Martes, 26 de julio de 2011

«Soy un caballero templario, masón. Llamo a hacer la guerra contra los marxistas y los islamistas…». Esta breve declaración que Anders Behring Breivik difundió por las redes sociales horas antes de acometer su masacre en la isla de Utoya y en el centro de Oslo, podría esconder el hilo maestro del que tirar si queremos comprender su verdadera personalidad. Estamos ante un temperamento de hielo, elaborado sobre el convencimiento de que su fin -la liberación de Europa de la «guerra demográfica» islámica y lo que él llama la permisiva cultura marxista- ha justificado la muerte de más de 90 personas, la mayoría jóvenes de entre 14 y 19 años.…  Seguir leyendo »

The end of Soviet rule two decades ago unleashed new freedoms in Russia, but also roller coaster political and economic life. Arab countries should learn from Russia’s transition. The West should be realistic about Arab prospects, while encouraging reform even as it is resisted in Syria and elsewhere.

The Soviet Union collapsed under the weight of a stagnating state-run economy, cynical ideology and popular disillusionment. Modest reforms by the last Soviet leader, Mikhail Gorbachev, raised hopes but failed to remake a rigid and grossly inefficient system.

Catapulted into independence, Russia had no blueprint or consensus for reform but did have a freely elected president, Boris Yeltsin.…  Seguir leyendo »

The military relationship between the United States and China is one of the world’s most important. And yet, clouded by some misunderstanding and suspicion, it remains among the most challenging. There are issues on which we disagree and are tempted to confront each other. But there are crucial areas where our interests coincide, on which we must work together.

So we need to make the relationship better, by seeking strategic trust.

How do we do that?

First, we’ve got to keep talking. Dialogue is critical.

A good bit of misunderstanding between our militaries can be cleared up by reaching out to each other.…  Seguir leyendo »

“Isn’t it kind of scary that one man could wreak this kind of hell?” Timothy J. McVeigh said of the 1995 Oklahoma City bombing, which killed 168 people. Indeed, it is.

Automatic weapons and potent bombs allow the deranged and begrudged to slaughter scores of innocents in mere seconds. Witness the shootings at the University of Texas in 1966 (14 killed), Columbine High School in 1999 (13 killed), Virginia Tech in 2007 (32 killed), or, for those with a sense of history, see Bath School disaster of 1927 in which an angry school board member blew up 38 children and 6 adults in Michigan.…  Seguir leyendo »

When my old gang and I were 14 or 15 years old, many centuries ago, we yearned for immortality in the fiery wreck of a ’40 Ford or ’57 Chevy. Our J. K. Rowling was Henry Gregor Felsen, the ex- Marine who wrote the 1950s bestselling masterpieces «Hot Rod,» «Street Rod» and «Crash Club.»

His books — highly praised by the National Safety Council — were deterrents to unsafe driving, meant to scare my generation straight with huge dollops of teenage gore. In fact, he was our asphalt Homer, praising doomed teenage heroes and inviting us to emulate their legend.

One of his books ends with an apocalyptic collision at a crossroads in a small Iowa town, and the deaths of the teens are graphically described.…  Seguir leyendo »

La UE y el euro han demostrado su utilidad durante la crisis: basta imaginar para comprobarlo lo que hubiera ocurrido sin las decisiones adoptadas en los temas y momentos más difíciles, que han puesto las bases de un gobierno económico europeo.

¿Dónde estarían Grecia, Irlanda o Portugal sin la solidaridad europea?, ¿cómo se habrían financiado y, de haberlo conseguido en los mercados, a qué precio brutal?, ¿hasta qué punto se habrían empobrecido sus habitantes?, ¿cuánto sufrimiento les hubiera costado retornar a sus monedas nacionales?, ¿habrían protagonizado un nuevo corralito?, ¿habría estallado en mil pedazos la eurozona, haciéndonos entrar en una turbulencia sin fin?…  Seguir leyendo »

Last month, I participated in a meeting sponsored by the Clinton Global Initiative, the giant philanthropy, which focused on creating more jobs in the United States – presumably a goal shared by most countries. Our little group – made up of philanthropists, a few entrepreneurs, venture capitalists, and “angel” investors – concentrated on start-up companies, the source of so much commercial energy and of so many jobs.

We spent a lot of time considering which short-term measures (specifically excluding government regulations and policy) could make a difference. We came to the conclusion that what start-ups need most is greater access to mentors.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera y el desempleo, los miedos y disturbios consiguientes, la disminución general de las expectativas y la airada retirada a una política de gestos son rasgos que caracterizan a las democracias industriales. Las clases dirigentes están especialmente preocupadas, y con razón: su incapacidad colectiva e individual para encontrar soluciones pone en peligro su legitimidad. Los proyectos de reconstrucción a largo plazo exigen, tanto de las élites como de la población, precisamente lo que no tenemos: unas visiones coherentes del pasado, el presente y el futuro. La desorientación e incluso la incredulidad están en todas partes. Parece como si las privaciones y las desgracias que sufren las familias, las comunidades, las regiones y las naciones, desde los desastres climáticos hasta los conflictos económicos y sociales sin solución, fueran unas sorpresas.…  Seguir leyendo »

Bien quisiéramos que todo esto no fuera actualidad. Pero lo es. El derecho de los ciudadanos, todos, a ser defendidos ante un tribunal imparcial y en un juicio justo, con tutela judicial efectiva, no es que esté en crisis: es que en ocasiones está rotundamente vulnerado. Es verdad que no es generalizado el incumplimiento de las normas que regulan los derechos del perseguido por la justicia. Pero, lamentablemente, esa situación ni es infrecuente ni es excepcional. Y los resultados son, en todo caso, desesperanzadores cuando se contemplan desde fuera. Y no digamos desde «dentro», donde, en la proximidad del justiciable, resulta imposible encontrar explicación para situaciones como las que estamos viendo, tan contrarias al espíritu y a la letra de la Constitución y a cuanto consagran las leyes.…  Seguir leyendo »

Después de pronunciar su discurso de proclamación de la candidatura a la presidencia del Gobierno, Alfredo Pérez Rubalcaba se definió en unas declaraciones informales como «un social liberal». Es decir, como un liberal de izquierdas, o -evocando un concepto muy expresivo en la cultura política francesa- como un radical.

La definición fue pertinente para enclavar una intervención programática quizá demasiado condensada y quizá excesiva en datos e ideas en la que había, sí, numerosos guiños encaminados a seducir al desencantado electorado progresista, harto de que la economía marque las pautas a la política, pero en modo alguno la deriva izquierdista que algunos han querido ver y otros se han empeñado en detectar.…  Seguir leyendo »

In the 18 months since the Lisbon Treaty created the European Union’s diplomatic service – the European External Action Service (EEAS) – there has been more talk than ever of Europe having a “single voice” in world affairs. The service became an urgent necessity with the “Arab Spring” roiling the southern Mediterranean region. But a “foreign ministry” is not a foreign policy, and there is little sign that the EU will devise one anytime soon.

The mixed and even contradictory reactions of different EU governments to the Arab popular revolts have highlighted the lack of a common external policy. But they have also hidden a much more significant shortcoming: no one in Brussels has been charged with setting out Europe’s overall aims and concerns, or with analyzing its strengths and weaknesses in a fast-changing world.…  Seguir leyendo »

La crisis económica ahora ha alcanzado a ambas orillas del Mediterráneo, y el riesgo de una depresión duradera ha llegado a ser muy real. Las políticas de austeridad en Europa amenazan con ser contraproducentes, causando daño permanente a las perspectivas de crecimiento y por lo tanto, avivando el desempleo y los déficits presupuestarios. Y, los países del sur del Mediterráneo no pueden tener esperanzas de conseguir suplir en América y Asia las oportunidades e inversiones que están perdiendo en Europa, con certeza no en el corto plazo.

En estas circunstancias – y especialmente en vista de la agitación política en los países del sur del Mediterráneo – relanzar el proceso euro-mediterráneo, y colocarlo sobre una nueva base beneficiaría a ambas partes.…  Seguir leyendo »

La Cour européenne des droits de l’homme est censée défendre la liberté de pensée, de conscience et de religion, en vérifiant que la liberté de chacun de manifester ses convictions donne seulement lieu aux restrictions qui s’avèrent indispensables à la protection d’intérêts publics ou des droits d’autrui. Cette mission a donné lieu cette année à des applications pour le moins contrastées, que deux affaires permettent d’illustrer.

La première est largement connue : revenant sur sa propre appréciation, la juridiction strasbourgeoise a admis que l’Italie puisse, sans violer la Convention européenne des droits de l’homme, décider de maintenir des crucifix dans les salles de classe des écoles publiques (décision Lautsi).…  Seguir leyendo »

Big economic crises often cause iconic companies to falter. Rupert Murdoch’s media empire is a model of the modern global enterprise. A particularly dynamic and innovative business model came from outside and took over central aspects of British and then American public life. That model is now threatened by the fallout from the scandal that started with phone hacking in Murdoch’s British press operations.

The Murdoch experience is a microcosm of how modern globalization works. Murdoch always looked like a foreign intrusion into British life. It was not just that he was Australian; he also brought new ideas.

In particular, the application of digital technology, introduced after a ferocious struggle with the powerful print unions, brought substantial cost savings and allowed a new era of journalism.…  Seguir leyendo »

SUMARIO EJECUTIVO

La magnitud y la sorpresa de los cambios ocurridos en los países árabes obligan a reflexionar sobre sus causas y evolución. A la incapacidad para prever los cambios ha seguido la necesidad de conocer qué debe hacerse frente a los mismos.

El investigacdor de Seguridad y Defensa, Félix Arteaga, con la colaboración del Observatorio de Crisis en el Mundo Árabe (OCMA;) ha desarrollado el presente análisis de escenarios para asistir a las decisiones que se deben tomar en situaciones de incertidumbre y complejidad, proporcionando un mapa mental que ayude a entender la situación actual (escenario base) y alternativas (escenarios posibles) para comprender cómo pueden evolucionar los países árabes y cuáles serían las implicaciones para España.…  Seguir leyendo »