Viernes, 8 de julio de 2011

Some things just don’t make any sense. Here’s a prime example: Why is the Obama administration adding more debt onto the American taxpayer’s back in order to provide more than $9 billion a year in loans to help a foreign country, Argentina, despite that country’s continued disregard of U.S. and international law?

Think about it. The U.S. is $14 trillion in debt. That amounts to a bill of $46,000 per person in America, or more than $14,000 more than the average per capita income in Rockford, Ill., the largest city in the congressional district I represent.

As members of Congress, we are scratching, clawing and fighting to keep America’s debt under control and prevent it from destroying our economy.…  Seguir leyendo »

So farewell then, News of the World. We will remember Squidgygate and Camillagate, the buying up of witnesses (“blood money”), the “kiss and sell” affairs, the celebrity hacks and most recently the phone hacking. Its editors have been “drinking at the last chance saloon” for 30 years, which should enter the record books as the longest swill in history.

It saw off the powerless Press Council, replaced by the worthless Press Complaints Commission (PCC). Nothing has really changed since it was condemned for publishing topless pictures of Diana on a private beach, to which judgment the paper responded by republishing them under the headline “This is what the row’s all about, folks”.…  Seguir leyendo »

Related: My daughter’s death shows the cruelty of an America that won’t protect its own.

For months, anti-Israel activists have been planning a second flotilla to Gaza, after last year’s epochal events when nine of their colleagues were killed by Israeli troops on the Turkish ship, the Mavi Marmara.

They have been trumpeting the latest flotilla’s size, making claims about what it will achieve and taunting Israelis with what they intend to do. And yet their actions have instead strengthened Israel’s hand.

Take what’s happened with the IHH, the proudly Hamas-affiliated Turkish group behind last year’s flotilla. Three weeks ago it announced that because of “technical problems” it would not participate this year.…  Seguir leyendo »

Related: Gaza flotilla II: This time, Israel took the diplomatic route.

When Greek authorities prevented the US ship the Audacity of Hope leaving its port in Athens this week, they dealt a blow to a group of brave and principled Americans who were trying to carry thousands of letters from US citizens to those who wait on Gaza’s shores.

I know many of the people who were on this boat, and my family’s letter was part of their cargo. In 2003 my daughter Rachel Corrie made her journey to Gaza and was run down and killed by a US-made Israeli military Caterpillar D-9 bulldozer.…  Seguir leyendo »

The chances that Rupert Murdoch would choose to shut a 168-year-old newspaper, a profitable one at that, are nil. The News of the World’s closure is a sure sign that the man at the top, known for calling all the shots himself, isn’t alone any more.

News Corp is a family-run company – and, more and more, a family imbroglio. Some of the intrigue: Rupert has ceded substantial power to his son James, who made the decision to close the NoW. While James’s power is part of a calculated succession plan, he also has his own leverage: he is his father’s closest family ally in accommodating Wendi, the patriarch’s divisive third wife.…  Seguir leyendo »

Maravillado -pero consternado- estoy de que en esta nueva edad de oro de la cultura que aseguran nuestros angélicos políticos de uno u otro signo en Estepaís -antes, España- proliferen de tal modo los historiadores, oficio trabajoso y delicado cuyos dominio y maestría jamás acaban de alcanzarse suficientemente, por ser materia tan compleja y sutil, al tratar de entender y explicar al hombre y las relaciones entre los hombres en el tiempo, como han subrayado en líneas hermosísimas los mejores especialistas de la disciplina, al insistir en investigar el objeto de sus análisis durante mil horas antes de intentarlo sintetizar en pocos minutos o renglones.…  Seguir leyendo »

Las movilizaciones del 15-M parecen haber pillado por sorpresa a la clase política española. Aunque se repita que la indignación de los ciudadanos es comprensible ante la gravedad de la crisis económica, se percibe claramente que el 15-M es visto por la mayoría de los políticos como un fenómeno inexplicable pues, con sus aciertos y sus errores, ¿no vivimos ya en democracia? ¿A qué pues eso de “Democracia real ya”? El conformismo con el orden establecido ha calado, al parecer, tan profundamente en nuestros dirigentes, incluso en quienes se proclaman de izquierdas, que se ha abandonado todo análisis histórico. Si no, resulta difícil de explicar que no se haya puesto en perspectiva histórica lo ocurrido en este último mes en España para intentar comprender por qué los ciudadanos de una democracia reclaman a gritos precisamente eso que se supone que ya tienen: democracia.…  Seguir leyendo »

El nombramiento del cardenal Angelo Scola como arzobispo de Milán es tan increíblemente atípico que exige una explicación razonable. El cargo de Patriarca de Venecia es uno de los más prestigiosos de la Iglesia. Es más, el traslado a Milán constituye, desde un punto de vista protocolario, una suerte de retroceso, porque el de Patriarca de Venecia es título superior al de cardenal y arzobispo. En definitiva, nadie se “muda” de tan venerable sede hacia otra, por importante y grande que sea, a menos que no se trate de la de Roma, para convertirse en sumo pontífice, algo que en el siglo XX solo ha ocurrido en tres ocasiones (con Pío X, Juan XXIII y Juan Pablo I).…  Seguir leyendo »

A los tres meses de haberse desencadenado, continúa la guerra en Libia. La OTAN, que ha tomado el mando de la misma, acaba de concederse tres meses suplementarios para conducirla a la victoria. El país sigue inmerso en una guerra civil, con los “leales” enfrentados a los “insurgentes”. Al estar mejor armados que los insurgentes, los leales aprovechan esa ventaja para masacrarlos, pero esa asimetría se reproduce luego entre las fuerzas de la OTAN y los leales: los cañones de los unos aplastan a los fusiles de los otros, lo mismo que los misiles de los unos aniquilan sin problemas a los cañones de los otros.…  Seguir leyendo »

El pasado 21 de agosto, este diario publicaba mi artículo Sociedad Digital. Repasaba entonces la extraordinaria revolución que las nuevas tecnologías han supuesto en nuestras vidas, asombrándome de que el único ámbito intocado fuera precisamente la política. Hubiera cabido esperar que, en su papel de orientadora de nuestros destinos, la política y sus actores intentaran explorar las oportunidades que ofrecen las tecnologías para mejorar su propia productividad y reducir costes. Pues bien, ha pasado casi un año — y qué año, ¡vive Dios!— pero nada. Claro que mis propuestas, quizás fruto de los calores de la canícula, eran bastante revolucionarias. Lo reconozco.…  Seguir leyendo »

Me dan a leer una entrada en  la red donde un personaje, alto cargo que es o ha sido del Gobierno catalán, se indignaba con los acampados en la plaza de Catalunya y mandaba a los que de ellos no fueran catalanes o no muy catalanes que se vayan a mear a su patria y que sólo los catalanes meen en Catalunya. El caso, aunque chusco, no es por ello menos trágico que aquel de cuando de niños nos hacían aprender la guerra de la Independencia de España frente al imperio napoleónico y la poesía del 2 de mayo que, tras exaltar la grandeza de España, al final se dirige a los caídos en la contienda: “En la tumba descansad, que el valiente pueblo ibero jura con rostro altanero que hasta que España sucumba no pisará vuestra tumba la planta del extranjero”.…  Seguir leyendo »

Recientemente, D-Wave Systems de Canadá vendió a Lockheed-Martin la primera computadora “cuántica” del mundo: una máquina que aprovecha la magia de los fenómenos cuánticos para llevar a cabo tareas de almacenamiento y procesamiento a una velocidad increíblemente superior a la de los microprocesadores de silicio actuales. Y si bien hay quienes ponen en duda que esta máquina sea realmente una computadora cuántica, sus diseñadores han publicado artículos en diversas revistas con referato donde demuestran que los componentes básicos de esta novedosa computadora son realmente bits cuánticos superconductores.

Esta primavera [en el hemisferio Norte] se cumplió el centésimo aniversario del descubrimiento de la superconductividad: la capacidad de los materiales de transportar corrientes eléctricas sin pérdidas.…  Seguir leyendo »

In Shakespeare’s plays, comedy often meets tragedy. Perhaps Chinese Premier Wen Jiabao reflected on this as he watched a performance of Hamlet in Stratford-upon-Avon during his recent European tour. And, apropos the play, he may have been thinking: “To buy or not to buy?” In Bulgaria last March, one of his ministers quipped that “there will always be someone pointing fingers at us, whether or not we buy.” But, as Wen’s trip to the United Kingdom, Germany, and Hungary showed, China is indeed buying – and European Union leaders are eagerly selling.

Wen’s tour provided some absurd plot twists. In Budapest, he praised Sandor Petofi, whose nineteenth-century ode to freedom is a Hungarian national treasure, while Viktor Orban, Hungary’s rightist prime minister, lauded China for supposedly including Petofi in high school curricula.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los ciudadanos europeos (por ejemplo, más del 60 por ciento en Francia y Alemania) creen que Turquía no debe pasar a formar parte de la Unión Europea. Hay varías razones para esa oposición, algunas válidas, otras basadas en prejuicios: Turquía es demasiado grande; los emigrantes turcos podrían inundar a los otros Estados miembros; Turquía no tiene una brillante ejecutoria en materia de derechos humanos; Turquía oprime a los kurdos; Turquía no ha resuelto sus problemas con Grecia sobre Chipre.

Pero la razón principal es, sin lugar a dudas, la de que se considera a Turquía, país de mayoría musulmana y gobernado por un partido musulmán, demasiado diferente.…  Seguir leyendo »

Il y aura bientôt un an et demi, comme résultat d’une analyse de plusieurs mois et de rencontres avec de très nombreux observateurs et acteurs des interminables conflits soudanais, nous remettions à la Commission des affaires étrangères de l’Assemblée nationale le rapport d’information qu’elle nous avait commandé sur la situation au Soudan.

Si la tonalité pessimiste qui courait au long de notre propos nous a paru un temps exagérée, compte tenu de la manière dont les élections générales d’avril 2010 et le référendum de janvier 2011, surtout, se sont finalement déroulés, à la surprise et à la satisfaction de la communauté internationale, force est aujourd’hui de constater que nous n’étions sans doute malheureusement pas loin de la vérité.…  Seguir leyendo »

Voici trois mois que le mouvement de contestation populaire contre le régime syrien, d’une ampleur sans précédent dans ce pays, se poursuit sans relâche. Confronté à une répression féroce, ce mouvement semble présenter une singularité problématique pour son issu : il est sans leader et sans direction.

Aucune force d’opposition organisée ne semble en mesure de représenter et encore moins d’influer ou de diriger les masses révoltées. Celles-ci se trouvent directement dans un face à face physique avec le régime d’où la dimension politique est bannie. Alors que le régime dispose de toute une palette d’outils d’action tant politique et diplomatique, que militaire, économique et de communication, les révoltés ne peuvent compter que sur les nouvelles technologies pour informer et communiquer, mais assurément sur personne pour mener la moindre action politique coordonnée à la hauteur des événements et des enjeux.…  Seguir leyendo »

La formation d’un nouvel Etat devrait être un moment d’optimisme. Mais le Sud-Soudan émergera d’eaux profondément troubles lorsqu’il va formellement déclarer son indépendance le 9 juillet, divisant en deux le plus grand pays d’Afrique. Tandis que le gouvernement conduira les célébrations dans la nouvelle capitale, Djouba, la vie restera très difficile pour la plupart des citoyens et les événements autour des frontières du nouvel Etat sont déjà sources de grandes préoccupations.

J’ai visité le Soudan à maintes reprises en tant que secrétaire général adjoint des Nations unies aux affaires humanitaires. Le Darfour était et représente toujours la plus grande opération humanitaire au monde, le conflit meurtrier sur place demeurant non résolu.…  Seguir leyendo »

Tema: Las recientes turbulencias políticas en el norte de África y Oriente Próximo han dado lugar a preguntas y reflexiones acerca de la posibilidad de que Turquía pueda ser un referente para los procesos de transición de la zona.

Resumen: Las demandas democratizadoras que se están produciendo en la región mediterránea y de Oriente Próximo han planteado numerosos interrogantes para el futuro, entre ellos, si Turquía puede ser un modelo a seguir por estos países. Si bien las experiencias propias de cada país no pueden ser exportadas directamente a otros, sí es cierto que la experiencia turca puede ser una influencia indirecta positiva en fenómenos de transición hacia la democracia en la región.…  Seguir leyendo »

Tema: Los nuevos datos sobre los gastos militares de China, publicados en un trasfondo de incidentes y especulaciones sobre las hipotéticas intenciones de Pekín, deben ser contextualizados.

Resumen: Este análisis, primero, discute si el incremento de defensa de 2011 anuncia o no un aumento del poder o de la “amenaza” por parte de China. En segundo lugar, expone la actuación de Pekín en diferentes situaciones de tensión o crisis en las que directa o indirectamente se ha visto involucrado en los últimos dos años. En tercer lugar, reflexiona sobre cómo habría que seguir entendiendo la insistencia china en acabar con el embargo de armas que aún le impone Occidente.…  Seguir leyendo »

South Sudan’s independence on Saturday will in some sense mark the welcome end of one of the most devastating conflicts of recent times. When decades of hostilities between North and South concluded with the signing of the 2005 Comprehensive Peace Agreement, several million people had already died as a result of the civil war, and millions more had lost their homes. As a culmination of that peace deal, independence would seem to be the last chapter of the story.

It is, however, anything but.

Saturday’s formal separation may have been an inevitable and even necessary step, but these two states will be tied together for many years to come.…  Seguir leyendo »