Jueves, 14 de julio de 2011

A seven-book series. Eight movies. A theme park. As the last wave of Harry Potter mania crests — at least until another one crashes this fall, when author J.K. Rowling rolls out her Pottermore Web site — we can look back at the most successful publishing adventure since Mao’s “Little Red Book” and wonder: Would a world without Harry Potter be that much different?

You bet your Quaffles it would. Jim Trelease notes in his “Read-Aloud Handbook” that, along with Oprah Winfrey’s book club, an orphaned boy who found out he was a wizard helped save reading in the 1990s. Even next to the founder of the OWN Network, Potter, Inc.…  Seguir leyendo »

You wouldn’t know it from the Obama administration, but North Korea’s global threat continues to metastasize. South Korea recently concluded that extensive cyber-attacks against civilian and military targets in the South emanated from the Democratic People’s Republic of Korea (DPRK). Following China’s lead in information warfare, the North is creating yet another asymmetric military capability it can deploy against its adversaries and also peddle for hard currency to other rogue states and terrorists.

Although Pyongyang limited its targeting of this particular sortie to South Korea, the potential cyberwarfare battlefield is global and includes the United States, which already is the subject of extensive cyberprobing, exploitation and espionage by China.…  Seguir leyendo »

The present crisis in Yemen is serious indeed, but its origins have been widely misunderstood regionally and internationally. Ours is not a crisis of democracy, as it is so often portrayed, even though some of the government’s political opponents have ruthlessly exploited it to further their own ends. The truth is that the crisis, at its heart, is one of poverty, dependency and development.

Yemen is one of the world’s poorest countries. It has limited but declining oil revenues, few other natural resources and a growing water shortage, which is undermining its agricultural potential. At the same time, Yemen has a rapidly growing population of almost 25 million and an unemployment rate that is far higher than the official figure of 35 percent, especially among our young people.…  Seguir leyendo »

Since February, the Danish sailor Jan Quist Johansen, his wife, Birgit, and their three children, Rune, Hjalte and Naja, have been held hostage by Somali pirates. After a failed rescue attempt in March, the family has been treated brutally and many now claim that if the ransom is not paid immediately, they risk execution – just as two American couples, Jean and Scott Adams, and Phyllis Macay and Bob Riggle, were executed by pirates earlier this year when ransoms were not paid in time.

The human cost of refusing to pay is high. Sadly, however, the human cost of paying is even higher.…  Seguir leyendo »

The specter of overpopulation was raised once more in 2008 by the decline in global food stocks and rapid deterioration of the environment. The figures are frightening — 218,000 more mouths to feed each day, 80 million more each year, a global population now close to 7 billion.

But overpopulation is as much a question of culture as statistics, and has worried humanity for a long time. In the 4th century B.C., when the world had a population of less than 200 million, Plato and Aristotle recommended strict control of birth rates by the state. The populationists have long been at loggerheads with those who favor birth rate control.…  Seguir leyendo »

The recent arrest in New York of Dominique Strauss-Kahn, then the head of the International Monetary Fund, has caused some people to question the American-French relationship. Though we will probably never see a Bastille Day when French flags fly along Main Street and strains of “La Marseillaise” fill the airwaves, July 14 would not go so largely unobserved here were we better served by memory. For the ties that bind America and France are more important and infinitely more interesting than most of us know.

Consider that the war that gave birth to the nation, our war for independence, would almost certainly have failed had it not been for heavy French financial backing and military support, on both land and sea.…  Seguir leyendo »

La exigencia de sanear las finanzas públicas ha colocado bajo el microscopio la necesidad de mejorar el diseño organizativo de la Administración. Los solapamientos y duplicidades, que se producen incluso dentro de un mismo nivel de gobierno, se multiplican al considerar la realidad de un Estado descentralizado. La necesidad de añadir dosis de racionalidad, algo que venía siendo reclamado desde hace tiempo por numerosos economistas en el ejercicio de su función natural, pero incómoda, de aguafiestas profesionales, concita ahora un cierto consenso social y político.

Hay, sin embargo, otro aspecto del funcionamiento de la Administración aún más importante: la necesidad de impulsar normativas que no impongan a los ciudadanos obligaciones superfluas y onerosas.…  Seguir leyendo »

Hace 92 años, William Butler Yeats escribió un poema oscuro y vibrante, titulado La segunda venida. Como toda obra maestra inmortal e imprescindible, admite tantas lecturas como facetas tiene el caleidoscopio infinito del ser humano. El que sería el primer premio Nobel irlandés avisaba entonces del ascenso de los totalitarismos que se gestaban en el corazón de Europa. Era 1919, y ya la oscura bestia del nazismo se arrastraba hasta Múnich para nacer.

La imagen de la bestia renqueante convirtió los dos últimos versos en los más famosos del poema, pero no eran los más importantes. El visionario Yeats avisaba ya de que «los mejores carecen de toda convicción, mientras los peores / están llenos de apasionada intensidad».…  Seguir leyendo »

El fracaso de la izquierda europea ante la ofensiva del neoliberalismo nunca ha sido más patente que hoy. La crisis actual del capitalismo financiero tendría que haber provocado desde hace mucho tiempo su debacle. Sin embargo, allí donde la izquierda europea gobierna está obligada a hacerlo todo para salvarlo. Hay en ello algo propiamente surrealista. ¿Por qué ironía de la historia la izquierda se encuentra, como el médico, en la cabecera de un sistema que supuestamente debe combatir en nombre del progreso y de la justicia?

El electorado de izquierdas, desconcertado por este viraje, o gira hacia la derecha populista o se refugia en la abstención política.…  Seguir leyendo »

A la intemperie, el auto Lada se ha ido llenando de polvo y el óxido ya le corroe las puertas y las defensas. Fue fabricado a finales de los años setenta en la lejana región del Volga central y llegó a Cuba por aquello del COMECOM y el «intercambio justo» entre los pueblos. Su dueña lo obtuvo a partir del sistema de méritos, para lo cual compitió -en interminables asambleas- con el resto de los trabajadores de su hospital. La pelea fue dura, pues varios doctores habían realizado misiones médicas en varios países africanos, pero la lista de los sacrificios que ella había acumulado era mucho más larga.…  Seguir leyendo »

En el debate sobre el estado de la nación se repitió una vez más el viejo mantra: no hay alternativa a las suicidas políticas procíclicas de austeridad fiscal neoliberal impuestas a los pueblos y a los Parlamentos europeos por los mercados financieros internacionales y la incompetente troika del BCE, el FMI y la Comisión Europea. A despecho del afán por desmarcarse de las políticas que llevaron al PSOE a la catástrofe electoral del 22 de mayo, el nuevo candidato, Rubalcaba, no pudo menos repetir la misma cantilena: en lo fundamental, no había otra opción. ¿Es verdad?

Supongamos que lo fuera. Eso significaría, por lo pronto, que todas las revueltas y protestas sociales presentes y venideras, pacíficas o violentas, que están creciendo aceleradamente en todo el continente -acampadas, manifestaciones, huelgas generales-, estarían condenadas a estrellarse contra una pared inamovible.…  Seguir leyendo »

Las Juventudes Socialistas están prohijando una campaña que responde al título, nada académico, de «Dale una patada al Diccionario», contra el monumental «Diccionario Biográfico Español» elaborado por la Real Academia de la Historia. Exigen la retirada de los 25 volúmenes editados, la paralización editorial de los restantes 25 y la dimisión de Gonzalo Anes, director de la Academia y uno de nuestros más prestigiosos historiadores; un lujo. En este desnortado asunto padecemos un disparate sobre otro.

En 1991 se publicó un antecedente del actual «Diccionario Biográfico Español» que ahora ha causado esta polémica artificial y bobalicona: el «Diccionario Biográfico» dirigido por Miguel Artola, reconocido historiador y miembro de la Real Academia de la Historia.…  Seguir leyendo »

La Constitución obliga a los partidos políticos, en su artículo 6, a dotarse de estructuras internas democráticas, lo cual implica, entre otras cosas, que quienes mandan deben ser elegidos por los afiliados al partido. Así, en virtud de unos estatutos, se conforman unos órganos de dirección, de carácter colegiado o unipersonal, algunos más deliberativos y otros más ejecutivos que, en todo caso, directa o indirectamente, siempre son elegidos por los afiliados, desde el máximo dirigente estatal al último dirigente local.

Los titulares de estos órganos, en sus niveles superiores son, pues, quienes mandan en el partido. Dicho de manera formalmente correcta, aunque poco coincidente con su funcionamiento real, los afiliados dirigen las formaciones políticas a través de estos órganos electivos.…  Seguir leyendo »

La llamada telefónica de la canciller alemana Angela Merkel el lunes al primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, en apariencia tranquilizadora y en apoyo de las medidas financieras que se dispone a aprobar el Parlamento constituye en realidad una severa advertencia – coincidente con una cumbre europea de crisis-para que se tome con la mayor brevedad el camino del saneamiento financiero, así como una invitación perentoria a resistir la fuerte tentación, surgida estos últimos días, de suavizar las medidas presentadas.

Se trata una señal de lo profunda que es la presente crisis y de lo limitadas que son las opciones para una Italia, al menos en parte, bajo tutela europea.…  Seguir leyendo »

El PSOE es un partido centenario, cuajado de hazañas de sus militantes en todas las épocas, de errores y de aciertos. Pero hay unos pilares de solidez y de honradez en su trayectoria que han hecho que cientos de personas, hombres y mujeres hayan dado la vida por él o realizado enormes sacrificios por conseguir una sociedad democrática más justa y más solidaria. Esa memoria merece ser respetada y no creo que sea adecuado compartir la marca del partido transmutándola en la de un líder y delegar un poder omnímodo, que es el que ha disfrutado Zapatero, hasta hacer desaparecer las siglas y la organización succionada por el candidato.…  Seguir leyendo »

Tenemos muchos problemas, pero uno de ellos es particularmente grave, humano, social, económico y político: el paro. Una sociedad mínimamente responsable no puede permitirse tener al 21% de su población que puede y desea trabajar sin una ocupación, viviendo de la escasa e insegura sopa boba del Estado del bienestar, sin desarrollar su capital humano, sin la autoestima que da saberse útil.

«No exageres -me dice el lector-. La tasa de paro es mucho menor». Sí, claro. Pero esto no hace sino añadir nuevos calificativos al problema. La economía sumergida es ineficiente e injusta; es muestra de la falta de calidad humana y profesional de algunos empresarios (los que están permanentemente sumergidos); es una prueba del fracaso de nuestro mercado de trabajo, que no es capaz de crear empleos eficientes para todos.…  Seguir leyendo »

En los mercados emergentes que crecen rápidamente, una mezcla de fuerzas económicas internas y políticas de apoyo sumadas a la naturaleza cambiante de la economía global es motor de un cambio sumamente veloz y de amplias consecuencias. Las estructuras económicas se transforman con tal velocidad que es casi imposible no advertirlo; pero los cambios son tan complejos que por momentos resultan desconcertantes.

En un contexto tan fluido es frecuente que se cometan errores, de los cuales probablemente el más perjudicial sea aferrarse demasiado tiempo a una estrategia de crecimiento (una combinación de ventajas comparativas y políticas de apoyo) que ha dado buenos resultados.…  Seguir leyendo »

Una de las principales causas de tensión en Asia hoy en día son las Islas Spratly en el Mar del Sur de China, donde las Filipinas, Vietnam, China y otros países tienen reclamos en conflicto. En los informes de prensa chinos, la realzada “hostilidad” en la región supuestamente aumentó por los “rumores y especulaciones negativos” de parte de los analistas filipinos. Pero la realidad es más cruda: las intrusiones por parte de aviones chinos en el espacio aéreo filipino en mayo; los botes patrulla chinos que navegaron en marzo por el Recto (Reed) Bank, 85 millas al oeste de la isla filipina de Palawan; y, lo más serio de todo, una fragata misilística china que le disparó a barcos de pesca filipinos en febrero cerca del atolón Quirino de Palawan.…  Seguir leyendo »

Date symbolique de la révolution française de 1789, le 14 juillet coïncide cette année avec les six mois de la révolution tunisienne. Le temps n’est pas encore au bilan de cette expérience unique. S’il revient d’abord aux historiens de souligner la pertinence et les limites de toute analogie avec la «révolution mère», il est légitime de s’interroger sur le sens, la nature et la portée des faits auxquels nous avons assisté.

Les réticences à parler de «révolution tunisienne» témoignent de la sacralité qui continue d’entourer un mot visiblement figé dans un temps et un espace déterminés. Dans la mesure où la «révolution» appartient à l’histoire contemporaine de l’Occident, ce terme est-il idoine pour qualifier une «chose tunisienne» qui s’inscrit dans un autre espace-temps ?…  Seguir leyendo »