established regime. The Pheu Thai party, led by Yingluck Shinawatra, the youngest sister of exiled fugitive former Prime Minister Thaksin Shinawatra, secured a resounding triumph, winning 265 seats in the 500-member assembly, while the ruling Democrat Party mustered just 159.…  Seguir leyendo »

Tan sólo unos años atrás, una poderosa ideología – la creencia en los mercados libres y sin restricciones – llevó al mundo al borde de la ruina. Incluso en sus días de apogeo, desde principios de los años ochenta hasta el año 2007, el capitalismo desregulado al estilo estadounidense trajo mayor bienestar material sólo para los más ricos en el país más rico del mundo. De hecho, a lo largo de los 30 años de ascenso de esta ideología, la mayoría de los estadounidenses vieron que sus ingresos declinaban o se estancaban año tras año.

Es más, el crecimiento de la producción en los Estados Unidos no fue económicamente sostenible.…  Seguir leyendo »

Hasta ahora, el implacable avance de la tecnología y la globalización ha favorecido enormemente la mano de obra altamente calificada, lo que ha ayudado a generar niveles sin precedentes de desigualdad en el ingreso y la riqueza en todo el mundo. ¿Será que a final de cuentas se renueve la lucha de clases en la que los gobiernos populistas lleguen al poder y se lleve al límite la redistribución del ingreso, y el Estado retome el control de la vida económica?

No hay duda de que la desigualdad en el ingreso es lo que más amenaza a la estabilidad social en todo el mundo, ya sea en los Estados Unidos, la periferia europea o en China.…  Seguir leyendo »

La de quién sería el próximo Presidente del país, si se celebraran las elecciones mañana, en lugar de en diciembre de 2012, es como una pregunta tópica en Corea del Sur actualmente.

Numerosas encuestas de opinión muestran a Park Geun-hye, del Gran Partido Nacional (GPN) gobernante, como la candidata que va en cabeza. Si fuese elegida, sería la primera presidenta de Corea del Sur y, para sus rivales, su posición dominante en la carrera es un hecho incómodo, pero irrebatible.

Los votantes de Corea del Sur de todas las edades y regiones han acogido con agrado a Park como candidata para dirigir su país.…  Seguir leyendo »

Energía en el Norte de África: vectores de cambio

Introducción

Los acontecimientos que se han sucedido en el Norte de África desde el comienzo de las revueltas en Túnez tienen claras implicaciones energéticas. Con la excepción del caso de Libia (y es una gran excepción), los temores acerca de posibles interrupciones de suministro por parte de los productores norteafricanos y el bloqueo de los corredores energéticos egipcios, básicamente al tránsito por el canal de Suez y el oleoducto Sumed, no se han materializado. Este aspecto es importante para Europa, pero sobre todo para España, que importa en mayor medida del Golfo Pérsico que el conjunto de la UE (más del 20% del petróleo importado por España procede de Irán, Arabia Saudí e Irak, y más del 17% del gas natural de Omán).[1]

Ciertamente, en Libia se ha interrumpido el suministro de gas y petróleo, pero también se han producido otras perturbaciones significativas.…  Seguir leyendo »

On ne nourrira pas 9 milliards de personnes en 2050  sans un retour à des fondamentaux du droit, de la philosophie et de l’économie.

Or le discours juridique a déserté le terrain des questions agricoles et alimentaires qui sont aujourd’hui posées sur tous les continents. L’expérience montre que le seul jeu de l’offre et de la demande ne permet pas à toutes les populations du monde de faire face à leurs besoins fondamentaux et vitaux. Le modèle économique libéral, poussé jusqu’à l’autorégulation des marchés, produit de la pauvreté en même temps que de la richesse.

Il est donc nécessaire de permettre aux Etats de prendre toutes décisions visant à faire face à cette pauvreté par des règles correctrices du marché.…  Seguir leyendo »

Revelations about the hotel housekeeper who accused Dominique Strauss-Kahn of sexual assault suggest that she embellished claims of abuse to receive asylum, fudged her tax returns, had ties to people with criminal backgrounds, had unexplained deposits in her bank account and changed the account of the encounter she gave investigators. Yet those who would rush to judge her should consider the context.

Mr. Strauss-Kahn’s accuser is from Guinea, also the home country of Amadou Diallo, the street peddler who was shot to death in the doorway of his Bronx apartment building by four New York City police officers in 1999. Guineans leave their country in large numbers, partly because of grinding poverty; 70 percent live on less than $1.25 a day , despite the fact that Guinea has almost half of the world’s bauxite (from which aluminum is made), as well as iron, gold, uranium, diamonds and offshore oil.…  Seguir leyendo »

The Western campaign for hearts and minds in Afghanistan is based heavily on providing roads, dams, buildings and, especially, electricity. The United States Agency for International Development, or U.S.A.I.D., expects to spend $2.1 billion this year in Afghanistan. It has been working there for half a century, since the Soviets and Americans were competing to be the country’s development partners.

So you’d think that a new five-year, $1.2 billion program that U.S.A.I.D. has proposed to create a modern electrical grid there would be a model. You’d be quite wrong.

When it comes to electricity, the agency has a dismal record, one that needs to be reviewed now, before the grid plan moves ahead.…  Seguir leyendo »

Why not Iran?

Egypt and Tunisia have overthrown repressive regimes. Citizens in Syria, Yemen and other Middle East countries are demanding change. Yet in Iran, where a wave of 2009 demonstrations helped spark the movements we are now witnessing elsewhere in the Middle East, the populace is strangely silent.

What accounts for the relative quiet in Iran? The answer, at least in part, is that one of the great human rights tragedies of the modern era is underway in Iran.

From the moment the first protesters hit Tahrir Square in Cairo, Iran’s leadership has cracked down hard, instituting a brutal campaign of terror against its own people.…  Seguir leyendo »

Hace un año, la Iglesia Católica cubana anunciaba un acuerdo con el gobierno de Raúl Castro que permitió la liberación de decenas de presos políticos detenidos en las lúgubres cárceles de la isla desde la masiva embestida contra la prensa independiente y la disidencia de marzo de 2003, conocida como la Primavera Negra. Pero desde entonces, ni la liberación masiva de disidentes ni las reformas económicas implementadas por Castro han promovido cambio alguno en materia de libertades. De hecho, el Gobierno aún mantiene vigente el represivo entramado legal que le facilitó encarcelar a los disidentes y continúa hostigando a todo aquel que exprese cualquier forma de disenso.…  Seguir leyendo »

Las revueltas que se están desarrollando en los países árabes han sorprendido y, a veces, desestabilizado a los líderes europeos. Al igual que los recientes sobresaltos en el Este de Europa, las citadas rebeliones obligaron a la Unión Europea a interrogarse sobre la estrategia a seguir en relación con sus vecinos, sin que se perciba claramente, al menos hasta ahora, que haya sido capaz de colocarse a la altura de los acontecimientos.

Situarse a la altura de los acontecimientos que se están produciendo en el mundo árabe implica, ante todo, considerarlos como se merecen. Es decir, como una oportunidad histórica para la UE.…  Seguir leyendo »