Lunes, 8 de agosto de 2011

It’s usual practice when someone is killed that their personal details are not made public until the next of kin has been informed. Mark Duggan’s family saw in headlines that he had been killed as a result of a «terrifying shoot-out». Why such a difference in treatment? I was one of those who went to Tottenham police station on Saturday, with members of his family, to get an official acknowledgement that Mark had been killed. No official confirmation had been given to the family. As a community we were outraged they were being treated with such disregard by both the Met and the IPCC.…  Seguir leyendo »

It’s a long way from the marble halls of Congress to the ailing mining towns of eastern Congo, but the residents of Nyabibwe and Nzibira know exactly what’s to blame for their economic woes.

The “Loi Obama” or Obama Law — as the Dodd-Frank Wall Street reform act of 2010 has become known in the region — includes an obscure provision that requires public companies to indicate what measures they are taking to ensure that minerals in their supply chain don’t benefit warlords in conflict-ravaged Congo. The provision came about in no small part because of the work of high-profile advocacy groups like the Enough Project and Global Witness, which have been working for an end to what they call “conflict minerals.”

Unfortunately, the Dodd-Frank law has had unintended and devastating consequences, as I saw firsthand on a trip to eastern Congo this summer.…  Seguir leyendo »

The world economy is in turmoil again. We have seen two weeks of near-universal falls in major stock markets, prompted by the spread of the eurozone crisis to Spain and Italy, the phony fiscal crisis in the US manufactured by the Republicans, and the economic slowdown around the world. The first ever downgrading of the US debt by Standard & Poor’s last weekend has certainly added to the drama of the unfolding events.

The debate focuses on how budget deficits should be controlled, with the dominant view saying that they need to be cut quickly and mainly through reduction in welfare spending, while its critics argue for further short-term fiscal stimuli and longer-term deficit reduction relying more on tax increases.…  Seguir leyendo »

La inminente desaparición de Zapatero de la escena política ha sido recibida en España con un profundo suspiro de alivio, no menor entre los miembros de su propio partido. La opinión casi unánime en la prensa española ha compartido tres rasgos principales: regocijo porque Zapatero abandonará el cargo y no buscará la reelección como diputado; satisfacción de que el PSOE está, a pesar de su reciente debacle el 22-M, aún en forma suficiente para desempeñar un papel en la política nacional; y la extrema preocupación por la dura medicina que el próximo Gobierno tendrá que administrar al electorado a fin de rescatar a España de la ruina.…  Seguir leyendo »

La rebaja del rating de Estados Unidos por parte de S&P es el último episodio de la crisis de los mercados de deuda internacionales en los últimos días. Aunque, en cierto modo, era algo esperado, se trata de una de las noticias con mayor potencial de virulencia en los mercados. Por eso, con objeto de frenar una nueva debacle en los mercados, este fin de semana se han prodigado las teleconferencias a varias bandas que, entre otros, han tenido como protagonistas a miembros del Eurogrupo, G-7, G-20 y varios bancos centrales. Cabría desear que estas conversaciones traigan esta semana un mínimo de coordinación y de acción en los mercados de deuda para apagar el incendio que se está declarando en los mismos.…  Seguir leyendo »

Hasta el mayor de los barcos se hundirá si es pilotado hasta alta mar sin acabar de construirse o con importantes defectos de diseño. Eso es lo que está sucediendo ahora con el proyecto europeo, cuando la eurozona sufre los embates de sucesivas oleadas especulativas. Cuantos más líderes europeos repiten promesas tranquilizadoras acerca de Grecia, menos les creen los mercados. Ya es hora de enfrentarse a los hechos: el mundo ya no está apostando en contra del euro, está poniendo a prueba la sostenibilidad del propio proyecto europeo. En lugar de defender un insostenible statu quo, los líderes europeos tienen que reinventar ahora los tres grandes proyectos de integración de los últimos 20 años -el euro, Schengen y una política exterior conjunta- antes de que se deshagan y causen un círculo vicioso de debilitamiento.…  Seguir leyendo »

Hace más de dos siglos Adam Smith sostuvo que el egoísmo humano, bien encauzado, conduce a la prosperidad general. Aunque a trompicones y de modo harto desigual, la historia parece haberle dado la razón. El bienestar material de los llamados países desarrollados se ha multiplicado desde que el pensador escocés escribió La riqueza de las naciones (entre 1850 y 2000 ese bienestar se decuplicó en Estados Unidos y se quintuplicó en España). Ahora, sin embargo, la crisis que padecemos ha supuesto un trompicón tal que ha puesto incluso en cuestión los postulados smithianos.

Como la codicia de algunos financieros fue la causa principal del quebranto iniciado hace tres años, cabe preguntarse si el egoísmo ha aumentado, o bien si no se sabe cómo encauzarlo.…  Seguir leyendo »

La política estadounidense se ha vuelto tan desesperante que empiezo a tener esperanzas. De la indignación y el asco saldrá la energía para reformar.

Según una encuesta de CNN, el 77% de los estadounidenses piensa que los políticos que ocupan cargos electos en Washington se han comportado como «niños malcriados» en la crisis del techo de la deuda. Solo el 17% piensa que se han mostrado como «adultos responsables». El 84% desaprueba la forma de trabajar que tiene el Congreso.

Hace un par de años, todavía era más o menos original calificar el sistema político estadounidense de «disfuncional». Ahora, a los comentaristas no se les cae la palabra de la boca.…  Seguir leyendo »

La ciudad siempre ha sido el objeto del deseo de la ideología. Toda ciudad conserva la huella de las ideologías que, literalmente hablando, han pasado por encima de la misma. En este sentido, se puede afirmar que la ideología —para entendernos, una determinada concepción del mundo— otorga identidad a la ciudad. En otras palabras: la ciudad, en un proceso de impregnación mutua, vive en la ideología y la ideología vive en la ciudad. Cosa que se percibe, por ejemplo, en ese elemento fundamental que es la arquitectura. Si, a través de unos de los agujeros de gusano que contempla la física posteinsteiniana, viajáramos al Egipto y la Grecia clásicos, veríamos que estos lugares son portadores de una determinada ideología que se manifiesta en la pirámide y el templo.…  Seguir leyendo »

El viernes, tras el cierre de Wall Street, la agencia lider de calificación, la americana Standard and Poor’s (S&P), bajó la nota de la deuda de Estados Unidos. De la AAA a AA+ con perspectiva negativa, es decir, que puede recortarla hasta la AA de España. Es la primera vez que la deuda americana pierde la excelencia, y tendrá consecuencias.

John Chambers (presidente de S&P) ha declarado al Financial Times que la medida se debe tanto a las malas perspectivas fiscales de EEUU (el ratio de deuda sobre el PIB se acerca al 90%, cuando España está a algo más de 60%) como a la debilidad institucional mostrada en la negociación entre republicanos (incluido el ultraconservador Tea Party) y la Casa Blanca para elevar el techo de la deuda.…  Seguir leyendo »

The recent dramatic declines in equity markets worldwide are a response to the interaction of two factors: economic fundamentals and policy responses – or, rather, the lack of policy responses.

First, the fundamentals. Economic growth rates in the United States and Europe are low – and well below even recent expectations. Slow growth has hit equity valuations hard, and both economies are at risk of a major downturn.

A slowdown in one is bound to produce a slowdown in the other – and in the major emerging economies, which, until now, could sustain high growth in the face of sluggish performance in the advanced economies.…  Seguir leyendo »

The West is ensnared in a debt crisis. The United States, as everyone knows, came perilously close to defaulting on August 2, and Standard & Poor’s downgraded US debt from AAA on August 5. In Europe, the outgoing head of the European Central Bank recommends more centralized fiscal authority in Europe in order to deal with likely defaults by one or more of Greece, Portugal, and Spain.

Both Europe and America can learn a lesson hidden in American history, for, lost in the haze of patriotic veneration of America’s founders is the fact that they created a new country during – and largely because of – a crippling debt crisis.…  Seguir leyendo »

In the face of spreading civil unrest among China’s Uighur population, the Chinese government’s love-fest with its all-weather ally, Pakistan, may be starting to sour. Indeed, the authorities in China’s Xinjiang province are charging that a prominent Uighur separatist that they captured had received terrorist training in Pakistan. No less embarrassing for Pakistan, the charge came while its intelligence chief, Lt. Gen. Ahmed Shuja Pasha, was holding talks in Beijing on securing greater Chinese support to blunt the growing U.S. pressure on Islamabad.

No country has done more than China to prop up the Pakistani state – support that has included transfers of missiles and nuclear-weapons technology.…  Seguir leyendo »

There is little doubt that the embarrassing spectacle of the trial of former Ukrainian Prime Minister Yulia Tymoshenko – and her recent arrest on contempt charges during the proceedings – is causing great damage to her country. And there is little doubt that how Ukraine develops will be of great importance for Europe’s future.

Ukraine’s Orange Revolution in 2004 ignited the hope of a new wave of democratic reforms in the countries to the east of the European Union – a period of so-called “color” revolutions. Soon, however, those forces that feared losing power in this vast and important region began a determined counter-offensive.…  Seguir leyendo »

The eurozone’s institutional weaknesses have been laid bare. The attempt to run a common monetary policy without a common treasury has failed. Investors do not know what they are buying when they purchase an Italian bond – is it backstopped by Germany or not?

We now know that the best credit must stand behind the rest, or else bear runs, such as those that have derailed Greece, Ireland, and Portugal – and that now threaten to do the same to Italy and Spain – are inevitable. Debt mutualization alone will not save the euro, but, without it, the eurozone is unlikely to survive intact.…  Seguir leyendo »