Domingo, 21 de agosto de 2011

Twenty years ago this weekend, a group of Communist Party Politburo members and Soviet government officials attempted a coup d’état. They created an unconstitutional “committee on the state of emergency,” isolated the Soviet president and removed him from power.

The events of that August were the result of fierce political struggle during the final stretch in our efforts to reform the Soviet Union.

During the years of perestroika, major changes transformed our country. The people supported glasnost; free, contested elections; and the beginning of the transition to market economics. But the bureaucracies of the Communist Party and the government eventually saw in those changes threats to their position.…  Seguir leyendo »

Viewers of this summer’s Hollywood blockbuster “Rise of the Planet of the Apes” may be surprised to learn that before our earliest ancestors arrived on the scene roughly seven million years ago, apes really did rule the planet. As many as 40 kinds roamed Eurasia and Africa between 10 and 25 million years ago. Only five types remain. Two live in Asia, the gibbon and orangutan; another three, the chimpanzee, bonobo and gorilla, dwell in Africa. All five are endangered, several critically so. All may face extinction.

A decade ago, Congress stepped forward with a relatively cheap but vitally important effort to protect these apes through innovative conservation programs in Africa and Asia that combined taxpayer dollars with private money.…  Seguir leyendo »

The tribute concert Aug. 12 for Fidel Castro’s 85th birthday, at the Karl Marx Theater in Havana, was billed as the Serenata de la Fidelidad (the Serenade to Fidelity). In terms of flat-footed plays on the name of Cuba’s maximum leader, I prefer “The Fideliad” — which speaks to his epic, exhausting and endless run, which began in 1959.

Some 5,000 concertgoers turned out for the homage by 22 singers, including Omara Portuondo of the Buena Vista Social Club, but the guest of honor was not present. Instead, he settled for a quiet celebration with family, his 80-year-old brother and presidential successor, Raúl, and his devoted disciple, President Hugo Chávez of Venezuela.…  Seguir leyendo »

The plot was hatched at a bathhouse in downtown Moscow. At midmorning on Saturday, Aug. 17, 1991, the head of the K.G.B., Vladimir A. Kryuchkov, summoned five senior Soviet officials for a highly secretive meeting that he told them would be vital for the future of the U.S.S.R.

Wrapped in towels in the steam room, and later while cooling down over vodka and Scotch, the half-dozen die-hard Communist apparatchiks outlined a plan to overthrow the Soviet government. For the Soviet spymaster, the prime minister, defense minister and the other paunchy, half-naked co-conspirators, the stakes could not have been higher. And they had to act quickly.…  Seguir leyendo »

Han pasado más de siete años pero aún debo de guardar, fosilizada en algún sitio, la mueca de estupor que se me dibujó en el rostro cuando la primera vez que me invitó a La Moncloa, justo antes de sentarnos a cenar, Zapatero me hizo la última pregunta que podía esperar escuchar en aquel sitio: «¿Oye, tú crees en Dios?».

No sé cómo hubieran reaccionado ustedes. Mi primera tentación fue darle un corte en clave ácida, rígida o irónica. Pero mientras dudaba entre el «¿y a ti qué te importa?», el «eso forma parte de mi intimidad» o el «no hablaré si no es en presencia de mi abogado», él aprovechó mis dos segundos de sorpresa para contextualizar su interrogante: «Es que yo no creo… ¿sabes?».…  Seguir leyendo »

La tarde del 11 de febrero iba caminando por la calle Kasr el-Aini hacia la plaza Tahrir cuando algunos de los manifestantes se agruparon a mi alrededor para preguntarme qué creía yo que iba a pasar. Mientras charlaba con ellos oí de pronto un fuerte griterío. La cosa me preocupó, ya que había oído gritos parecidos los primeros días de la revolución, cuando unos francotiradores empezaron a disparar a los manifestantes, pero esta vez el griterío tuvo un efecto diferente. Una mujer con hijab salió corriendo de una tienda de zumos de frutas y gritó: "¡Mubarak ha dimitido!". No recuerdo con detalle lo que sucedió después de eso, porque yo, junto a millones de otros más, me apresuré a ir a celebrar la victoria de la revolución.…  Seguir leyendo »

El 85 cumpleaños de Fidel Castro, celebrado, como el 80, con mezcla de pompa triunfalista y nostalgia por glorias pasadas, volvió a afirmar las diferencias entre la realidad insular de hoy y la de hace apenas cinco años. Diferencias que, como apuntara el escritor Leonardo Padura en el diario Público, no alteran la institucionalidad básica del régimen cubano -partido único, ideología de Estado, penalización de opositores, control estatal de la economía y de la sociedad civil...-, pero provocan un notable desplazamiento de los temas y los actores tradicionales de ese conflicto heredado de la guerra fría.

A diferencia de hace cinco años, hoy el conflicto cubano no aparece bajo la clásica polarización binaria entre isla e imperio, Cuba y Estados Unidos, revolución y contrarrevolución, soberanía y democracia.…  Seguir leyendo »

La instintiva empatía que he sentido siempre por el ganado ovejuno se debe, quizá, a una cancioncilla escolar de mi infancia granadina: «Tengo, tengo y tengo, tú no tienes nada, tengo tres ovejas en una cabaña. Una me da la leche, otra me da lana y otra mantequilla para la semana». Cincuenta años más tarde recalaba yo en Extremadura, como Pastor de otra grey, evocando también una canción castellano-leonesa: «Ya se van los pastores a la Extremadura».

En las Visitas pastorales (que por algo se las llama así) me era fácil explicarles a los fieles que yo también era pastor y quería prestarles a ellos unos servicios parecidos a los que ellos dispensaban a sus animales: reunirlos, apacentarlos, defenderlos y guiarlos.…  Seguir leyendo »

Es pleno verano. Los escolares están de vacaciones, así como los diputados, y permanecen cerradas buen número de oficinas en toda Europa. Ha habido olas de calor en Estados Unidos y en Moscú, pero no en Inglaterra, Francia ni Alemania, que casi han tiritado a la hora de escribir estas líneas... Algunas meteorólogas jóvenes que ofrecen la previsión del tiempo en canales de televisión estadounidenses aparecen en bikini. Y –sorpresa, sorpresa– el turismo aumenta pese a la losa de la deuda y la crisis de la eurozona.

La industria turística ha atravesado años malos, pero los resultados del 2011 prometen ser buenos.…  Seguir leyendo »

Exactamente dentro de tres semanas, el 11 de septiembre, el mundo conmemorará los diez años del ataque terrorista al World Trade Center y el Pentágono. Algunos verán en la inmensa tragedia la expresión maniquea de la eterna lucha de las fuerzas del mal contra los inocentes, potenciada ahora por una panoplia tecnológica incontrolablemente mortífera. Si solo un dios podía derribar la Torre de Babel, cualquier satánico iluminado puede hoy pulverizar las Torres Gemelas o cualquier otro símbolo sacro de nuestro mundo.

El cataclismo abrió un decenio que empezó con aquella conflagración provocada por suicidas asesinos, poseídos por sus certidumbres religiosas. Las más temibles.…  Seguir leyendo »

Tanks postés aux carrefours sensibles, checkpoints sur les routes principales, soldats montant la garde devant des bâtiments officiels : la présence de l'armée ne cesse de rappeler la fragilité de la situation au Liban.

Alors que le vent de la contestation continue de souffler dans le monde arabe, malgré la répression sanglante en Syrie et les désillusions en Egypte, il n'a pas pris dans le petit pays du Proche-Orient. Personne n'est descendu dans la rue pour demander le départ de leaders politiques dont nombre monopolisent l'échiquier national depuis les années de guerre (1975-1990). Plusieurs manifestations ont été organisées, dès le mois de février, pour demander la fin du système confessionnel qui régit le pays, à l'appel de partisans de la laïcité.…  Seguir leyendo »

La inmigración ocupa un lugar destacado en la agenda política de muchos de los estados de la Unión Europea debido, en gran medida, al creciente apoyo que movimientos populistas y partidos de extrema derecha están consiguiendo en la UE. Las opiniones contrarias a los inmigrantes han aumentado en los últimos años, alentadas por acusaciones de que quitan empleos a los trabajadores nacionales y son una carga para los sistemas nacionales de protección social.

Pero ¿qué hay de cierto en esto? ¿Podemos permitirnos ignorar el papel que desempeña la inmigración en nuestras sociedades europeas y el que puede desempeñar en la Europa de mañana?…  Seguir leyendo »