Miércoles, 20 de julio de 2011

Se acabó la comedia. Pronto, despejen el escenario. Se va a presentar una obra nueva, con sus propios decorados, sus luces y sus efectos especiales. Otro director, con un elenco de nuevos actores, aguarda su turno. Pronto, entreguen los camerinos, que el estreno no espera. El público, que conoce o presume el argumento, ha agotado anticipadamente las localidades. Los espectadores, jueces de la representación, mantienen una actitud de cautelosa imparcialidad.

La imparcialidad es siempre exigible a quien se sitúa, por su propia circunstancia, «a la orilla del río de los sucesos». Así se titula una jugosa antología de los artículos que Salvador de Madariaga publicó en la revista Destino, en el tránsito de los últimos años sesenta a los primeros setenta del pasado siglo.…  Seguir leyendo »

Hay aniversarios que se celebran  con muchos fastos y pompas, otros que se evocan con la punta de la pluma y otros más que se olvidan, ya sea voluntariamente o por haberlos expulsado la memoria de sus archivos. El del año 711 pertenece a esta última categoría. ¿Qué sucedió ese año? Que los árabes entraron en la península ibérica. Se cumplen ahora 1.300 años. Un cifra redonda, pero que ya no significa nada para las generaciones españolas de esta primavera de los indignados.Para los árabes tampoco. Esa entrada del islam en la escena española ha quedado completamente olvidada.

No llegaron para una simple visita de cortesía entre vecinos ni para un cambio de aires.…  Seguir leyendo »

La publicación de los stress test hechos por la Autoridad Bancaria Europea (EBA) a 90+1 entidades financieras (una alemana se retiró en el último momento para no aparecer en la lista de suspensos) no ayuda a calmar las agitadas aguas financieras europeas y, además, muestra unos prejuicios contra nuestro país que en nada nos favorecen.

España es con diferencia el país que más entidades ha sometido a este ejercicio de simulación frente a posibles entornos adversos, ni más ni menos que el 95% del sistema mientras que la mayoría de países se ha conformado con poco más del 50%. Aun así la aceleración de los planes de recapitalización que supuso el real decreto 2/2011 de 28 de febrero garantizaba que quienes tenían problemas iban a ser apoyados.…  Seguir leyendo »

Según se informa, los líderes europeos ante la realidad de una Grecia insolvente ahora consideran un “Plan B” que implicaría reducir la carga del servicio de su deuda. Este es un bienvenido contraste a las opciones consideradas hasta ahora, ya que todas ellas incluían – bajo distintas apariencias – imponer más deuda a un país que ya tiene demasiada.

La deuda pública griega en la actualidad asciende a casi un 160% del PIB oficial del país. Supongamos que le tome a Grecia 25 años bajarla hasta el límite de Maastricht del 60%. Si la tasa de interés real sobre la deuda griega fuera del 4% (más o menos lo que Grecia paga ahora por los préstamos de emergencia de la Unión Europea) y el PIB anual crece en un 2% en promedio, el superávit fiscal primario requerido cada año durante el próximo cuarto de siglo alcanzaría al 5,7% del PIB.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo sabe que Grecia suspenderá los pagos de su deuda exterior. La única cuestión estriba en la forma mejor de organizarlo para que nadie entienda en realidad que así es.

A ese respecto, no faltan planes de expertos: entre ellos, la recompra de bonos, la permuta de bonos y la creación de eurobonos, versión europea de los bonos “Brady” emitidos por países latinoamericanos que suspendieron pagos en el decenio de 1980. Todos esos bonos equivalen a apilar un lote de bonos sobre otro para intentar cuadrar el círculo de la incapacidad de Grecia para pagar y reducir al mínimo las pérdidas que afrontan sus acreedores, la mayoría de ellos bancos europeos.…  Seguir leyendo »

Il n’y a pas de bonnes solutions, mais il en est de catastrophiques. Une différence majeure entre la crise financière et la crise potentielle qui se prépare aujourd’hui est que la première eut pour moteur la cupidité (privée), et la seconde la vertu (publique). Les Etats-cigales veulent devenir fourmis. Se pensant coupables d’un endettement excessif, ils cherchent dans les attributs d’une vertu apparente imposée – travailler plus, dépenser moins – les clés d’un retour à la morale.

En Europe, cette philosophie se traduit par une paralysie de la décision. Michel Serre écrivait “qu’il y a crise lorsqu’une contrainte de choix s’exerce dans un espace indécidable”.…  Seguir leyendo »

A la veille d’un grand sommet européen qui pourrait sauver l’euro, on continue de s’interroger sur l’implication du secteur privé, sur l’émission d’eurobonds (une obligation publique européenne), sur l’existence d’un complot de quelques hedge funds (fonds spéculatifs).

Toute cette pagaille au sein de la zone euro ne serait-elle due qu’aux attaques de plus en plus violentes des marchés ?

Depuis sa création, la zone euro fait face à son premier vrai choc de grande ampleur. Jusqu’à 2007, on a surtout assisté à une convergence des taux d’intérêt des différents pays de la zone euro, preuve, s’il en était besoin, de la cohésion et de la crédibilité de cette nouvelle zone d’union monétaire.…  Seguir leyendo »

Les plans d’austérité qui se multiplient en Europe placent la dette publique au cœur du débat politique. Pour rembourser cette dette, doit-on vraiment sacrifier les emplois et les services publics, les salaires et les retraites, les investissements indispensables à la transition énergétique ? A-t-elle été contractée dans l’intérêt général ou au profit de minorités déjà privilégiées ? Qui détient ses titres et profite de l’austérité ? Peut-on alléger son fardeau autrement qu’en appauvrissant les populations ?

Ces questions, de plus en plus nombreux sont ceux qui se les posent. Les “indignés” espagnols refusent que les gouvernements y répondent contre la volonté du peuple.…  Seguir leyendo »

Les dettes publiques de la Grèce et de l’Italie ont atteint en 2010 respectivement 143 % et 118 % du PIB. Stigmatisant tour à tour la falsification par l’une de ses comptes publics, la surestimation par l’autre de son PIB, et plus largement le laxisme de leurs politiques budgétaires, nombre d’analyses ont qualifié ces pays de “passagers clandestins” du navire européen.

Cette approche tient lieu de justification morale punitive à des plans d’austérité extrêmement durs, qui tiennent pourtant plus de la saignée que du remède efficient. Elle oublie en outre que le véritable passager clandestin, en l’occurrence, est l’Allemagne.

A l’intérieur du marche européen, la réussite de l’Allemagne repose sur la compétitivité-coût.…  Seguir leyendo »

Nous sommes engagés dans une course contre la montre pour tenter de circonscrire – ou plus probablement retarder – le défaut grec et, derrière, celui des autres pays surendettés de l’Union.

Gouvernants européens et Banque centrale européenne avaient feint de croire – ou voulu donner l’illusion – que le déblocage par l’Eurogroupe et le Fonds monétaire international (FMI) d’une tranche d’aide de 12 milliards d’euros réglait le problème grec, au moins pour quelques mois. S’il a permis d’éviter le défaut de paiement immédiat, cet expédient a laissé inchangé le problème des 350 milliards d’euros de dette publique grecque.

Sans surprise, ces mesures ont été impuissantes à restaurer la confiance.…  Seguir leyendo »

El artículo 115 de la Constitución de 1978, todavía vigente, expone que «el presidente del Gobierno, previa deliberación del Consejo de Ministros, y bajo su exclusiva responsabilidad, podrá proponer la disolución del Congreso, del Senado o de las Cortes Generales, que será decretada por el Rey. El decreto de disolución fijará la fecha de las elecciones».

Por consiguiente, es prerrogativa personal y exclusiva del presidente acortar la legislatura de cuatro años que prevé la propia Constitución. La deliberación del Consejo de Ministros no es, por tanto, vinculante, y la intervención del Rey, con su firma, es un acto reglado y obligado.…  Seguir leyendo »

Quiénes son más patriotas, ¿los que aman a la patria porque no les gusta, o los que aman a la patria porque les gusta?”. Mientras veo en Gijón la exposición dedicada a Jovellanos, con motivo del bicentenario de su muerte, recuerdo estas palabras de Larra. Una magnífica muestra sobre la vida y obra del ministro de Carlos IV que, por cierto, está pasando desapercibida, lo mismo que la efeméride de quien, según Clarín, fue patriota, sabio, algo poeta, pedagogo, estadista, escritor en prosa de los mejores y mil cosas más. Jovellanos fue, sin lugar a dudas, un patriota que amó a España porque no le gustaba.…  Seguir leyendo »

Existe una palabra en alemán -para no nativos más o menos impronunciable- que, debido a su popularidad en los últimos años, incluso ha entrado en los diccionarios coloquiales de otros idiomas. Se trata de Vergangenheitsbewältigung. Describe ese largo proceso de confrontación pública sin tabúes con el pasado nacionalsocialista que, desde finales de la década de los sesenta, acabó con ese tiempo de silencio autoimpuesto que, tras el fin de la guerra, había permitido a los sobrevivientes de la catástrofe alemana reconstruir el país en medio de un artificial ambiente de normalidad y crecimiento económico.

Obviamente, las diferencias históricas son abismales, pero sigo pensando que en estos momentos en los que estamos vislumbrando en el País Vasco, por primera vez desde hace cuatro décadas, una posibilidad real y tangible, no solo basada en un piadoso wishful thinking, de entrar en una nueva etapa pos-ETA, ha llegado la hora para un gran debate -no solo académico- sobre la que para mí es la pregunta básica: ¿cómo fue posible que en una sociedad desarrollada y culta como la vasca pudo perdurar y reproducirse un fenómeno violento como ETA durante tanto tiempo?…  Seguir leyendo »

Cualquier internauta sabe que, en ocasiones, el ordenador se bloquea y deja de realizar las funciones que esperábamos de él. Se queda colgado, en la jerga digital. En esos casos, la solución no consiste en tirar el aparato a la basura o cambiar de sistema, sino en resetear, esto es, apagar el sistema y volverlo a encender para que todo empiece de nuevo. Eso es lo que hacemos cuando volvemos a arrancar la CPU de una computadora. Todo está adentro, no se busca nada nuevo, pero empieza otra vez; sería, entonces, una especie de recomienzo.

¿No les parece que, después de varias semanas, visto lo visto y oído lo oído, los jóvenes indignados de la Puerta del Sol y de tantas plazas españolas lo que han hecho ha sido resetear la democracia, el sistema que ampara nuestra Constitución, que han desenchufado por completo el sistema con el ánimo de volverlo a encender para que todo empiece de nuevo?…  Seguir leyendo »

Enjoying the heat wave?

The answer is probably no if you live in Abilene, Tex., where temperatures have been at or above 100 degrees for 40 days this summer. It’s been a little cooler in Savannah, Ga., where the mercury hit 90 or more for 56 days in a row. Texas, New Mexico and Oklahoma are coping with their driest nine-month stretch since 1895.

Yes, it has been a very hot summer after one of the most extreme-weather springs on record. It’s time to face the fact that the weather isn’t what it used to be.

Every 10 years, the National Oceanic and Atmospheric Administration recalculates what it calls climate “normals,” 30-year averages of temperature and precipitation for about 7,500 locations across the United States.…  Seguir leyendo »

As long as we have had tabloids, we have had tabloid scandals.

Weighing in on the spate of scandals plaguing the British tabloid press, one commentator in 1936 acidly condemned what he called “the almost unbelievable indecency of the intrusion of the tabloid newspaper into people’s private lives.” Surely only the most degraded, low-minded people, he claimed, could produce this kind of news.

The article, from the magazine Fortnightly, was part of an ongoing debate in the interwar years about the intrusions of certain newspapers — the tabloids chief among them — into moments of “private grief.” The debate eventually made its way into the House of Commons, where major news agencies were encouraged to punish reporters who violated standards of decency in pursuit of a story. …  Seguir leyendo »

An emergency meeting of European leaders in Brussels on Thursday to discuss another Greek bailout will decide the future of the euro. If they do what they have done so often since the crisis first began in Greece some 18 months ago, they will simply have kicked the can down the road. Contagion is almost inevitable. A problem that began in the periphery has now moved to the center, and while Spain and Italy have been the most shaken, other nations will almost surely be affected in coming months.

What needs to be done is by now well-known: Issue European bonds, using the collective borrowing power of the European Union, and pass the low interest rates onto the countries in need, combined with a growth strategy that will engender needed revenues.…  Seguir leyendo »

“What are you going to say if I don’t make it?” my son asked me before he left for a long-distance ocean swim required by his school.

“I’ll say, ‘Can’t you even do that? What a waste of tuition!”’ We both laughed as I continued, “What did you want me to say? ‘Nice try?”’

That such words of encouragement would be relegated to sarcasm reflects my son’s experience of six years in an elite Japanese elementary school. All 122 of the sixth graders, except for two who had been out sick or injured, swam one or two kilometers that summer. From the relief of the parents and children I saw after the event, it was clear that what mattered was not how hard the students tried but whether they actually went the distance.…  Seguir leyendo »