Martes, 19 de julio de 2011

On these pages on July 1, two prominent China watchers — David Shambaugh (China’s Communist Party at 90) ad Minxin Pei (Great party, but where’s the Communism?) — analyzed the failures and challenges of the party as it faces a major leadership transition in 2012. Eric X. Li, a venture capitalist in Shanghai and a doctoral candidate at Fudan University’s School of International Relations and Public Affairs, joins the debate.

The Chinese Communist Party has been running the largest country in the world for 62 years. How has it done?

We all know the facts: In 1949 when the Communist Party took over, China had been mired in civil wars and dismembered by foreign aggressions; its people had suffered widespread famine; average life-expectancy was a mere 41 years.…  Seguir leyendo »

I forgive you if you have never heard of my country.

At just 8 square miles, about a third of the size of Manhattan, and located in the southern Pacific Ocean, Nauru appears as merely a pinpoint on most maps — if it is not missing entirely in a vast expanse of blue.

But make no mistake; we are a sovereign nation, with our own language, customs and history dating back 3,000 years. Nauru is worth a quick Internet search, I assure you, for not only will you discover a fascinating country that is often overlooked, you will find an indispensible cautionary tale about life in a place with hard ecological limits.…  Seguir leyendo »

Rising sea levels could threaten the existence of small island states such as Tuvalu, Kiribati, the Marshall Islands and the Maldives. If the international community cannot or will not slow global warming, the least it can do is help those states prepare for life after land by recognizing a new category of state — the deterritorialized state.

If we do nothing and these nations become uninhabitable, their citizens will not only become displaced persons seeking refuge in other countries; they will also lose control of their vast maritime zones, including valuable fisheries and mineral deposits, which will likely become the property of neighboring states or the global commons.…  Seguir leyendo »

The FBI opened an inquiry late last week into Rupert Murdoch’s media empire amid allegations that British reporters tried to access cellphone messages and records of Sept. 11 victims. Rep. Peter T. King (R-N.Y.), among the members of Congress who sought the investigation, wrote to FBI Director Robert Mueller, citing news reports that reporters attempted to obtain phone records of victims through bribery and unauthorized wiretapping.

Although these kinds of tactics may come as a shock to the public, I witnessed many of the same tactics while working as a cub reporter for the Globe tabloid in the late 1990s.

Some American tabloids do not operate much differently from British ones.…  Seguir leyendo »

Los problemas financieros retumban de tal modo en el debate sobre Europa que corren el riesgo de convertirse en el instrumento solista del (des) concierto europeo. Y, sin embargo, hay otros asuntos. Justamente cuando se están cumpliendo 60 años desde que se fundara la Comunidad Europea del Carbón y del Acero resulta apropiado debatir sobre las prioridades de la infraestructura energética en el continente. Son éstas el objeto de una reciente Comunicación de la Comisión Europea y del Informe que acaba de aprobar el Pleno del Parlamento Europeo y del que he tenido el honor de ser ponente.

La preocupación por la energía se advierte en los estudios que la Comisión publicó en forma de Libros desde mediados de los años 90, hijos de la Carta europea de la energía de 1991.…  Seguir leyendo »

Aunque en contadas ocasiones resulta gratificante atreverse con la adaptación cinematográfica de una novela, creo que en el caso de Cirkus Columbia del oscarizado director Danis Tanovic el esfuerzo vale la pena. No solo recomiendo ver la película, sino leer también la novela homónima del periodista Ivica Djikic en la que se basa. Y no tanto por el hecho de juzgar si el director ha sido fiel al espíritu de la novela, sino porque tanto la novela como la película son excelentes y se complementan en una visión certera de las causas del desplome de la antigua Yugoslavia.

La novela Cirkus Columbia es una corrosiva y durísima sátira del nacionalismo suicida de los Balcanes durante los años noventa del pasado siglo, negrísima a pesar o gracias al humor tan característico de la zona.…  Seguir leyendo »

Una lectura superficial de la crisis de News of the World podría dar una impresión equivocada de la prensa británica. Podría incluso dar pie a una mirada de superioridad, autocomplaciente e injustificada, ante los graves incumplimientos de los principios profesionales del periodismo y las evidentes infracciones de la deontología profesional que han llevado al cierre patronal voluntario del periódico de mayor difusión de Reino Unido. Un análisis atento del caso sugiere algunas lecciones que vale la pena considerar, procedentes de la tradición periodística más acreditada y capaz de afrontar sus mayores pecados.

La importancia histórica de la prensa popular dominical, en primer lugar.…  Seguir leyendo »

Unos días después de las elecciones autonómicas, me encontré con un socialista histórico en Bruselas y le pregunté: “¿Qué pensáis hacer con Zapatero?”. La respuesta fue la misma que la del famoso discurso de Bruto tras asesinar a Julio César en la tragedia de Shakespeare. “A mí qué me importa la suerte del César, cuando lo que está en juego es la suerte del Imperio”.

Los barones socialistas han decidido que Zapatero siga siendo el secretario general, aunque su poder, como el del último emperador de China, no traspase los muros de la Ciudad Prohibida. Será Rubalcaba quien decida, en función de su estrategia electoral, qué reformas económicas se acometen y cuáles se postergan.…  Seguir leyendo »

Se temía su aparición, y ha hecho presencia de manera inequívoca. Un profesor de la Sorbona, Philippe Morer, especialista en mercados financieros, se ha puesto al frente de la asociación «Manifiesto para un debate sobre el librecambio», surgido el 16 de junio de 2011. Inmediatamente se han agregado una serie de economistas —la relación puede leerse en «Le Monde» de 17 de junio de 2011— al grito de «si no se practica el proteccionismo, surgirán serios problemas». El partido socialista francés acaba de declarar que «el primer proyecto socialista es romper con el dogma del librecambio», quienes para eso se plantean «aumentar los derechos aduaneros sobre los productos que provienen de países que no respetan las normas internacionales en materia social, sanitaria o ambiental».…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo no tan lejano  en que las categorías de la vida social, la política y la economía parecían corresponderse hasta el punto, como sugirió el sociólogo estadounidense recientemente desaparecido Daniel Bell, de aportar entonces a la modernidad su mejor definición: la de la integración de los tres registros (en Las contradicciones culturales del capitalismo,cuya edición original es del año 1976).

Sin embargo, hoy las aguas se separan, los tres ámbitos se disocian. La economía, dominada por las finanzas, está globalizada; yde ahí los llamamientos a la desglobalización lanzados por intelectuales, militantes altermundistas o actores políticos situados con frecuencia en los extremos, tanto en la izquierda como en la derecha.…  Seguir leyendo »

Tuve la mala suerte de nacer en el seno de una secta protestante cuyo culto ignoraba de manera contundente el latín. El latín era de católicos, de la misa, del Vaticano, de los falsos cristianos con su Papa, su clero célibe, su transubstanciación, su nefasto sistema de confesión oral, su Virgen María, sus indulgencias, sus bulas, sus conventos… Nosotros, que nos considerábamos los auténticos siervos de Jesús, lo rechazábamos, remitiéndonos exclusivamente a la famosa versión inglesa de la Biblia conocida como del rey Jaime (The authorised king James version), ejecutada en el siglo XVII y reputada uno de los mayores monumentos del idioma.…  Seguir leyendo »

El caso News of the World y la política informativa de la News Corp. de Rupert Murdoch en el Reino Unido ha devuelto a la actualidad el viejo debate sobre los límites de los poderes del canon Montesquieu, por una parte, y el derecho a la información y la libertad de expresión, por otra. De paso, ha dirigido el foco sobre la sombreada zona de intersección de estos dos opuestos, donde se cuecen intereses comunes no siempre confesados ni demasiado visibles para los ciudadanos. Conviene recordar en este sentido que la información –nos guste o no, que este es otro tema– es un concepto con un significado a la vez económico y discursivo.…  Seguir leyendo »

Not long ago, autism was among the rarest of disorders, afflicting only one child in every 2,000-5,000. This changed dramatically with the publication in 1994 of DSM IV (the manual of psychiatric diagnosis widely used around the world). Soon, rates exploded to about 1 per 100. And a large study in South Korea recently reported a further jump to 1 in 38 – an astounding 3% of the general population was labeled autistic. What is causing this epidemic and where are we headed?

The natural reaction to any plague is panic. Parents are now fearful that every delay in speech or socialization presages autism.…  Seguir leyendo »

Hay dos formas de mirar la majestuosamente insostenible montaña de deuda soberana de Grecia. Hay, en primer lugar, una perspectiva pragmática y de corto plazo que se centra en asegurar algún tipo de reestructuración ordenada (posiblemente también para otros estados europeos vulnerables) sin detener el funcionamiento de la zona euro. Y, hay una perspectiva “moral”, que se centra en la naturaleza de la deuda y en las consecuencias económicas a largo plazo en caso de que no se la honre.

Ninguna perspectiva está equivocada; por el contrario, el problema es cómo conciliarlas. De hecho, no conciliarlas, parece explicar por qué la respuesta oficial a la crisis de la deuda griega ha sido tan inadecuada.…  Seguir leyendo »