Miércoles, 3 de agosto de 2011

When Hosni Mubarak fell from power, the European Union promised to trade its cozy links with Arab dictators for a new partnership for democracy. To support the process of political reform, the Union would offer increased money, access to markets and greater mobility. Half a year on from those heady days, Egyptians have been protesting outside the European Commission headquarters in Cairo and the much-discussed partnership is in danger of being driven off track.

The cause is neither a coup nor a counterrevolution, but an avoidable dispute over a humble plant: Egyptian fenugreek, the seeds of which are often used in spices and salads.…  Seguir leyendo »

At the International AIDS Society’s annual meeting in Rome last month, there was a lot of good news. Chief among it was the presentation of solid evidence that antiretroviral therapy does more than treat HIV — it can also prevent the virus.

New findings from the HIV Prevention Trials Network have demonstrated that early treatment for people living with HIV can reduce sexual transmission to their partners 96%. The Partners PrEP study has found that giving antiretroviral therapy to the HIV-negative partners of those living with HIV can reduce their chances of acquiring HIV up to 73%. And there is further evidence that male circumcision is effective in preventing HIV in men.…  Seguir leyendo »

When President Bashar al-Assad came to power all the international, regional and national communities were willing to give him a chance to start a process of gradual political reform. But 11 years on, and five months since the start of Syria’s youthful, peaceful, nationalist popular uprising, Assad’s regime remains unreformed.

The regime’s promised programme of «reforms» – including repealing the state of emergency, licensing public demonstrations, the formation of political parties and the regulation of elections – has proven to be simply cosmetic.

The Syrian people, of all political persuasions, believe that the crimes committed by the regime’s forces – which they continue to perpetrate in Dara’a, Doma, Homs, Rastan, Banyas, Baydah, al-Marqab, Jisr al-Shaghur, Hama, Bukamal and Dir al-Zur – have not met an appropriate reaction from the international community.…  Seguir leyendo »

La crisis que vive España es, evidentemente, una crisis de su modelo productivo, pero también de su modelo de Estado. Por sus amplias funciones y su gran tamaño, el Estado se ha transformado en un eje fundamental para el progreso en las naciones modernas. Esto resulta aún más evidente si consideramos el peso específico del Estado en materias sociales que abarcan sectores tan estratégicos como educación y sanidad. España está aquejada de una seria crisis por la fragmentación caótica de sus funciones y la inflación de sus administraciones derivada del Estado autonómico. Esto es obvio. Además, España, en cuanto Estado de Bienestar, adolece de todos los defectos e ineficiencias propias de los sistemas jerárquicos cerrados y planificados.…  Seguir leyendo »

Hubo una época en que la radio fue algo muy parecido a lo que hoy representa Internet. Para quienes nunca se lo imaginaron -o ya lo habían olvidado-, Tim Wu, profesor de Derecho en la Universidad de Columbia, dedica The Master Switch: The Rise and Fall of Information Empires (2010) a recordar que la utopía de un sistema de comunicación sin restricciones no es precisamente un descubrimiento de la era digital.

A comienzos del siglo XX muchas voces independientes (y algunas que califican de «marginales») vieron en la radio una posibilidad de hacerse oír sin intermediarios. El panorama parecía ilimitado, y un montón de gente «rara», desde predicadores hasta empresarios deportivos, pasando por todo el espectro de libertarios y «colgados» en los que Estados Unidos siempre ha sido pródigo, fundaron numerosas estaciones radiales que alcanzaban a miles de oyentes.…  Seguir leyendo »

Las elecciones del 20 de noviembre se sitúan en pleno cambio de época. No es solo una crisis. Nos han cambiado las pautas de trabajo y de vida. Nos comunicamos, informamos y actuamos desde otras plataformas y medios. Familias más distintas, barrios y pueblos más heterogéneos. Trabajos, salarios e hipotecas dependiendo de decisiones y situaciones que no sabemos a quién atribuir. Y en medio de toda esa sacudida, la política y los políticos siguen pareciéndose a lo que estamos dejando atrás apresuradamente.

Estamos en una sociedad y en una economía más abiertas. Pero la política parece mostrar el cartel de «acceso restringido».…  Seguir leyendo »

Seis meses para cambiar el mundo. O al menos nuestro mundo: el Mediterráneo. O arriesgando en la terminología, el euroárabe: por la geografía, por los flujos migratorios, por el sustrato cultural. Seis meses de revueltas árabes que no han sido monolíticos. Han fluctuado el alcance de los cambios, la implicación popular, la localización y el fervor mediático. Pero tal y como los árabes mismos proclaman sin cesar, ya nada será igual: ni en el mundo árabe ni en Occidente. Y en Occidente la gran sorpresa ha sido España. El 15-M, en el que los árabes quieren ver, orgullosos, una réplica de Túnez y Tahrir, no busca acabar con ningún tirano, pero sí con algunas tiranías: la de los mercados financieros, la de los partidos sin democracia, la omnipresente del productivismo patriarcal.…  Seguir leyendo »

En los años noventa, los grupos de extrema derecha noruegos constituían una problemática lo suficientemente preocupante como para inspirar programas de desradicalización imitados en otros países escandinavos. El temor a que expresiones de violencia surgidas en aquellos años escalaran fue precisamente lo que motivó la salida de esos grupos de diversos activistas, como revelan los trabajos de Tore Bjorgo, académico noruego que entrevistó a algunos de ellos. Existía pues un germen para una violencia como la que ahora se ha materializado en una proporción muy superior a la contemplada previamente y que resultaba, por varios motivos, difícil de prever.

Por un lado el terrorismo yihadista ensombrece otras amenazas, de forma que el riesgo de atentados altamente letales e indiscriminados suele identificarse con esa tipología terrorista.…  Seguir leyendo »

Hace unos seis meses, uno de nuestros escritores jóvenes de éxito me invitó a participar en los talleres de escritura que dirige. Llegué a una casa particular en uno de los barrios exclusivos de Tel Aviv y me encontré con unos sesenta escritores y poetas jóvenes ansiosos por recibir algunos consejos de un escritor veterano. Pero antes de comenzar a responder a sus preguntas literarias les dije: “Si me hubiese propuesto hablar ante vosotros de la posibilidad de una rehabilitación política e ideológica del Partido Laborista israelí, no habrían venido a oírme más de tres o cuatro personas”.

Menciono este episodio mientras sigo las acampadas de protesta que proliferan ahora en Israel, donde ya se perciben señales de violencia juvenil y no sólo de jóvenes contra el Gobierno.…  Seguir leyendo »

A principios de la crisis financiera, un importante inversor en mercados emergentes me dijo: «Esta no es una crisis financiera mundial, sino semimundial». Tenía razón: era en realidad una crisis de los Estados Unidos, Europa y Japón. Entre los mercados emergentes, solo Europa del Este se vio fuertemente afectada. De hecho, la crisis señala la toma de la delantera por parte de las economías emergentes respecto de los países occidentales más importantes, con enormes consecuencias mundiales en términos de equilibrio de poder, finanzas, política y economía.

La crisis de la deuda soberana en la zona del euro parece haber sido la crisis financiera peor gestionada desde la cesación de pagos de Argentina en 2001.…  Seguir leyendo »