Viernes, 29 de julio de 2011

Half of Venezuela’s population is under age 25 — meaning half the country can barely remember or imagine a leader other than Hugo Chavez.

Chavez is not only the longest-serving head of state now in power in the Western Hemisphere — 12 years and running — but he is also omnipresent in Venezuela. He speaks almost daily on television, often for hours , and his face and phrases are splashed on posters, banners and murals in every large city and along the nation’s highways. It is impossible not to see him, hear him, read him. Looking ahead, Chavez has made clear that he will be a candidate in the 2012 presidential election and that victory is inevitable.…  Seguir leyendo »

If the past is anything to go by, TVs the world over will show heart-wrenching pictures of malnourished Somali babies with distended kwashiorkor bellies; of flies feeding on their eyes; of mouths sucking at milkless breasts. Environmental experts will pontificate on the recurrent droughts in Somalia. Aid organizations will canvass the world’s rich to find the funds to feed the starving. Governments will make promises they won’t keep. What has been a tributary of refugees leaving Somalia and entering neighboring Kenya will become a flood. This will be channeled into refu­gee camps, which will overflow with rivers of human misery.

A couple of years ago, I was visiting my good friend Abdullahi Mohamed Shirwa, a respected civil society leader based in Mogadishu.…  Seguir leyendo »

En los años treinta era el antisemitismo, ahora es la islamofobia la que canaliza los resentimientos, los miedos y las paranoias de una Europa en crisis económica, política y moral. Las dos acciones terroristas de Noruega son una señal que no debería pasar desapercibida: el peligro también está en casa. A primera hora de la tarde del pasado viernes, cuando empezaron a llegar las noticias de un coche bomba en Oslo, los primeros datos concordaban con los prejuicios establecidos: terrorismo islamista. Pero poco después, cuando se conoció que un francotirador estaba ejecutando una masacre en la isla de Utoya, se empezó a comprender que los prejuicios no ayudan al conocimiento y que la realidad a menudo no encaja con las sospechas preestablecidas.…  Seguir leyendo »

No creo que la izquierda esté en crisis. Ni la igualdad, ni la solidaridad, ni la distribución equitativa de bienes y oportunidades. A pesar de ello, es un lugar común, allá donde vayas, escuchar proclamas acerca de la grave crisis que padece la izquierda, incluso en los círculos intelectuales pertenecientes a la misma. Y ello cuando hay consenso sobre las causas de la situación actual: la exaltación del individualismo agresivo, la inexistencia de reglas, o desregulación, y el incremento de las desigualdades, hasta el punto de que hoy, en Estados Unidos, el 1% de la población acapara el 23% del ingreso nacional, todas ellas relacionadas con las recetas usuales que fomentan los conservadores.…  Seguir leyendo »

Uno.- A la vista de cuanto ocurre en la desdichada Europa del euro, ante cosas que todo el mundo ve pero nadie sabe o puede poner remedio, la mejor receta para salir del tobogán de la crisis sobre el que nos deslizamos en vísperas del gran batacazo sería exigir la dimisión colectiva de sus 27 gobiernos y amén de encomendar las almas a Dios y a su santa Iglesia, confiar nuestro destino a las sibilas y augures de las agencias calificadoras de riesgo Moody’s, Standard & Poor’s y Fitch con la esperanza última de que nos conduzcan si no a todos, al menos a un núcleo selecto, al goce tangible de algún paraíso fiscal.…  Seguir leyendo »

No escupa, ni se saque los mocos de la nariz ni se hurgue la oreja con el dedo en presencia de una dama». Me acuerdo perfectamente de aquellos consejos tan saludables de conducta que leí hace ya 50 años en el comedor del cuartel general del Ejército del Aire de Pakistán. Mi madre, en una visita al país, había llevado el texto por divertirse. Y, efectivamente, resultó muy entretenido, aunque en cierto sentido desconcertante para un niño pequeño y bien educado. ¿A quién se le ocurriría sacarse los mocos de la nariz en la mesa? ¿Y qué más daba que estuviese presente una mujer?…  Seguir leyendo »

Uno de los efectos del llamado Movimiento del 15–M ha sido la resurrección en el exterior de nuestra inencontrable pariente Carmen la Cigarrera. Las chabolas y fauna de la Puerta del Sol (toleradas cuando no auspiciadas por el ministro del Interior y por el alcalde de Madrid), unidas a la inercia de la supuesta Primavera Árabe —que, dicho sea de paso, no veo y no vi por ninguna parte— y a la tendencia a simplificar y reducir a un mismo denominador común la información en los países centrales sobre cuanto atañe a los periféricos, permitió que durante unos días la prensa internacional —cuyos corresponsales parecen no enterarse de nada, obstinados en encontrar la verdadera Españacomo los viajeros del XIX— confundiera al don José de Carmen con la sombra del Cojo Manteca y los chamizos plantados contra Esperanza Aguirre (la única a la que han distinguido con insultos personales) con la maravilla neoclásica de la Real Fábrica de Tabacos de Sevilla.…  Seguir leyendo »

En este momento es difícil escribir sobre economía política estadounidense. Nadie sabe si se podrá evadir el límite del techo de la deuda, cómo se hará o qué va a pasar si no ocurre.

Si no se alcanza un acuerdo para elevar el techo de la deuda antes del 3 de agosto, las tasas de interés sobre los bonos del Tesoro podrían aumentar drásticamente, o podrían mantenerse estables si es que los inversionistas deciden que tienen otros problemas de qué preocuparse. O la Reserva Federal de EE.UU., el Banco Popular de China (BPC), o ambos -o incluso algún otro organismo- podrían apuntalar el mercado.…  Seguir leyendo »

En un momento en el que los espantosos sucesos de Noruega nos recuerdan cuánta intolerancia asesina hay aún en el mundo, tal vez una historia de signo contrario pueda devolvernos un poco de optimismo, en el sentido de que se están produciendo algunos cambios de actitud positivos e históricamente importantes.

El mes pasado, un jugador de fútbol de la primera división de Australia fue multado y suspendido y, a consecuencia del cúmulo de informaciones negativas aparecidas en la prensa, sufrió una profunda humillación pública. Lo que tuvo de inhabitual ese caso –y la magnitud de la respuesta– fue su delito. No fue una entrada brutal; no insultó al árbitro ni facilitó información privilegiada a los jugadores.…  Seguir leyendo »

El enorme déficit presupuestario de los Estados Unidos, medido como porcentaje de la renta nacional, es hoy el tercero entre los de los principales países del mundo, apenas superado por los de Grecia y Egipto. Por supuesto que el déficit actual, equivalente al 9,1% del PIB, se debe en parte a los efectos automáticos de la recesión. Pero según las proyecciones oficiales de la Oficina de Presupuesto del Congreso de los Estados Unidos (CBO, por sus siglas en inglés), incluso tras una recuperación de la economía al nivel de pleno empleo, el déficit seguirá siendo tan grande que la relación entre la deuda pública del país y el PIB no dejará de crecer durante lo que resta de la década y después.…  Seguir leyendo »

Japan in March 2011 and Norway in July 2011: any comparison between the madness of nature and the pure madness of man in Norway may sound artificial. Yet, confronted with their respective tragedies, Japan and Norway displayed a very similar combination of qualities and flaws.

In both countries, civil society reacted to the events in a remarkable manner, with a sense of unity, dignity, and reaffirmed national cohesiveness. But, while citizens in both countries have emerged more confident in themselves and in their core values, the security authorities’ performance clearly fell short. As a result, Japanese and Norwegians might emerge more critical – and justifiably so – of their respective official bureaucracies.…  Seguir leyendo »

America has sacrificed a lot fighting the Taliban insurgency in Afghanistan – but we are not alone. The United States and our NATO allies are getting help from places many Americans can’t find on the map.

Late on July 5, an Azerbaijani tanker plane crashed in Afghanistan en route to U.S.-NATO Bagram Air Base with a load of fuel. The United States and NATO should mourn the nine crew members who were killed on board, but this accident also should serve as a reminder of the invaluable contributions and sacrifices this small, predominately Muslim country has made for NATO and American forces when other coalition allies have been pulling out of Afghanistan.…  Seguir leyendo »

While America focuses on its internal problems and its involvement in three wars and the world focuses on the global economy, Iran is progressing on three dangerous fronts: nuclear weapons, armed missiles and naval capability.

Despite four sets of United Nations sanctions and pressure by the United States and Europe, Iran has chosen not only to continue its nuclear program but to expand it. Iran’s leaders, dominated by fanatical mullahs, announced in mid-July that the installment of faster centrifuges had begun and that they will soon triple the production of enriched uranium to 20 percent at the Fardo nuclear facility deep in the mountain near the city of Qom.…  Seguir leyendo »

Free speech in Israel was dealt a severe blow this month when the country’s Parliament passed antiboycott legislation that targets individuals or organizations publicly calling for a boycott against Israel or any area under its control.

Because I believe in ending the Israeli occupation of Palestinian territory, equal rights for Palestinians and Jews, and the right of return for Palestinian refugees forced from their homes and lands in 1948, I support boycotting — and calling on others to boycott — all Israeli companies that help perpetuate these injustices.

But this new legal limit on free speech could bankrupt me.

Israeli officials will not throw me in jail for publicly supporting such boycotts, but settler groups can claim financial damages without even having to show any harm done.…  Seguir leyendo »

In the wake of a deadly train collision in China that claimed at least 39 lives, a single photograph has for many Chinese become emblematic of a callous, unresponsive political culture that prioritizes instant results over public well-being and accountability.

The news photograph shows a high-speed train zipping along a viaduct in Wenzhou, the site of the accident last Saturday, less than a day after rescue work was halted, some say far too soon. The wreckage of the crash is piled carelessly on the barren ground below, a tragedy swept rashly into the past.

From the outset, China’s government did its utmost to keep public doubts from gathering speed.…  Seguir leyendo »

It is tempting to view Anders Behring Breivik, the self-described Christian crusader behind the July 22 massacre in Norway, as an isolated case of pure evil. Yet history has taught us that such acts of violence rarely occur independent of their social and cultural surroundings. The assassination of Sweden’s prime minister, Olof Palme, on a Stockholm street in 1986, like the January shooting of Representative Gabrielle Giffords outside a shopping mall in Arizona, took place at a time when caustic antigovernment rhetoric was widespread.

Mr. Breivik managed to commit two terrorist attacks in a single afternoon. But the hatred and contempt from which he drew his deranged determination were shared with many others throughout the international right-wing blogosphere.…  Seguir leyendo »

Two years ago, our families received an unexpected telephone call from the U.S. Embassy in Baghdad. We were told that our sons, Josh Fattal and Shane Bauer, and Shane’s fiancee, Sarah Shourd, had been arrested by Iranian soldiers on the unmarked border with Kurdistan, a safe and semiautonomous area of Iraq where they had been hiking during a vacation. We thought the misunderstanding would amount at most to 24 hours of detention, not 24 months of heartbreak, anguish and fear for the mental and physical health of our sons. Shane and Josh were both 27 when they set out. Now they are 29.…  Seguir leyendo »

La UE ante el auge económico de Asia-Pacífico

Tema: Se analiza hasta qué punto la UE está bien preparada para hacer frente al “siglo de Asia-Pacífico”, consecuencia del espectacular auge económico de esa región.

Resumen: Se ofrece, en primer lugar, una panorámica del auge económico de Asia-Pacífico en sus diversas manifestaciones: crecimiento del PIB, comercio exterior de mercancías y servicios, consumo de energía y otras materias primas, inversiones directas extranjeras y en el extranjero y reservas en divisas. En la segunda parte, se intenta exponer cuáles son los efectos principales de ese auge sobre la Unión Europea (UE). Se analizan brevemente el comercio exterior de la UE con Asia-Pacífico en bienes y servicios; las relaciones energéticas de la UE, medidas por su abastecimiento externo de carbón, petróleo y gas natural, con esa región; las inversiones directas de empresas europeas en Asia-Pacífico; las inversiones asiáticas en Europa; y la inmigración asiática en la UE.…  Seguir leyendo »