Domingo, 7 de agosto de 2011

Hagan suyo el estupor de los querubines mediterráneos en El rapto de Europa que pintó Tiziano y ha inspirado a Raúl Arias. Nada nuevo bajo la bandera estrellada de la Unión. Cuando hace más de medio siglo se negociaron los contenidos y reglas del juego de la Comunidad Económica Europea fue muy comentado el portazo euroescéptico de uno de los comisionados británicos: «Ustedes nunca se pondrán de acuerdo en nada y si se ponen de acuerdo no se cumplirá y si se cumple será un desastre».

Esta triple maldición de hada despechada parece haberse abatido sobre la eurozona desde el inicio de la actual crisis económica y muy especialmente desde que el primer rescate de Grecia abriera una etapa de convulsiones en el mercado de la deuda soberana que dura ya año y medio.…  Seguir leyendo »

Los dos bloques económicos más importantes del mundo han concluido la semana con severas amenazas a la inestabilidad financiera y, desde luego, con el más explicito grado de subordinación a dictado de unos mercados financieros cuya formación de precios sigue lejos de las más exigentes hipótesis de eficiencia. A la histórica degradación de la calidad crediticia del Gobierno de los Estados Unidos por la agencia Standard & Poor’s le precedió un intenso ataque a la unión monetaria de Europa, bajo la forma del más pronunciado desplome en el precio de los títulos de deuda publica de algunas de sus economías desde antes incluso de que naciera la moneda única.…  Seguir leyendo »

El definitivo rechazo de Brasil a extraditar al ciudadano italiano Cesare Battisti, condenado a cadena perpetua en Italia por cuatro homicidios, dos de los cuales ejecutados personalmente mediante disparos en la nuca, no constituye únicamente una ofensa a la República Italiana, sino que es también una herida infligida al derecho internacional.

Por si fuera poco, la recentísima concesión a Battisti de la ciudadanía “honoraria” brasileña supone un escarnio que me indujo a renunciar, con profundo pesar, a la invitación del Festival de Paraty que había aceptado hace algunos meses en virtud de la estima que siento por su presidente y por mi editor, a quienes expreso todo mi agradecimiento.…  Seguir leyendo »

Un amigo me confiesa: “En vacaciones no voy a leer ni un periódico, ni siquiera voy a abrir Internet. Quiero desintoxicarme”. No son pocos los que en algún momento caen en la tentación -siempre vencida por suerte- de dejar de leer periódicos, cualquiera que sea su soporte. “Es que mi hígado no resiste tanta locura de noticias. Mejor saber menos de lo que ocurre en el mundo”, dicen algunos.

A veces, es cierto, puede ser una terapia alejarse del bombardeo informativo cada vez más poderoso, más planetario y más repleto de atrocidades. La última la leo esta mañana aquí en Brasil: un joven mata a su padre y a su madre, encierra sus cuerpos en un armario y da una fiesta para 60 amigos.…  Seguir leyendo »

Como si la temperatura no bastara, los acontecimientos del verano han subido el calor europeo. El caso de Rupert Murdoch y su imperio periodístico, ante todo. Como William Randolph Hearst en el pasado, como el Ciudadano Kane en la película de Orson Welles, Murdoch controló centenares de publicaciones y más de 50.000 empleados. Su poder se extendió de Australia a Estados Unidos y al Reino Unido. Su método consistió en ser “el primero con las últimas”. Para ganar la noticia, intervenía teléfonos, correspondencia, conversaciones. Lo auxiliaba su equipo -¿su pandilla, su gang?- de ejecutores. Notables entre todos, Rebekah Brooks con su enorme corona de rizos rojos.…  Seguir leyendo »

Un crisantemo muerto, ¿acaso no hay algo que aún permanece en él? Volvía a recordar el haikú de Takahama Kyoshi mientras oía al hermano León en la ópera Saint François d’Assise, de Messiaen, representada días atrás en Madrid: Tengo miedo en el camino, cuando la flor del tiaré, a punto de morir, ya no tiene perfume. Messiaen, un músico temeroso de Dios, introduce la conciencia de lo perecedero allí donde Kyoshi preguntaba por el valor relativo de las oposiciones con que tratamos de nombrar un continuo sin dualidades: el alma y el cuerpo, la vida y la muerte.

Messiaen, que también escribió el libreto de su ópera, conocía el Libro de Job y el Eclesiastés, con su canto desengañado al ciclo de la vida: todo tiene su momento bajo el cielo, el tiempo de nacer y el de morir.…  Seguir leyendo »

Hay algo extraño en la idea palestina de llevar a la Asamblea de la Organización de las Naciones Unidas una resolución basada en la creación de un Estado palestino con las fronteras de 1967. Al Gobierno de Israel le ha sorprendido esa idea, y el ministro de Defensa, Ehud Barak, ha alertado de un “tsunami político”. El Gobierno de Netanyahu-Lieberman intenta, sin demasiado éxito, convencer a los países del mundo de que no confíen en la iniciativa palestina y amenaza con que, si se acepta la resolución, habrá consecuencias. No se dice qué consecuencias serán, pero la prensa está repleta de hipótesis sobre una anexión parcial de territorios en Cisjordania, una interrupción oficial de las relaciones con la Autoridad Nacional Palestina y amenazas similares.…  Seguir leyendo »

La campaña electoral en curso es la que menos expectativas ha generado en la historia de la democracia española. Porque se sabe de antemano su resultado principal, por el descrédito de los políticos entre los ciudadanos, pero, sobre todo, porque el partido que todos creen que va ganar no es capaz de crear ninguna esperanza sólida de que la situación económica y social vaya a mejorar significativamente con su llegada al poder.

No son pocos, incluso entre los que no van a votar al PP, los que piensan que el mero hecho de que haya un cambio de Gobierno será un respiro para el país.…  Seguir leyendo »

Seventeen thousand feet above sea level, at the top of the Lake Titicaca basin in Peru, the gray-black slopes sparkle with tiny flakes of gold.

Each day, 40,000 people with pickaxes and crude hydraulic drills work the shaft mines of La Rinconada. Another few thousand toil in teams sifting sand in an open pit mine at the headwaters of the lake’s principal tributary.

A gold rush is on in this part of the Andes. New fortunes are made by a few, while many others toil amid mass squalor. Late-model 4x4s and half-million-dollar earthmovers navigate dirt roads past slums of corrugated metal shacks.…  Seguir leyendo »

Last spring, the Harry Ransom Center at the University of Texas acquired the papers of Bruce Sterling, a renowned science fiction writer and futurist. But not a single floppy disk or CD-ROM was included among his notes and manuscripts. When pressed to explain why, the prophet of high-tech said digital preservation was doomed to fail. “There are forms of media which are just inherently unstable,” he said, “and the attempt to stabilize them is like the attempt to go out and stabilize the corkboard at the laundromat.”

Mr. Sterling has a point: for all its many promises, digital storage is perishable, perhaps even more so than paper.…  Seguir leyendo »

Santino, a 33-year-old chimp, likes to collect rocks before the Furuvik Zoo in Sweden opens and pile them up on the visitor side of his island. He greets the 300 less hirsute primates who crowd around his enclosure every day with missiles hurled from his cache. Indignation? Bad temper? Or is Santino so bored with his captivity that he’s taken to seeking relief — and entertainment — by throwing rocks at those on the outside?

Boredom, as I like to think Santino illustrates, is a pretty straightforward emotion. It’s a product of predictability and of unavoidable and unchanging circumstances. And if there’s no break from the boredom, it can easily spill over into anger and even violence.…  Seguir leyendo »

There are some actions for which those of us alive today will be judged in centuries to come. The only question will be: What did we know and when did we know it?

I think one judgment-worthy action may be what you and I do about the militarization of Jeju Island, South Korea, in service of the arms race.

Jeju isn’t called the most beautiful place on earth for nothing. Ancient volcanoes have become snow-covered peaks with pure mountain streams running down to volcanic beaches and reefs of soft coral. In between are green hills covered with wildflowers, mandarin orange groves, nutmeg forests, tea plantations and rare orchids growing wild; all existing at peace with farms, resorts and small cities.…  Seguir leyendo »

Onstage is Instinto, a female trio extraordinaire. It’s my first time seeing them perform in Havana. The divas are wearing shimmering strapless dresses with high heels. As a salsa beat kicks in, they shake and turn, rapping lyrically, then singing in three-part harmony.

This is Cuban rap, where the streets meet highbrow art. It is an American-derived subculture that has flourished on the island despite — and in some ways, because of — the United States’ half-century-long embargo against Cuba.

President Obama has relaxed travel restrictions to Cuba and has begun granting visas for visiting Cuban artists. This month, the Grammy-winning singer Pablo Milanés will tour the United States for the first time since 1979.…  Seguir leyendo »