Martes, 2 de agosto de 2011

As soon as Hina Rabbani Khar touched down in New Delhi last week to meet SM Krishna, her Indian counterpart, #HRK and #Birkin – her initials and the name of her handbag – began trending worldwide on Twitter.

Across the border, reactions to Khar – who, at 34, is Pakistan’s youngest foreign minister – were surprising. The Indian media gushed (“First they sent bombs, now they send bombshells”), while Pakistan’s was less enamoured (“Does this expensively dressed minister represent a country which is under hefty debt?”). But Khar – Hermes purse, Roberto Cavalli sunglasses and all – very much represents Pakistan.…  Seguir leyendo »

Aún no se sabe a ciencia cierta si la Primavera Árabe será o no el preludio de democracias creíbles en el mundo árabe. Pero, si bien el polvo todavía no se asentó tras meses de agitación en Túnez, El Cairo y otras partes, las revueltas árabes ya tuvieron un impacto masivo en la estructura estratégica de Oriente Medio.

Hasta hace poco, la región estaba dividida en dos campos: una alineación árabe incoherente y debilitada, y un “Eje de Resistencia”, integrado por Irán, Siria, Hamas y Hezbollah, contra los designios norteamericanos e israelíes para la región. Impulsada por una estrategia de “cero problemas” con sus vecinos, la búsqueda de Turquía de un rol preponderante en la política de Oriente Medio la acercó a Siria e Irán.…  Seguir leyendo »

Es muy probable que el ministro Manuel Alonso Martínez jamás imaginara, al presentar la Ley de Enjuiciamiento Criminal de 1882, que su previsión de que España algún día llegaría a estar en condiciones de dar otro paso hacia un proceso penal verdaderamente moderno, basado en la óptima protección de los derechos y garantías, se hiciera esperar casi 130 años.

El obstáculo argumental esgrimido como arma disuasoria contra cualquier conato de reforma ha sido siempre el mismo: que la asunción por el Ministerio Fiscal de la tarea de dirigir la investigación, como ocurre en todo el mundo, es imposible en nuestro país porque la «vinculación» entre el fiscal general del Estado y el Gobierno impide la debida imparcialidad del Ministerio Público a la hora de abrir, conducir o cerrar los procedimientos.…  Seguir leyendo »

Imagina que eres accionista de una gran empresa con pérdidas y los ejecutivos lo único que te proponen son recortes. Seguramente te preguntarás: ¿por qué no piensan en cambiar cómo se hacen las cosas y no solo en recortar? Pues, bueno, eso es lo que está ocurriendo en nuestras Administraciones públicas, cuyos ejecutivos (y candidatos a ejecutivos del partido de la oposición) centran sus propuestas en recortes. Creemos que, además de confrontar tijeras de distintos colores políticos, debemos iniciar en España pronto un debate serio sobre cómo aumentar la eficacia y eficiencia de nuestro sector público.

Nos gustaría dejar claro que no compartimos la opinión de aquellos que consideran que las Administraciones públicas españolas son generalmente ineficientes e irreformables por naturaleza.…  Seguir leyendo »

Europa sufrió una profunda consternación a finales de agosto de 1572 por la matanza de San Bartolomé de París. La demonización de las creencias entre católicos y protestantes hugonotes propició una escalada de violencia que culminó con esta masacre y profundizó en las guerras de religión. En aquel entonces, Enrique IV de Navarra supo entender el destino último de Francia y apostó por la reconciliación de su pueblo. Si París bien vale una misa y esta permitió el primer paso para alcanzar el entendimiento y la paz entre las comunidades religiosas enfrentadas, el Edicto de Nantes fue el que selló ese compromiso de paz en Francia y en toda Europa y muchos autores lo consideran inspirador de los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

Los resultados electorales del País Vasco en la última consulta municipal resultan altamente preocupantes para los partidos constitucionalistas. El éxito de Bildu pienso que representa el triunfo de un nacionalismo secularizado en el que el objetivo independentista y radical amenaza desbancar al viejo discurso nacionalista de raíces sabinianas. El triunfo en una ciudad tan compleja culturalmente como San Sebastián de la coalición abertzale es inseparable del ambiente favorable a una opción por la independencia vista como un camino conducente a la obtención de mayores cotas de bienestar.

Ha ganado, en definitiva, la opción radical de un discurso nacionalista que lleva años argumentando acerca de su capacidad para asegurar crecimiento económico y mayor desarrollo del Estado de bienestar.…  Seguir leyendo »

Es lugar común comparar a Rubalcaba con Fouché. Como la inmensa mayoría de los lugares comunes, se trata de un error mayúsculo. Joseph Fouché fue una figura relevante del periodo más turbulento de la historia de Francia. Colgó los hábitos para unirse a la Revolución Francesa, en la que se ganó el nombre del Mitralleur de Lyon, pues mataba a los contrarrevolucionarios a cañonazos, por parecerle demasiado lenta la guillotina. Ello no le impidió oponerse al Robespierre del Terror, lo que le permitió sobrevivirle. Napoleón le nombró ministro de la Policía e incluso le hizo Duque de Otranto, al proclamarse emperador.…  Seguir leyendo »

Algunas comenzaron mucho antes su cabalgadura empresarial, como Ikea o Southwest Airlines, por citar a dos históricas. Pero las nuevas generaciones de empresas low cost llevan poco más de una década expandiéndose y produciendo las mejores innovaciones del management contemporáneo. Tal es el caso de Mercadona, Zara, ING, Privalia, E-Dreams, Media Markt, las telefónicas, Mango, Primark, Amazon, Easy Jet y de una larga pléyade de empresas que ha optado por desarrollarse en el mercado bajo la nueva filosofía.

¿El punto de partida? Producir siempre a precios más baratos. ¿Las estrategias? Ellas han encumbrado definitivamente conceptos como reinventar, deslocalizar, externalizar, nuevas relaciones con los proveedores, logística, productos básicos, internet, outlets o precios dinámicos; y, ¿cómo no?, cupones, descuentos, dos por uno, clubs de fidelización, rebajas, segundas marcas.…  Seguir leyendo »

Las relaciones entre los Estados Unidos y Pakistán continúan deteriorándose desde que un comando de fuerzas especiales estadounidense mató a Osama bin Laden en una cómoda casa cerca de una importante academia militar pakistaní. Sin embargo, las represalias de ojo por ojo después de la incursión reflejan fuentes más profundas de desconfianza mutua. El problema más reciente se ha centrado en las supuestas actividades de la poderosa agencia de inteligencia militar pakistaní, la Inter-Services Intelligence (ISI), en los Estados Unidos. A la ISI se le acusa de vigilar la diáspora pakistaní y de financiar cabilderos sin registro para modificar la opinión del Congreso.…  Seguir leyendo »

Las vacaciones de agosto empiezan con tres noticias relacionadas con la comida. La primera y más trágica es la hambruna de Somalia. Ya hacía décadas que en el mundo no se vivía una situación de hambre parecida pero la guerra constante, el pirateo y la falta de instituciones que faciliten el mercado y el crecimiento económico han hecho que reaparezca un fantasma que, gracias a Dios, es cada vez menos frecuente. Digo gracias a Dios pero tendría que decir gracias a las fundaciones Ford y Rockefeller, que entre los años cuarenta y setenta financiaron lo que se ha denominado la revolución verde: a base de mezclar variedades genéticas y de aplicar fertilizantes, plaguicidas y regadíos, la productividad del trigo, el arroz y el maíz se multiplicó por cinco mientras los precios se dividían por dos.…  Seguir leyendo »

Last week, the Treasury Department accused the Iranian government of aiding Al Qaeda and blacklisted six Qaeda operatives for funneling money through Iran. Although Treasury’s announcement, coupled with existing sanctions, has put some pressure on Tehran, much more can be done. Indeed, the White House should take action in its own backyard.

In February, the Obama administration embarked on a real estate project that directly impacts Iran’s interests in the United States. The State Department began refurbishing Iran’s Washington embassy on Massachusetts Avenue, 31 years after the last Iranian diplomat set foot in it. While the government has thus far respected and protected Iran’s property rights and permitted Iranian officials an unparalleled level of freedom, Washington should now seize outright all Iranian assets in the United States and bar as many Iranian officials as possible from our soil.…  Seguir leyendo »

Ramadan has just begun, and I must admit that it starts with no small amount of dread for me. Fasting, an essential pillar of ritual in Islam, consists of abstaining from food, drink and other sensual pleasures from dawn (before sunrise) until dusk.

Because the Islamic calendar is a lunar one, Ramadan travels backward along the solar calendar, and this means that for the next 10 years it will fall during the summer months in the Northern Hemisphere.

That will mean very hot and very long days, and distressingly short nights. I remember Ramadan being in June when I was about 12 years old, and it was hard then.…  Seguir leyendo »