Viernes, 12 de agosto de 2011

Turkish Prime Minister Tayyip Erdogan, once considered a friend to Israel, has had the audacity to demand that Israel apologize for last year’s incident involving the Gaza-bound ship Mavi Marmara. In fact, the Turkish government owes Israelan apology for this attack, along with other recent actions that have threatened the lives of Israeli citizens.

First, Turkey should apologize for encouraging the sending, under false pretenses, of anti-Israel activists into the country’s sovereign territory. These supposedly peaceful activists, who were in fact carrying a cache of illegal weapons, attacked Israeli soldiers without provocation. Furthermore, Turkey has been using the flotilla as an opportunity to establish itself as a superpower within the Muslim world.…  Seguir leyendo »

At a recent press conference in London, Britain’s foreign secretary, William Hague, provided some well-meaning but flawed counsel regarding the fate of Muammar el-Qaddafi: The Libyan president should relinquish power and retire with possible impunity either in Libya or some safe-haven country.

When asked by a journalist if the offer of impunity contravened the International Criminal Court’s indictment for Qaddafi’s arrest, Hague answered, “The British government is very in favor of the powers of the I.C.C. and the requirements of the I.C.C. being complied with. So I think you are trying to take us down a hypothetical route.”

For the international court, there is nothing hypothetical about Qaddafi’s indicted status.…  Seguir leyendo »

On Saturday, Germany will mark the 50th anniversary of one of the biggest and grimmest construction projects in history — the building of the Berlin Wall. Photographs of the wall, which overnight brutally severed streets, rail lines and families, have been on display in front of Berlin government buildings for several months. On Saturday, the memorial events will last all day and include a wreath-laying ceremony honoring the victims of the former communist East German government.

The 20th anniversary of the fall of the wall, in 2009, attracted a lot more attention in the U.S. It was a victory we like to claim, especially triumphalist conservatives.…  Seguir leyendo »

There’s nothing like fear and hatred to sharpen the senses. The riots have shown Britain some unpalatable truths about itself, making it impossible to hold on to a certain Whiggish story about social progress which, in the teeth of the evidence, we have persisted in telling about ourselves.

As the violence unfolded in Tottenham, it appeared to be following a familiar pattern. A young black man is killed by the police. The “community” protests. Violence ensues. By Monday, that story had definitively broken down. The crowds burning cars and breaking into shops were, as a friend drily put it, “a triumph of multiculturalism”.…  Seguir leyendo »

Dicen que la gran ciudad es mal sitio para vivir. Demasiada tensión y ambición en los rostros de la gente. No estoy seguro del acierto de este análisis. Lo que sí creo es que, en una gran urbe, hay una mayor incidencia de escepticismo, con buenas dosis de cinismo. Llevo años viviendo en Madrid y son demasiadas las cosas que hemos visto los madrileños: no es fácil emocionarnos por casi nada. Será interesante contemplar el choque entre cinismo urbano e ingenuo entusiasmo de los miles de jóvenes de la generación del milenio (los nacidos a caballo entre el XX y el XXI), que invadirán Madrid en la Jornada Mundial de la Juventud.…  Seguir leyendo »

Las instituciones educativas occidentales encomiendan a los profesores de filosofía la tarea de presentar la “democracia” a los bachilleres, con el propósito tácito de que lo hagamos como si fuera aproblemática, presuponiendo que no hay problema en la propia forma democracia, sino solamente en su aplicación, por diversa, por compleja… Así, nos convertimos en pieza del adoctrinamiento que desea que entendamos por democracia toda forma organizativa territorial cuyo Gobierno se base en la intervención del conjunto de sus habitantes en la elección de los gobernantes.

Dado que la filosofía ni puede ni quiere seguir doctrina (sin dejar de ser filosofía y convertirse en otras cosas), no procede alabar las virtudes de la democracia, ni siquiera presentarla estoicamente como “el menos malo de los sistemas”, sino acaso aventurar consideraciones de rigor en el uso de esa palabra, aunque ello nos conduzca (cualquier reclamo de coherencia en el lenguaje lo hace) hacia cierta pedagogía política.…  Seguir leyendo »

Un aspecto muy extraño de la intervención internacional en el conflicto palestino-israelí durante los últimos meses es la tenaz insistencia de varios dirigentes mundiales, personas inteligentes y serias, en que las partes son capaces de negociar un acuerdo definitivo. Extraño, porque, tanto de palabra como de obra, el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y el presidente de la OLP, Mahmud Abbas, han dejado muy clara su incapacidad de hacerlo. Y todavía más extraño es que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, candidato natural a encabezar un proceso de paz en Oriente Próximo, ha tenido un estrepitoso fracaso en las negociaciones entre Israel y Palesina durante dos años y medio.…  Seguir leyendo »

Desde que me trasladé a vivir a Londres hace más de un año, he visto a una mujer arrojar un gato vivo a un cubo de basura porque sí; a un grupo denominado Partido Socialista de los Trabajadores manifestarse contra el Royal Bank of Scotland, que es de propiedad pública en un 84%, y a un hombre arrojar una tarta de espuma de afeitar a un magnate de los medios de comunicación derrotado dentro de un edificio oficial.

Los estadounidenses, en general, se habrán quedado asombrados y horrorizados al ver a unos alborotadores enmascarados y con capuchas recorriendo Londres, volcando coches, quemando tiendas de muebles de cien años de antigüedad y saqueando comercios como si fueran de compras: incluso se probaban la ropa que iban a robar.…  Seguir leyendo »

El Reino Unido ha estado siempre en la vanguardia de Europa. Fue una de las primeras naciones en constituir un estado moderno, allí se desarrollaron sucesivas revoluciones industriales que provocaron importantes transformaciones sociales, fue la avanzadilla del colonialismo, del imperialismo y del neocolonialismo, y vio como todo ello trasformaba su propia identidad nacional. Hoy sigue por delante ensayando un modelo multicultural con resultados contradictorios.

Vanguardia implica cambio y modernización, procesos que ponen a prueba la estabilidad. A cualquier persona que se haya acercado a la historia británica, términos como mob (muchedumbre, turba, populacho) o riot (disturbio) le resultarán familiares, y es que desde el siglo XVIII las revueltas son una constante, aunque sus razones varíen de una ocasión a otra.…  Seguir leyendo »

El pasado 7 de julio, jueves, San Fermín, desapareció el Códice Calixtino del lugar de la catedral de Santiago de Compostela en el que se guardaba. Los periódicos y el resto de los medios de comunicación masiva llevan proporcionando, desde entonces, amplias referencias al códice, numerosas descripciones y eruditas y documentadas consideraciones, formuladas por decenas de personas, sobre su entidad y valor, amén de cientos de opiniones de todo tipo acerca de las circunstancias que rodean la desaparición.

No se sabe si su valor material es inmenso; debe serlo, cuando los seguros de hace 15 o 20 años ascendían a seis millones de euros si se quería que abandonase la seo compostelana con unas mínimas garantías de volver a ella o, caso de no hacerlo, resarcir a esta en la cantidad debida y más aproximada a su valor calculado.…  Seguir leyendo »

En medio de una creciente ola de preocupación por el cambio climático, muchos países -incluidos Brasil, Australia, Estados Unidos y los miembros de la Unión Europea- sancionaron leyes en los años 2000 que prohibían o restringían sustancialmente el acceso a las bombillas incandescentes. La intención era entendible: si todos en el mundo cambiaran la mayoría de las bombillas por lámparas fluorescentes compactas (CFL por su sigla en inglés) de bajo consumo, podríamos ahorrar el 3,5% de toda la electricidad, o el 1% de nuestras emisiones de  CO2.

El intento actual por parte de los republicanos en el Congreso norteamericano de volver atrás en el esfuerzo de Estados Unidos por prohibir las bombillas incandescentes reanimó esta discusión.…  Seguir leyendo »

History’s milestones are rarely so neatly arrayed as they are this summer. Fifty years ago this month, the Berlin Wall was born. After some hesitation, Nikita Khrushchev, the Soviet Union’s leader, allowed his East German counterpart, Walter Ulbricht, to erect a barrier between East and West Berlin in order to ensure the survival of communism in the entire Soviet bloc. By that point, East Germany had hemorrhaged three million people – including many of its most talented – as hundreds each day peacefully walked into the zones of Berlin that were controlled by the United States, the United Kingdom, and France.…  Seguir leyendo »