Viernes, 22 de julio de 2011

Llama la atención que se repita sin cesar la obviedad de que España no es Grecia. Evidentemente, Grecia tiene una población cuatro veces menor, y una renta per capita un poco más baja. En el 2010 el crecimiento económico en España fue del -0,1 y en Grecia del -4,5. La deuda pública alcanza en Grecia el 142% del PIB, y el 74% en España, con lo que la prima de riesgo ha sobrepasado los 1.500 puntos en aquel país y los 300 en el nuestro. Nadie piensa que Grecia pueda pagar su deuda, mientras que esta probabilidad es tan solo del 20% en España.…  Seguir leyendo »

Cuando uno llega al mostrador de un aeropuerto y se encuentra con que hay overbooking, pueden pasar dos cosas. Una es que, por un golpe de suerte, acabe sentando en una plaza sobrante en clase business; algo así le pasó a España cuando logró meterse en el club de las 20 economías más poderosas del planeta (G-20). Pero otra, más frecuente, es que te quedes sin volar porque otros han comprado ya tu billete. Esto es lo que le ocurre hoy a la Unión Europea, que no termina de despegar en Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, o el mismo G-20.…  Seguir leyendo »

A potentially dangerous confrontation looms in September over the question of Palestinian statehood, one that threatens significant negative consequences for all parties. It is in the interests of all constructive actors to find a compromise that avoids such a confrontation.

Palestinians are impelled by frustration and despair about the impasse in the peace process — a frustration shared by many Israelis, Americans and others. It is, however, Palestinians who live under occupation, which gives them a justified sense that the status quo is intolerable. The diplomatic impasse created a demand for any mechanism for progress; hence the appeal of approaching the United Nations with a request for membership.…  Seguir leyendo »

No se trata, a pesar del título, de que un banco haya sido asaltado o de que cualquier ciudadano haya sido expoliado por un banco -noticias, ambas, a las que ya estamos acostumbrados-, sino de la desaparición de un banco de los utilizados por los viandantes para sentarse de vez en cuando. Era un banco de los denominados, creo, románticos, de esos constituidos por tiras de madera, los más cómodos y sencillos de nuestras vías públicas. El banco al que estoy aludiendo había estado, «toda la vida», a un lado de la calzada central de la rambla de Catalunya, una de las calles más conocidas de Barcelona y de las más concurridas por los paseantes.…  Seguir leyendo »

Hay algo que me resulta extraño tras cualquiera de nuestros procesos electorales, así como cuando aparecen los resultados de algunas encuestas seriamente fiables. Algo sobre lo que poco o nulo estudio observo y que, sin embargo, tengo para mí que puede explicar lo que luego vemos en los resultados que arrojan las urnas. El voto o la repetida respuesta no suele ser una casualidad. Es algo que viene de atrás y que tiene su fundamento. Lo contrario es pensar que estamos en un país de casualidades o de que existe una férrea disciplina ante el parecer familiar o ante la propaganda de los medios de difusión.…  Seguir leyendo »

¿Es la deuda soberana del Estado  la que ha quebrado o es la soberanía nacida del Estado la que se ha ido al garete? El juego de palabras sirve para explicar cómo la crisis económica europea y mundial está poniendo en solfa una de las construcciones más características del siglo XIX y XX: el Estado-nación. En los años ochenta y noventa de la pasada centuria (baste recordar el traducido al catalán The End of the Nation State de Kenichi Ohmae, de 1996), el hecho era sólo una intuición. Hoy, esta impresión ha sido corroborada por los datos: Grecia, Portugal, Irlanda, Bélgica…, están en camino de aparecer como estados fallidos, bien por motivos económicos, bien porque su arquitectura constitucional no puede enfrentarse con éxito a las tensiones internas.…  Seguir leyendo »

The United States has a first-rate, professionally run facility at Guantanamo Bay, Cuba, that is designed for terrorist detentions, interrogations and military trials. So why would a suspected Somali terrorist, captured half a world away, be held on a Navy ship for two months of interrogations and then brought to a New York federal court for trial? In our opinion, there is no good reason.

Ahmed Abdulkadir Warsame, a member of al-Shabab with close ties to al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AQAP), was captured in April on a boat traveling between Yemen and Somalia. He stands accused of providing material support to AQAP and al-Shabab, as well as conspiring to teach the making of explosives.…  Seguir leyendo »

The fate of Abkhazia has worried me ever since I first paid a visit here five years ago. A subtropical, citrus-scented paradise with snow-capped mountains, picturesque canyons and warm sea that can compete with the French Riviera, Abkhazia is also — politically speaking — an illegitimate child whose independence is not recognized by anyone except Russia.

Who in the world knows anything about Abkhazia? It can be compared to Kosovo, though perhaps more as an anti-Kosovo. Just as Russia is unwilling to recognize an independent Kosovo, the West won’t recognize Abkhazia. The 200,000 or so Abkhazians are caught between a rock and a hard place — Russia and Georgia.…  Seguir leyendo »

Across the Horn of Africa, people are starving. A catastrophic combination of conflict, high food prices and drought has left more than 11 million people in desperate need. The United Nations has been sounding the alert for months. We have resisted using the «F-word» — famine — but on Wednesday, we officially recognized the fast-evolving reality. There is famine in parts of Somalia. And it is spreading.

This is a wake-up call we cannot ignore. Every day I hear the harrowing reports from our U.N. teams on the ground. Somali refugees, their cattle and goats dead from thirst, walking for weeks to find help in Kenya and Ethiopia.…  Seguir leyendo »

Who owns a pause? Sometimes it is hard to say. If a powerful 80-year-old magnate chooses not to answer a question for 50 seconds is it because he is hopelessly out of his depth or because his contempt for the charade he is being obliged to tolerate means he will take as long as he likes before he offers a monosyllable or two?

Perhaps a pause held long enough will curdle the question sent, each second ratcheting up the disdain he has for the inquiry. Perhaps it is a mythic battle for who really owns time: «I will impose my rhythm and answer when I am ready.» But this is a dangerous game.…  Seguir leyendo »

Arot Katikov is the opposite of a thriving western baby. Looking much younger than he is, the boy can’t stop crying and vomiting, and he has diarrhoea. On arrival at Lodwar district hospital he is discovered to be suffering from malnutrition and one of its complications, tuberculosis. When Setina, aged 10 months, turns up at the same place, she faints with hunger. Her mother, Ngiupe, grabbed Setina and her brother and ran from their farm near the Ugandan border when Pokot raiders came and stole their cattle and killed their neighbours. Setina’s three-year-old brother died on the way to the hospital, and she is now lying in her mother’s arms, too weak to lift her head, her eyes glazing over as her mother rocks her to sleep or oblivion.…  Seguir leyendo »

Más allá de lo que se decidiera en la cumbre de ayer, está la cuestión principal de fondo, el cambio profundo que de hecho se ha producido en la Unión Europea: los ricos se han cansado de pagar. Tal como suena. A la luz de este hecho, lejos de acercarse a los máximos, los acuerdos habrán sido, como mucho, justitos, apenas suficientes. En el momento de escribir no los conozco, pero espero que hoy compartamos un muy moderado optimismo. Ya sería mucho. Inútil pedir más Europa porque la aguja de navegar de la Unión señala el rumbo de los mínimos imprescindibles.…  Seguir leyendo »

En el transcurso de los últimos 18 meses, las relaciones entre Rusia y Asia han comenzado a mejorar. Tanto el presidente Dmitri Medvédev como el primer ministro Vladímir Putin han señalado en reiteradas ocasiones la necesidad de imprimir a la economía un giro en dirección a Asia. Se han firmado con China gran cantidad de protocolos y acuerdos sobre proyectos nuevos, algunos de los cuales ya están en marcha.

Sin embargo, Rusia todavía necesita dar forma a una estrategia integral a largo plazo en relación con Asia. El principal obstáculo que se lo impide es, hablando mal y pronto, la ignorancia.…  Seguir leyendo »

Ya ha quedado patente que los Estados Unidos son el principal culpable de que las negociaciones comerciales multilaterales que se iniciaron hace diez años y se conocen como la Ronda de Doha no vayan a concluir este año. Los EE.UU. han desdeñado incluso el desesperado intento del Director General de la Organización Mundial del Comercio, Pascal Lamy, de conseguir que los Estados Miembros apoyen un acuerdo completamente desvirtuado, calificado por sus críticos de “Doha descafeinado” y que se limita a hacer algunas concesiones a los países menos adelantados.

Si bien hay actores secundarios a los que se podría señalar como los malos de la película, el embajador de los Estados Unidos ante la OMC, Michael Punke, ha adoptado el papel de Sr.…  Seguir leyendo »

Quiero en este artículo animar a los lectores a luchar contra las adversidades, vengan de donde vengan y sean del signo que sean. Tony Blair, elegido primer ministro en el Reino Unido en 1997, utilizó el lema Never don´t give up -Nunca te rindas-. Y he tomado este eslogan como título del libro que acabo de publicar. Se trata de un calendario en el que dedico cada mes del año a un tema concreto. Pretendo adentrarme en los pasadizos de los principales temas de la vida humana, incentivando a los lectores para que no se den por vencidos y sigan luchando hacia adelante, a pesar de las dificultades, reveses y sinsabores.…  Seguir leyendo »