Sábado, 9 de julio de 2011

Más allá de la ancha y áspera Castilla, más allá del pardo y vetusto León, queda Galicia. El Finisterre, la esquina verde añorada por tantos escritores que cantaron la balada del agua que susurra Santiago de Compostela. Aquí, en su catedral, hay que rezar de un modo o de otro, pensaba Miguel de Unamuno. Haya o no Dios para el viajero, existe sin duda un escalofrío sacro. Poco importa el enigma de la aparición del cadáver del apóstol Santiago, en Compostela, tan lejos de Jerusalén, donde fue decapitado. Poco importa para cuanto ocurrió después, al calor de la fe de los creyentes y del cálculo político de sus monarcas.…  Seguir leyendo »

Si hay una palabra a la que el tiempo  ha ido dando un significado sorprendente es la de artista. Dejó de tener el sentido antiguo, ligado al buen hacer, los conocimientos y la creatividad. Un artista pasó a ser el que hacía algo fuera de lo común, cualquiera que fuera eso: desde el circo hasta el robo de carteras. ¡Es un artista! ¿Quién no ha escuchado alguna vez eso referido a todos los gremios, incluido el delincuente? El arte, reconozcámoslo, ha perdido mucho de su empaque, aunque siga conservando cierto tronío y haya diversificado el campo de sus dominios. Sara Montiel es una artista, Barbra Streissand una actriz, y sin embargo las dos cantan.…  Seguir leyendo »

A los hermanos Castro y a la nomenclatura cubana les gustaría ser como el protagonista del relato de Francis Scott Fitzgerald, El curioso caso de Benjamin Button, que David Fincher llevó al cine en 2008, con Brad Pitt como protagonista. Es la historia de un hombre que nace con el cuerpo de un anciano y va rejuveneciendo con el paso del tiempo hasta que muere a los 85 años con el aspecto de un bebé.

La gerontocracia cubana desearía que su reloj biológico fuera como el de Benjamin Button para poder caminar hacia atrás en el tiempo. La cuadrilla de ancianos que gobierna Cuba desde hace más de medio siglo se resiste a aceptar lo inevitable.…  Seguir leyendo »

El proceso abierto por el magistrado de la Audiencia Nacional Pedro Pablo Ruz contra la dirección de la SGAE encabezada por Teddy Bautista y contra su testaferro Rodríguez Neri, gestor de lo que el juez denomina la trama empresarial parasitaria de la SGAE, saca a la luz los entresijos podridos de uno de los escándalos institucionales más esperpénticos en un país que se cree moderno. Una sociedad privada, sin apenas tutela de una administración que abdicó de sus responsabilidades en este ámbito, se dedica a recaudar para su propio beneficio derechos de autores de los cuales el 90% no tienen ni voz ni voto en ese proceso.…  Seguir leyendo »

A primera vista parece una idea magnífica. Los combustibles líquidos que hacen correr nuestros coches y aviones son esenciales para el estilo de vida que llevamos. Pero sabemos que los obtenemos del petróleo y que, aunque lo hay, no es infinito y algún día se acabará. También sabemos que cuando quemamos el petróleo se producen gases que están teniendo un efecto sobre el clima, y esto nos preocupa. Podemos imaginar producir gasolina de las plantas. Si fuera posible no dependeríamos del petróleo y el carbono emitido vendría del que las plantas habrían fijado. Las cosas no son tan sencillas.

Nuestra vida y nuestras actividades utilizan energía que obtenemos de nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

Aunque el movimiento del 15-M ha tenido la virtud de subrayar que hay otros debates posibles, aparte del territorial o identitario, es obligado hacer un breve análisis sobre el futuro del modelo autonómico al cumplirse un año de la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatut. Reflexión que se acompaña, a su vez, de otra sobre qué podemos hacer ahora los federalistas tras un proceso del que hemos salido anímicamente derrotados. Empecemos por reconocer que, lejos de solventar la sempiterna cuestión del encaje, el proceso sufrió tantos avatares que se ha agravado entre los catalanes la sensación de incomprensión. Digo sensación, porque me parece irrefutable que el avance del autogobierno no es menor, así como la mejora efectiva en la financiación, aunque el impacto de la crisis en los ingresos de la Generalitat no nos permita hoy darnos cuenta.…  Seguir leyendo »

This weekend, in Juba, South Sudan, Africa’s 54th nation was born. Millions of people are celebrating a new national identity and new national promise. Like on our own July Independence Day 235 years ago, there is reason to hope for a better future — if the people and leaders of both Sudan and South Sudan commit themselves to the hard work ahead.

This day was far from inevitable. For more than two decades, Sudan has been riven by intense fighting over land and resources. Just a year ago, talks between the Sudanese government in the north and the Sudan People’s Liberation Movement in the south had stalled.…  Seguir leyendo »

While much of the world’s attention the past few months has been focused on the volatile Middle East, citizen activism against dictators is spreading in another part of the world, this time in the former Soviet republic of Belarus. Dubbed the last dictator in Europe, Belarus strongman Alexander Lukashenko is under growing domestic and international pressure because of his gross human rights abuses and responsibility for his country’s worst economic crisis since gaining independence 20 years ago.

The people of Belarus are signaling that they have had enough. While working to accelerate the demise of the current regime, Belarusan civil society, ordinary citizens, opposition forces, and European and American governments should also be preparing for a post-Lukashenko Belarus.…  Seguir leyendo »

Intellectuals in Britain have always regarded Rupert Murdoch with suspicion. His rise to prominence on the media scene in the 1980s coincided with a brutal yearlong lockout of newspaper workers, aimed at breaking the traditional hold of their labor unions. In the dominant position he subsequently gained, with four major newspapers and a large stake in television, he began to exercise significant influence over the political scene, and even greater influence on the down-market end of the press.

One anomalous feature of British journalism is its long history of scurrilous, muckraking weekly scandal-sheets, the tabloids or “gutter press,” which since the Victorian era have delighted blue-collar readers with stories of murders and sexual misconduct.…  Seguir leyendo »

Last week was the 35th anniversary of the return of the American death penalty. It remains as racist and as random as ever.

Several years after the death penalty was reinstated in 1976, a University of Iowa law professor, David C. Baldus (who died last month), along with two colleagues, published a study examining more than 2,000 homicides that took place in Georgia beginning in 1972. They found that black defendants were 1.7 times more likely to receive the death penalty than white defendants and that murderers of white victims were 4.3 times more likely to be sentenced to death than those who killed blacks.…  Seguir leyendo »

España sigue siendo una excepción en el ámbito de la Unión Europea, al carecer de una autoridad reguladora del audiovisual de ámbito estatal que opere con criterios de independencia respecto del Parlamento y del Gobierno. Hace más de un año se aprobó la Ley 7/2010, de 31 de marzo, General de la Comunicación Audiovisual, que prevé la creación del Consejo Estatal de Medios Audiovisuales (CEMA), que es un organismo público concebido como una autoridad independiente supervisora y reguladora de la actividad de los medios. Sus objetivos son garantizar el libre ejercicio de la comunicación audiovisual en la radio, la televisión y los servicios conexos interactivos; la plena eficacia de los derechos y obligaciones, en especial todo lo referente a los menores; la transparencia y el pluralismo del sector de los medios audiovisuales y la independencia e imparcialidad del sector público estatal.…  Seguir leyendo »