Jueves, 11 de agosto de 2011

Al Gore, the world’s foremost pseudo- scientist, is blasting skeptical scientists for their adherence to the centuries-old scientific method. Having tested the man-made global warming hypothesis with empirical observations, many scientists have come to different conclusions, causing Mr. Gore to become the Lenny Bruce of the environmental extremist gang. Speaking at the Aspen Institute on Aug. 4, Mr. Gore blasted alternative climate-change theories, publicly labeling them “bulls-t” – his words, not mine.

Having already “invented the Internet,” Mr. Gore has moved on to more important things like inventing a new scientific method. Mr. Gore’s pseudo-scientific method must mean politically correct agendas always trump independent peer testing.…  Seguir leyendo »

Las sociedades corren grave peligro cuando sus líderes políticos se alejan del principio de realidad, cuando creen poder sustituirla por sus ilusiones o sueños. También cuando creen que la realidad es insuperable, imposible de cambiar, que sólo se puede gestionar aceptándola como un destino inmutable.

En España hemos vivido tiempos en los que el principio de realidad ha estado más bien ausente. Tiempos en los que todo parecía posible: la ampliación sin límite de los derechos, un crecimiento económico incuestionable que nos iba a colocar en la élite mundial, la solución de los más graves problemas de política internacional a través de la Alianza de Civilizaciones, satisfacer a los nacionalismos sin reformar la Constitución… Pero la realidad, en forma de una crisis financiera internacional que ha puesto a la vista las desnudeces de la economía española, nos ha devuelto a la realidad de los trabajos pendientes.…  Seguir leyendo »

Chihuahua, diciembre de 2010. Como en todas las capitales del país, en la plaza Hidalgo conviven el poder espiritual y terrenal: la catedral y el Palacio de Gobierno. Aunque no es extraño ver a grupos de manifestantes, hoy es una mujer solitaria quien permanece aquí desde hace días. Tiene 52 años y su rostro muestra los estragos de la fatiga: se llama Marisela Escobedo y su hija Rubí Marisol fue asesinada dos años antes en Ciudad Juárez, ese abismo donde se oculta el misterio del mundo, en palabras de Roberto Bolaño. Pese a las apabullantes pruebas en contra de Sergio Rafael Barraza, los jueces lo liberaron aduciendo un tecnicismo.…  Seguir leyendo »

San Sebastián no necesitaba un Gobierno para su reeducación ideológica. No estamos en la época del reparto del librito de Mao. Algo de eso puede estar sucediendo aquí con un extraño programa de gobierno que solo contempla la extensión y aplicación de las máximas ideológicas de los bildus. Me explico: hacer de Donosti una ciudad más abertzale, como si el patriotismo de confrontación resultara un revulsivo para la dinamización, desarrollo económico y cultural de San Sebastián, y más euskaldun. Y punto.

Los independentistas radicales han puesto en marcha una estrategia con la que buscan reeducar a una ciudadanía que consintió 20 años de gestión españolista en la alcaldía.…  Seguir leyendo »

La construcción de una Europa unida y el sueño socialdemócrata de una sociedad democrática, justa y próspera han sido los motores políticos de nuestros últimos 100 años. Ambas ideas atraviesan una profunda crisis aunque bastaría remontarse a dos décadas atrás para reconocer que incluso hoy, en el difícil verano de 2011, los principios y valores e incluso las realidades que han inspirado ambos sueños gozan de buena salud.

Esta crisis, sin embargo, no es de Europa o de la izquierda, sino una crisis económica con profundas raíces financieras fundamentada en el modelo de crecimiento elegido políticamente por Occidente desde la última década del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Parece que una ola de violencia inunda Europa, de Londres a Oslo. Y no sabemos por qué. Y lo primero que nos agobia es precisamente que no sabemos lo que nos pasa. Ignoramos que apenas hay experiencias históricas nuevas y que la historia casi siempre ha sido profetizada. Quizá lo primero que convenga reconocer es que existe hoy una barbarie europea, y que los bárbaros no nos aguardan al otro lado de nuestras fronteras. Pero reconocer que hay una barbarie europea es de una extrema dificultad para mentes habituadas a pensar en Europa como la cima de la civilización. Mas no ha habido civilización que no haya vivido permanentemente amenazada por la barbarie, y que no haya terminado por sucumbir a ella.…  Seguir leyendo »

Nuestros tan criticados políticos han tenido esta semana una buena noticia: el descontento de los ciudadanos estadounidenses con sus representantes políticos es parecido al español. En efecto, según una encuesta de la cadena televisiva CNN, el 77% de los estadounidenses están descontentos con el comportamiento de sus políticos en la reciente crisis de la deuda y el 84% desaprueba los métodos de trabajo habituales del Congreso. Así pues, en todas partes cuecen habas.

Pero no sólo es eso. El propio Barack Obama ha criticado el funcionamiento del sistema político de Estados Unidos: “El pueblo americano votó por un Estado con los poderes repartidos pero no por un Estado disfuncional”.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas asistimos -nosotros, los ciudadanos-, como meros espectadores, a una batalla en la Unión Europea, a propósito del rescate de Grecia y la solución de los problemas de la deuda soberana de ese país, y de otros, incluido el nuestro. ¿Podemos descansar ya tranquilos, nos preguntamos? No, lo sabemos bien. Como dice la famosa ley de Murphy, si algo puede ir mal, irá mal (por cierto, no sé si me perseguirá la SGAE por copiar a Murphy sin haber abonado los derechos de autor).

No se preocupe el lector: no pretendo aburrirle con la deuda soberana, las primas de riesgo, las agencias de calificación y todo eso.…  Seguir leyendo »

Dentro del sistema financiero existe un reducido grupo de profesionales dedicados a invertir dinero de manera arriesgada con el único objetivo de lograr elevadas rentabilidades en el corto plazo. Esta es la finalidad de los hedge funds, de muchos departamentos de los bancos de inversión y de alguna área, mucho más reducida, con menos medios y más restricciones, de algún banco comercial global.

Quienes se dedican en serio a esto se concentran en Wall Street y en Londres. Su actividad es perfectamente legal y normalmente muy bien remunerada pues su retribución está ligada a los resultados de sus operaciones, aunque cuando les va mal suelen ser carne de despido.…  Seguir leyendo »

El ministro alemán de Hacienda, Wolfgang Schäuble, ha señalado que el desarrollo de recursos energéticos verdes sería una forma adecuada para crear un crecimiento económico muy necesario en Grecia. En el papel, parece una solución perfecta para los terribles problemas fiscales del país: según Schäuble, Grecia podría exportar electricidad solar a Alemania.

A primera vista, la de monetizar un recurso natural abundante (la energía solar) para fortalecer las cuentas nacionales parece una idea lógica, en particular en vista de que la electricidad en la Europa central y septentrional está volviéndose más escasa y cara a consecuencia de la decisión adoptada este año por Alemania de eliminar progresivamente la energía nuclear, pero, ¿de verdad ha encontrado Schäuble una bala mágica para rebajar los precios de la electricidad en Alemania y al tiempo restablecer el crecimiento económico en Grecia?…  Seguir leyendo »

Los mercados financieros detestan la incertidumbre; por eso han entrado en modo de crisis. Los gobiernos de la eurozona han dado algunos pasos significativos en la dirección adecuada para resolver la crisis del euro, pero, obviamente, no avanzaron lo suficiente como para tranquilizar los mercados.

En su reunión del 21 de julio, las autoridades europeas aprobaron un conjunto de medidas parciales. Decidieron que su nueva agencia fiscal, el Fondo Europeo para la Estabilidad Financiera (EFSF), debe ocuparse de los problemas de solvencia, pero no aumentaron su tamaño. Esto no fue suficiente para establecer una autoridad fiscal creíble para la zona del euro.…  Seguir leyendo »

Le procès Moubarak est présenté comme l’un des temps forts de la transition démocratique en Egypte. C’est assurément l’une des revendications principales des manifestants qui se réunissent périodiquement sur la place Tahrir depuis la révolution du 11 février. Comme Ben Ali en Tunisie, Hosni Moubarak incarnait les années de plomb de la répression politique et de la torture en Egypte, pratiquée sous l’égide des tribunaux militaires et de la puissante sécurité d’Etat démantelée il y a peu. Lâché par les officiers supérieurs de l’armée, le “sphinx du Nil” est apparu momifié à un procès qui semblait irréel, y compris pour les Egyptiens eux-mêmes.…  Seguir leyendo »

Après le sommet de la zone euro du 21 juillet, le président de la République a écrit aux élus nationaux. Le souci de Nicolas Sarkozy de rester en phase avec les autorités allemandes et sa volonté d’associer les parlementaires nationaux à la consolidation de l’euro méritent d’être salués : l’Allemagne est un partenaire essentiel et le Parlement a un rôle important à jouer pour que soient enfin respectés les engagements de la France en matière de discipline budgétaire. Toutefois, ni le “franco-allemand”, ni les institutions nationales ne suffiront à asseoir la légitimité politique de la zone euro. La méthode que la chancelière et Nicolas Sarkozy privilégient soulève trois difficultés majeures.…  Seguir leyendo »

For more than a half-century, the US dollar has been not only America’s currency, but the world’s as well. It has been the dominant unit used in cross-border transactions and the principal asset held as reserves by central banks and governments.

But, already before the recent debt-ceiling imbroglio, the dollar had begun to lose its luster. Its share in the identified foreign-exchange reserves of central banks, for example, had fallen to just over 60%, from 70% a decade ago.

The explanation is simple: the United States no longer dominates the world economy to the extent that it did in the past.…  Seguir leyendo »

Our son lives next to a Turkish mosque on Kingsland Road in Hackney, where some of London’s worst mob violence has occurred. When looters rampaged through Hackney last weekend, there were few police officers to stop them and residents had to chase them off with butcher knives, truncheons and baseball bats. Vigilante action succeeded where normal policing failed.

Kingsland Road resembles the bustling, ethnically mixed streets of Brooklyn. During the day, it is a home of sorts for unemployed young men with nothing to do; Britain’s youth unemployment rate is currently over 20 percent. During the economic boom a decade ago, though, nearly as many were out of work, and they did not all turn to crime.…  Seguir leyendo »