Jueves, 4 de agosto de 2011

For years it was assumed that economic sanctions and diplomacy would produce a pliable negotiating partner in Iran. But Iran’s truculence has effectively undermined the once-popular notion, while a degree of confusion and consternation has gripped the international community. The often-unstated hope is that denial of critical technologies and sabotage can slow the Islamic Republic’s nuclear program until, somehow, an alternative strategy, or an agreement, emerges. The thinking has been that time is on our side and that Iran’s weak scientific foundation can be further derailed through such pressure. Contrary to such presumptions, however, Iran’s scientific infrastructure has grown in sophistication and capability in the past two decades.…  Seguir leyendo »

Sí, todavía estamos a tiempo de cambiar la fecha de las elecciones, para tratar de paliar lo más posible todo el cúmulo de desgracias que acechan a nuestro país, mediante el adelanto de su convocatoria. El presidente Zapatero, una vez más, se ha equivocado gravemente, anunciando que las elecciones serán el 20 de noviembre.

Y se ha equivocado por dos motivos: por un lado, porque si pensaba que el mero anuncio de las elecciones iba a calmar a los mercados y a los ciudadanos en general, no sólo no lo ha conseguido, sino que incluso ha agudizado la incertidumbre. Cuatro meses de interinidad en los que hay tres responsables de nuestra política, sin que ninguno tenga una responsabilidad plena.…  Seguir leyendo »

Cuenta el escritor peruano Juan Morillo que el de los “expertos” es un oficio en extinción en China. En sus Memorias de un naufragio (2009), nos desvela curiosos detalles acerca de la vida y hábitos de aquellos viajeros que, en palabras de la profesora mexicana Flora Botton, decidieron un día quedarse en China para aportar todo su saber y lealtad a la nueva potencia comunista.

La figura de los expertos nació con el triunfo de la Revolución, e incluso podría decirse que antes de ella, de la mano de figuras legendarias como el médico canadiense Norman Bethune, cuya vida fue novelada por el escritor Zhou Erfu, viceministro de Cultura purgado durante la Revolución Cultural, y llevada a la pantalla en una serie de gran éxito.…  Seguir leyendo »

Hace muchos años un lector me dijo que no soportaba a Fernando Vallejo. Era raro que un lector no soportara a Vallejo, que había escrito una novela memorable, La virgen de los sicarios, llena de la contundencia moral con la que aborda el colombiano su propia biografía.

Así que le pregunté a este amigo qué había pasado. Y me dijo: “Es que empecé a leer La virgen de los sicarios y…”. Las razones que uno no sabe explicar están siempre en los puntos suspensivos. Lo que le había ocurrido fue que él no había sabido esperar por el libro; lo empezó a leer, el libro le fue diciendo unas cosas y a él se le fue el tiempo esperando otras.…  Seguir leyendo »

Algunas actividades que se atribuyen al 15-M han promovido ya discusión en los medios políticos y periodísticos, en los que se habla como si indignados en este país estuvieran solo los jóvenes que han hecho acampadas en las plazas públicas y se manifestaron ante edificios oficiales.

Pero el problema es bastante más grave: aunque todavía no se manifiesta en la calle, la indignación está igualmente viva en gran parte de los afiliados de los partidos políticos existentes, personas que han votado, que no acaban de entender la política que hacen sus dirigentes, pero que han perdido confianza en ellos aunque se resisten a romper con los partidos que han guiado desde siempre su vida.…  Seguir leyendo »

El Premio Nobel de Economía Myrdal, en su famoso libro «The negro problem», puso en marcha una expresión que se ha consagrado entre los expertos: los males que origina un proceso de «causación acumulativa negativa» son incalculables. Poco a poco, la ironía de algunos economistas transformó esa expresión en otra, al denominarla «efecto Mateo». Se sacó de su contexto escriturístico una expresión del Evangelio que dice: «Al que tuviere le será dado, pero al que no tuviere, aun lo poco que tiene le será quitado». Lisa y llanamente es lo que se denomina un círculo económico vicioso y, en estos momentos, no cabe duda de que España ha caído en él.…  Seguir leyendo »

El presidente Rodríguez Zapatero despejó la incógnita el pasado viernes. Todo hacía prever que las elecciones generales se adelantarían a su fecha límite. Ahora bien, puestos a anticiparlas, lo razonable habría sido celebrarlas lo antes posible, es decir, a primeros de octubre, para que el nuevo Gobierno estuviera constituido ya a primeros de noviembre. El calvario actual se habría acortado y con un programa bien definido podrían comenzar a elaborarse los presupuestos del año próximo. Pero motivos habrá para la fecha escogida. Los comprobaremos si el actual Gobierno es capaz de aprovechar las semanas que le quedan para acabar las difíciles reformas económicas pendientes.…  Seguir leyendo »

El País Vasco vive la crisis de forma distinta al resto de España, como se manifiesta en su tasa de paro, que es del 11,6%, casi la mitad de la media. También su deuda pública es más baja: 7,2% del PIB, muy inferior a la española y por debajo de la catalana, que es del 16,9%; como lo es la tasa de inmigración, solo del 6%.

En lo primero que uno piensa cuando ve estas diferencias es en las ventajas del concierto económico, pero los datos apuntan que no es solo eso. De hecho, la relación entre gasto público y PIB en el País Vasco es inferior a la media española, lo que sugiere que la clave está más en cómo se emplean los recursos públicos -la gestión- que en su cuantía.…  Seguir leyendo »

The painfully negotiated US budget legislation that President Barack Obama signed on August 2 combines an increase in America’s government debt ceiling with reductions in federal spending, thus averting the prospect of the first default in the 224-year history of the United States. But the agreement has three major flaws. Two of them offset each other, but the third threatens what America needs most in the coming years: economic growth.

The first flaw is that the spending reductions are badly timed: coming as they do when the US economy is weak, they risk triggering another recession. The measure’s second shortcoming, however, is that the spending reductions that it mandates are modest.…  Seguir leyendo »

Let us assume, for the sake of argument, that Geert Wilders, the Dutch politician who is convinced that Europe is “in the final stages of Islamization,” is right: Anders Breivik, the Norwegian mass murderer, is mad. Wilders tweeted: “That a psychopath has abused the battle against Islamization is disgusting and a slap in the face of the worldwide anti-Islam movement.”

This assumption is not so far-fetched. Murdering more than 60 innocent young people at a summer camp with an assault rifle, after bombing a chunk of central Oslo, is, to put it mildly, morally eccentric – something most sane people would never dream of doing.…  Seguir leyendo »

Ante la crisis crediticia de Grecia, muchos se preguntan si el euro podrá sobrevivir sin una centralización de la política fiscal (algo casi inimaginable). Pero hay una solución más fácil. Los gobiernos no pueden endeudarse irresponsablemente en los mercados de crédito internacionales si no hay alguien dispuesto a prestar irresponsablemente. De modo que las autoridades encargadas de vigilar a los bancos deberían impedir que las instituciones bajo su control otorguen créditos de esa manera.

Prestar dinero a gobiernos extranjeros es, en muchos sentidos, inherentemente más arriesgado que invertir en títulos de deuda privada no asegurados o en bonos basura. Cuando un ente privado necesita un préstamo, por lo general debe empeñar algún tipo de garantía, por ejemplo, una vivienda.…  Seguir leyendo »

These days, the United States media are full of ordinary Americans venting their rage at the incompetence and immaturity of their politicians. Even though the US government’s debt limit was raised in the nick of time, the process was – and remains – fraught with risk. Why, the public asks, can’t politicians sit down together like sensible adults and come up with a timely agreement that commands broad consensus? If we can balance our household budgets, they ask irately, why can’t our political leaders?

The reality, though, is that US politicians reflect the views of the American electorate – views that are fundamentally inconsistent.…  Seguir leyendo »

El presidente George W. Bush era famoso por proclamar la promoción de la democracia como un eje central de la política exterior estadounidense. Esta retórica no le era exclusiva. La mayoría de los presidentes norteamericanos desde Woodrow Wilson hicieron pronunciamientos similares.

De manera que se produjo una diferenciación sorprendente cuando la secretaria de Estado Hillary Clinton prestó testimonio ante el Congreso a comienzos de este año sobre las “tres D” de la política exterior estadounidense -defensa, diplomacia y desarrollo-. La “D” de democracia estuvo manifiestamente ausente, lo que sugirió un cambio de política fundamental del gobierno del presidente Barack Obama.

Tanto Bill Clinton como George W.…  Seguir leyendo »

Al final, como siempre, Europa actuó, pero, ¿será suficiente?

No cabe duda de que los mercados financieros se mostrarán escépticos sobre el compromiso solemne de los miembros de la zona del euro de que la suspensión de pagos de facto de Grecia seguirá siendo una excepción. Las garantías verbales han sido la moneda preferida de la Unión Europea al abordar la crisis del euro, pero ahora las palabras tienen tan poco valor como la deuda soberana de Grecia.

Europa necesitó más de un año para hacer lo que todo el mundo sabía que se debía hacer para contener la crisis griega y aún puede no ser suficiente, pues las medidas aprobadas no constituyen el compromiso transparente y a largo plazo de restablecer la hacienda griega que desean los mercados.…  Seguir leyendo »

There are profound and institutionalized economic disparities between Arabs and Jews in Israel. But when it comes to housing prices, an Israeli Arab who makes $1,000 a month and pays $500 in rent can still find common ground with an Israeli Jew making $2,000 and giving $1,000 to the landlord.

On Saturday, approximately 150,000 people flocked to the streets of Tel Aviv, Jerusalem, Haifa, Beersheba and many small suburbs and towns to protest the rising cost of living. It was Israel’s largest demonstration on any issue in over a decade, and organizers are calling for an even larger protest this weekend, mimicking the snowballing weekly rallies of the Arab Spring.…  Seguir leyendo »