Lunes, 11 de julio de 2011

Estos días hemos asistido a una nueva incongruencia legislativa, en esta ocasión en el ámbito de la sanidad y la política social. El Gobierno promovió la recientemente aprobada Ley de Seguridad Alimentaria y Nutrición (SAN), que supone, entre otros, la futura prohibición de la venta en cafeterías y máquinas expendedoras de colegios e institutos de alimentos y bebidas con un alto contenido en ácidos grasos transácidos grasos saturados, sal y azúcares.

Días después, el propio Ministerio de Sanidad presentaba los resultados del estudio ALADINO sobre obesidad infantil, que precisamente señala un menor índice de sobrepeso entre los niños que comen en los centros escolares frente a los que lo hacen en casa.…  Seguir leyendo »

No, todavía no. Pero arderá si los autores no lo impedimos. Los hechos, confusos y contradictorios, se suceden a velocidad vertiginosa, lo que contrasta con la bucólica placidez con la que el señor Bautista y sus colegas han pastoreado el tranquilo rebaño durante más de 20 años. Es verdad que de vez en cuando se ha escuchado algún balido quejumbroso, pero casi siempre se han arreglado las cosas por las buenas y todo ha seguido en calma bajo un cielo pastelero de nubes blancas y algodonosas. Y de pronto, quizá como reflejo de la indignación creciente entre los ciudadanos desengañados, escarnecidos y saqueados por la casta política que parasita nuestra democracia al servicio de la todopoderosa banca, la gente se pone a gritar, a insultar, incluso a agredir a los desdichados que caen de la carroza fugitiva al duro polvo del camino donde son pateados mediática y domésticamente con singular ahínco por la multitud.…  Seguir leyendo »

Today, as American, European, Russian and United Nations officials meet in Washington to discuss the future of the Middle East peace process, Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, remains adamant that a peace deal premised on returning to Israel’s pre-1967 borders poses an unacceptable risk to its security.

He is right: the country’s 1967 borders are not militarily defensible. But his use of this argument to reject the only viable formula for Israeli-Palestinian peace — a negotiated two-state solution based on mutually agreed upon land swaps — is wrong, and it does not serve Israel’s security interests.

Israel needs peace with the Palestinians, and that will likely require a return to the 1967 lines with a few adjustments.…  Seguir leyendo »

Debate about America’s energy supply is heating up: gas prices are rising, ethanol is under attack and nuclear power continues to struggle in the shadow of the Fukushima disaster in Japan.

But an abundant, safe and clean energy source once thought to be the stuff of science fiction is closer than many realize: nuclear fusion. Making it a reality, however, will take significant investment from the government at a time when spending on scientific research is under threat.

Harnessing nuclear fusion, the energy that powers the sun and the stars, has been a goal of physicists worldwide since the 1950s. It is essentially inexhaustible and it can be created using hydrogen isotopes — chemical cousins of hydrogen, like deuterium — that can readily be extracted from seawater.…  Seguir leyendo »

Tomas de colegio y universidades, bicicletadas nudistas, huelgas de hambres y bloqueos de ciudades enteras. Nunca, ni en la fervorosa unidad popular ni en el épico plebiscito que terminó con la dictadura, tanta gente se había manifestado en las calles de Chile. Los motivos de las protestas son tan diversos como las formas de protestar. Van desde la posible instalación de una central hidroeléctrica en la Patagonia, hasta la reforma radical de un sistema educacional, pasando por la implementación de más ciclovías, o las condiciones de vida de un elefante que jubiló de un circo.

Al terremoto geológico le ha seguido uno ciudadano, cuyo principal damnificado ha sido el palacio de la Moneda y su arrendatario, el presidente Piñera, quien en estos días solo alcanza el 36% de aprobación.…  Seguir leyendo »

La tendencia a la baja de la participación electoral hace años que es patente. Desde el ciclo electoral (parlamentos español y catalán y municipales) de 1993-1995, la caída es clara y se pasa de una media del 68% al 62% del último ciclo (2008-2011). La participación mínima se da siempre en las municipales (del 65% de 1995 al 55% del 2011), y la máxima, en las elecciones al Parlamento español (del 76% de 1993 al 71% del 2008). Los datos confirman así la creciente desafección de los ciudadanos por el sistema político que detectan las encuestas del Centre d’Estudis d’Opinió (CEO).…  Seguir leyendo »

La Unión Europea fue creada mediante lo que Karl Popper llamó ingeniería social gradual. Un grupo de hombres de estado con mentalidad previsora, inspirado por la visión de unos Estados Unidos de Europa, reconoció que este ideal se podía abordar solo en forma gradual, fijándose objetivos limitados, movilizando la voluntad política necesaria para lograrlos, y firmando tratados que requiriesen a los estados renunciar a su soberanía solo en la medida políticamente viable. Así es como la Comunidad del Carbón y del Acero de posguerra se transformó en la Unión Europea: un paso la vez, sabiendo que cada paso era incompleto y necesitaría avances adicionales a su debido tiempo.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, los académicos de Bellas Artes nos obsequiamos, en nuestro habitual espacio de reflexión, con un vídeo, ilustrado por Antonio Almagro, de la recuperación virtual de Medina Zahara. Para que dicha utopía fuera posible dedicó largos años de su vida nuestro colega Rafael Manzano, con talento, vocación, sutilidad y gracia. Cualidades que le hicieron merecedor del Premio Internacional Driehaus 2010.

Antonio Almagro nos transportó con sencillez, directo y sin pedantería a la exquisita ciudad omeya, para terminar nuestra excursión con unas imágenes del arte almohade (siglos XII y XIII) de la Giralda y el Alcázar sevillanos.

Creo que a todos nos conmueve la belleza que, junto con verdad y bondad, conforma la esencia de nuestra cultura occidental.…  Seguir leyendo »

Crises, especially very severe ones, are often learning opportunities. Unfortunately, so far the world seems to have learned very little from the recent financial crisis. In fact, the situation today is just as dangerous as it was in 2007, with the United States now worried by its anemic economic recovery, Europe paralyzed by fears for the survival of its currency union, and emerging markets wrestling with asset-price bubbles.

Learning from crises is partly an exercise in analyzing what went wrong. But it is also about finding solutions. Collectively, we have done well on the former, and very poorly on the latter.…  Seguir leyendo »

¿Es pecado mercar (comprar y vender) en domingo? Depende. Lo es para los cristianos estrictos. Para los judíos lo es hacerlo en sábado; para los musulmanes, en viernes. En Estados Unidos, mientras los predicadores llevaron la voz cantante, se prohibía abrir los comercios en domingo, pero ahora ya está permitido en todos los Estados. En Canadá pasaba lo mismo hasta que el Tribunal Supremo declaró ilegal la prohibición de abrir los domingos como contraria a la libertad religiosa: no hay razón para imponer un precepto religioso como ese en una sociedad laica.

Desde Tokio y Hong Kong hasta México, Toronto y Nueva York, pasando por Londres, Estocolmo y Berlín, los grandes almacenes y centros comerciales abren en domingo, que suele ser el día más conveniente para que los empleados y las familias efectúen sus compras.…  Seguir leyendo »

Depuis le discours du roi du 9 mars, qui a lancé le projet de réforme de la constitution, notre pays s’est transformé en un théâtre ardent, en pleine effervescence. Poussés par les promesses d’ouverture et de liberté, les acteurs aux différents profils remontent sur scène, réajustent leurs costumes, et leurs propositions fusent de toutes parts en guise de participation à ce revirement extraordinaire.

Les jeunes et les progressistes s’y sont mis et ont vécu ces nouvelles décisions comme un réel “droit au retour” à la liberté. Quant aux conservateurs, fortement déstabilisés, ils sortent enfin de leurs cavernes politiques pour scander, par réflexe pavlovien, leurs mêmes vieilles litanies.…  Seguir leyendo »

La révolte syrienne a déjà plus de cent jours derrière elle, des centaines de morts, des milliers d’arrestations, des dizaines de milliers de réfugiés à l’intérieur comme à l’extérieur du pays. Pourtant, le régime a tout essayé pour venir à bout des protestations. Il a même tenté au début de suivre le modèle algérien par la recherche d’un équilibre entre promesses de réformes et coercition, mais la réaction démesurée des forces de sécurité contre les civils a poussé une bonne partie du pays dans les rangs des protestataires irréductibles. Le régime a renoué avec ses propres pratiques en vigueur depuis quarante ans.…  Seguir leyendo »

Pendant que les révoltes sapent les bases des régimes autoritaires arabes, la situation sécuritaire de l’Irak se détériore. Des centaines de morts parmi les forces de sécurité et les civils et un nombre élevé parmi les soldats américains tel que ne l’avions pas constaté depuis 2008. Les dissensions politiques interirakiennes, avec leurs ramifications dans la région, y sont pour beaucoup. Presqu’un an et demi après les élections législatives, et après de longs mois de tractations, le gouvernement reste incomplet. Des ministères importants lui font toujours défaut, la défense, l’intérieur et la sécurité nationale.

On observe aussi une montée de la contestation sociale et civile, menée par des jeunes dans les grandes villes.…  Seguir leyendo »

Les parlementaires, qui, pour la première fois, le 12 juillet, sont appelés à se prononcer sur la guerre en Libye feraient bien de pleinement mesurer le sens exact de leur suffrage. La gauche devrait y réfléchir doublement si elle veut éviter d’avoir à se déjuger par la suite. Car il ne s’agit pas d’entériner le bien-fondé de l’engagement de nos armées pour protéger Benghazi et les populations insurgées, mais d’autoriser la prolongation d’une intervention militaire dans des circonstances où les chances de l’emporter rapidement contre le régime de Kadhafi se sont dissipées.

Ce vote est d’abord l’occasion de dire combien la réforme constitutionnelle de 2008 qui soumet aux députés et sénateurs l’approbation des opérations militaires de notre pays est une cote mal taillée.…  Seguir leyendo »