Martes, 16 de agosto de 2011

Tom Watson MP said the new material was devastating and he was not exaggerating. Difficult though it may be to believe, documents released by the Commons culture, media and sport select committee are at least as damaging to News International management as the revelation last month that Milly Dowler’s voicemail had been hacked. That news prompted disgrace and resignations: now we are looking at possible criminal charges at senior levels.

Assuming that these documents hold up to scrutiny, a whole raft of executives – not journalists or editors, but well above that level – are surely likely to be questioned by police investigating the possibility of a conspiracy to pervert the course of justice.…  Seguir leyendo »

En las últimas dos semanas, los mercados financieros han actuado como marineros borrachos, a pesar de que esto pueda sonar como un insulto a los marineros borrachos. No cabe duda de que sobran razones para que los inversores a escala mundial rehuyan los riesgos a la vista de cómo se dirigen la política monetaria y la fiscal en los últimos años. Ahora resulta evidente que los mercados se dan cuenta de que no hay prácticamente ninguna posibilidad de que Europa y EEUU vayan a ser capaces de pagar los ilimitados compromisos públicos que han contraído a lo largo de los últimos 40 años.…  Seguir leyendo »

Con motivo de una intervención del presidente del Congreso en julio, se ha suscitado un debate acerca de unas palabras de Manuel Azaña pronunciadas en un discurso en plena Guerra Civil, reclamando a las generaciones futuras que recuerden el grito de los muertos que sólo piden paz, piedad y perdón.

Estamos ante uno de los textos de Azaña más citados y menos leídos. Recordemos el momento. Julio de 1938. El Gobierno le pide a Azaña que se dirija a la opinión pública y éste eleva el contenido del debate, se sitúa al final del discurso más allá de la coyuntura inmediata.…  Seguir leyendo »

Hace unos 20 años iniciamos una senda de estudios de sociología de la educación de la que ha resultado una amplia colección de libros, patrocinados por la Fundación Santillana, Funcas y otras instituciones, públicas o privadas. En todos los casos, nosotros somos los responsables, y no nuestros patrocinadores, de las afirmaciones vertidas en sus páginas, que creemos ajustadas a la razón y a los hechos, y que estamos dispuestos a rectificar, por supuesto, a la vista de mejores razones y datos, siempre buscando un diálogo constructivo y ecuánime, sabiendo que nuestro diagnóstico y nuestro enfoque son, como todos, discutibles. El diagnóstico de estos estudios ha solido ser bastante crítico con los resultados educativos del país, y su orientación general ha sido bastante nítida, caracterizándose por reconocer la importancia de los factores económicos y políticos, pero, sobre todo, por enfatizar la relevancia del diseño institucional y de la cultura de los agentes educativos a la hora de proporcionar a los españoles una buena educación.…  Seguir leyendo »

Yo no he perdido ni un atisbo de confianza en la vocación política: existe la vocación en nuestros políticos como existe la vocación en los científicos, en los surfistas, en los cirujanos o en los filósofos. El ensueño, el ideal de una sociedad más equitativa y solidaria, forma parte de esa vocación. Pero de esa vocación forma parte una cosa más que afecta a la solvencia intelectual y a la madurez moral: nunca, jamás, el político hará lo que sueña hacer, por mucho que crea en ello y por mucha fe que invierta en soñarlo.

A los políticos con responsabilidades recientes las cosas se les han complicado sin piedad: la crisis es un azote real pero oculto, casi invisible, porque los periódicos hablan incesantemente de ella pero hablan simultáneamente de un montón de cosas que parecen desmentirla, como si la crisis y la realidad circulasen por carriles paralelos.…  Seguir leyendo »

La Administración de Obama, en sus comienzos, se precipitó al pensar que la antigua relación económica atlántica ya no era tan imprescindible o esencial. A los europeos y norteamericanos nos afectan con igual intensidad y simultaneidad los movimientos financieros. Sufrimos ambos el pánico de los mercados, o sus estampidas especulativas. Sin embargo, estamos inermes ante ellos porque el dinero flotante es infinitamente superior a las economías reales, y nos puede.

El desarrollo de la «madre de todas las crisis» demuestra que el enfoque adecuado es forjar una fuerte alianza en el espacio euroamericano. Sin eso será mucho más difícil salir de una crisis que empezó en la desregulada Wall Street como burbuja inmobiliaria / financiera nadando sobre un aluvión de crédito exterior barato, que estalló en Estados Unidos pero se trasladó a Europa derivando hacia una recesión y, por tanto, originando una caída en picado de los ingresos fiscales.…  Seguir leyendo »

Ya hace muchos años que triunfó la teoría que postula que los bancos centrales debían ser independientes de los Gobiernos. Esta era la forma de evitar la tentación gubernamental de gastar mucho, financiar el gasto con deuda y luego monetizarla para crear inflación y rebajar la carga de la deuda. Un banco central independiente rompía el tradicional vínculo entre política fiscal y política monetaria.

Sin embargo, la semana pasada leía con estupor unas declaraciones de la ministra Salgado: «El BCE debe hacer su trabajo y ayudar a la estabilidad de los mercados de deuda». Vaya, ahora el BCE también tiene la misión de contener la caída del precio de determinados activos financieros.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques semaines, et faisant suite à un consensus initial assez large en faveur de l’intervention occidentale en Libye, on observe une inversion de tendance qui fait la part belle aux esprits critiques. On parle d’enlisement, de dépenses excessives, de dommages collatéraux et du mal ou du bien-fondé de l’ingérence atlantique.

Après les réserves formulées par Claude Lanzmann (Le Monde du 17 avril) et Michel Onfray (Marianne du 23 avril) aux premières semaines du conflit, une litanie d’indignations s’est abattue sur Internet, à l’initiative de blogueurs. Parmi eux, Allain Jules, autrement plus radical et provocateur que les précédents, n’a pas hésité à titrer sur un blog tristement populaire : «Zliten : 50 enfants tués par l’OTAN».…  Seguir leyendo »

Los disturbios acontecidos hace unos días en Londres, Manchester, Birmingham y algunas otras ciudades inglesas nos sugieren que las bases del orden social son quizá considerablemente más frágiles de lo que parecen. Esas algaradas callejeras advierten de que, incluso en las democracias más estables de Europa occidental, la previsibilidad de conductas individuales y colectivas que dicho orden implica no es algo que deba darse por descontado ni ser percibido como un acervo irreversible de las sociedades pluralistas en que vivimos. Al mismo tiempo, son sucesos que también nos interpelan en torno a nuestra visión personal del desorden y de cómo hemos de proceder para evitarlo o mitigarlo.…  Seguir leyendo »

After less than a year and a half in which so much energy news seemed troubling – nuclear meltdowns, oil spills, rising gas prices – it might be startling to find out that worldwide installed capacity of renewable energy has now surpassed that of nuclear power. In fact, global investment in clean energy, driven by enlightened, forward-looking national policies, grew to a record $243 billion in 2010, up 30% from the previous year.

Indeed, in less than a decade, clean energy has grown from a niche industry to a significant source of trade, investment, manufacturing, and job creation. Since 2004, annual investment in the sector has increased by an impressive 630%.…  Seguir leyendo »

Los puristas de los bancos centrales están confundidos. ¿Cómo es posible que el Banco Central Europeo, una institución germánica, se dedique ahora a comprar los bonos del estado emitidos por cinco de sus diecisiete miembros? ¿A qué se debe que esta autoridad monetaria actúe como una agencia fiscal? Supuestamente, ¿no es el BCE una institución políticamente independiente y operativamente autónoma comprometida con la lucha contra la inflación y la protección de la moneda?

Sí y no. Y esa respuesta refleja las alarmantes realidades de los bancos centrales actuales (o, para ser más exactos, de los bancos centrales luego de la burbuja, en un mundo de excesos de endeudamiento y preocupaciones sobre la deuda soberana).…  Seguir leyendo »

Arabia Saudita se percibe ampliamente como el país que encabeza la contrarrevolución frente a los levantamientos de la primavera árabe. En realidad, la respuesta del Reino se centra, como su política exterior e interior lo ha hecho durante mucho tiempo, en la «estabilidad». Los saudíes no quieren que las fuerzas antisaudíes, como sus enemigos de Irán y Al Qaeda, aumenten su influencia en Oriente Próximo.

Algunos de los viejos líderes saudíes han vivido antes esta situación. Las revoluciones nacionalistas de los años 50 y 60, inspiradas y representadas por el egipcio Gamal Nasser de Egipto, casi derribaron la Casa de Saud.…  Seguir leyendo »

How could a group of nations that came together with such promise and commitment more than half a century ago, prepared to surrender their currencies and much of their political sovereignty to strengthen integration, now find that their union has been brought to the brink by the small state of Greece, economically and geographically one-fiftieth of Europe? And how can we now prevent a European crisis from writing a new chapter in what will be called “the decline of the West”?

For months we have been told that Europe’s salvation lies in austerity, in the whole Continent applying Germany’s prescription of fiscal discipline to its deficits.…  Seguir leyendo »