Lunes, 22 de agosto de 2011

As the United States begins a security transition in Afghanistan, it has focused the vast majority of its strategy, efforts and resources on building Afghan security forces and weakening insurgents through military pressure. Yet the broader Afghan state is in crisis. Afghans we met with during a recent trip to Kabul warned that their country’s fragile democratic institutions were crumbling. If the current political trajectory continues, Afghan security forces may have no state left to defend.

A range of Afghans — government officials, opposition figures and members of civil society — argued that the United States must perform a tricky balancing act to strengthen the state.…  Seguir leyendo »

I can well understand the defiant mood in Germany today as it grapples with the crisis engulfing the euro zone. German anger is obvious and well-founded.

Over the last 10 years, while Spain, Ireland, Portugal and others partied on low interest rates, the German people cut their wages, endured punishing structural reforms and accepted the pain of 5 million unemployed in a drive to modernize their own industries. Their sacrifices have brought them a large trade surplus and an 80 percent rise in German exports to China.

No other country could have simultaneously borne the costs of bringing 16 million people from Eastern Europe into a unified state, or joined the euro at such an uncompetitive rate and yet still rebuilt their country’s exporting strength.…  Seguir leyendo »

“My friend, the only true fortunetellers are the judges: when they send you down for 30 years, you can be sure they’ve made a pretty accurate prediction of your future.”

El Viejo laughs and asks for only his nickname to be used. He is nearly 70, has been convicted of crimes linked to drug smuggling for one of the most powerful criminal organizations in the world and has three passports — Italian, American and Venezuelan. In other words, he has all the right credentials for talking about the so-called informal sector, which, to many Italians, is the fundamental cause of our current economic troubles.…  Seguir leyendo »

It is no longer fitting to wonder whether Gaza is a problem: of course it is, and will continue to be for as long as its residents are forced to survive on aid for lack of economic opportunity and are denied the simple freedoms to pursue a decent and peaceful life. Whenever violence breaks out in or around the Gaza Strip, whether Gazans are responsible or not, we end up bearing the brunt.

Shortly after the triple attack in southern Israel last Thursday, Israeli warplanes began a three-day retaliation campaign of bombing around Gaza. Earlier that day I was getting ready to leave Gaza to travel abroad on an exceptional permit.…  Seguir leyendo »

Ningún responsable político bien informado puede creer que estamos ante una crisis de la economía española al margen de la crisis internacional. Los resultados del segundo trimestre del año en las principales economías, los movimientos en las Bolsas, la pérdida de la calidad crediticia de Estados Unidos, la evolución de las primas de riesgo y que nuestro diferencial con el bono alemán haya bajado drásticamente al adoptar el BCE las medidas adecuadas, son buena prueba de ello.

Las proclamas del Partido Popular propugnando un adelanto del adelanto electoral para calmar a los mercados son una falacia. La mayoría de los países de la OCDE hacen frente a una misma situación: excesivo endeudamiento, crecimiento muy débil de sus economías; elevadas tasas de desempleo y fuerte contracción de la demanda interna.…  Seguir leyendo »

No sé qué es más preocupante, que después de su dilatada carrera política Rubalcaba no haya aprendido para qué sirven las diputaciones o que, sabiéndolo, no tenga empacho en recurrir al populismo más burdo para tratar de arañar un puñado de votos en las grandes ciudades a costa de la España rural y más desfavorecida.

Cualquiera de las dos opciones son malas y, lo que es peor, retratan a la perfección los valores que priman en el PSOE a la hora de elegir a sus líderes: la ignorancia y la mentira al servicio del bien supremo, conquistar y mantener el poder a cualquier precio.…  Seguir leyendo »

La Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) ha supuesto un acontecimiento extraordinario. La presencia en Madrid de dos millones de jóvenes, venidos de 193 países de los cinco continentes, ha sido el mayor evento internacional en todo el mundo en 2011 y el más grande conocido en España jamás.

Y las cuentas cuadran: las económicas y, por supuesto, las otras, las que más cuentan. Desde el primer minuto nos propusimos que la JMJ se autofinanciara y supusiera un coste cero para el contribuyente. Lo hemos conseguido. Es más, lo hemos superado, porque no sólo no ha recibido dinero de las arcas públicas, sino que ha supuesto una inyección de más de 100 millones de euros para la economía española.…  Seguir leyendo »

La celebración de la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) ha sido uno de los acontecimientos más importantes para la Iglesia española en el último medio siglo. Lo mismo que lo fueron en su momento, y bajo unas circunstancias sociales, políticas y eclesiales bien distintas, la celebración del Concilio Vaticano II (1962-1965), la Asamblea Conjunta de Obispos y Sacerdotes (1971), el Congreso Eucarístico Internacional de Barcelona (1952), la Peregrinación Nacional de Jóvenes a Santiago de Compostela (1948); o lo fueron en el orden institucional la participación de la Iglesia en la transición política española, y en el orden estrictamente interno el surgimiento de nuevos movimientos, grupos y asociaciones en el posconcilio.…  Seguir leyendo »

The endgame in the Libyan conflict has at last arrived. Much of Libya’s capital is now in insurgent hands, with the rebel army itself entering from all directions.

The military impotence of forces loyal to Colonel Muammar Qaddafi – visible for a week — had been matched by the regime’s growing political disarray. Senior Qaddafi cronies were defecting – most recently Deputy Interior Minister Nasser al-Mabrouk Abdullah, who fled to Cairo with nine family members, followed a few days later by Libya’s oil chief, Omran Abukraa. Now a number of Qaddafi’s sons, including Seif al-Islam, his putative heir, have been taken by the rebels.…  Seguir leyendo »

Israelis and Palestinians are preparing for a showdown at the United Nations in September, when the Palestinian leadership will ask for recognition of a Palestinian state within the borders that existed before the Six Day War in 1967 (when Israel seized control of Jordanian-occupied territory). The details of the bid remain unclear, and the effort entails serious risks. But a sober assessment of what might follow a UN endorsement of Palestine’s borders allows for some cautious optimism.

Given the lasting stalemate in bilateral negotiations with Israel, a Palestinian focus on a non-member state bid at the UN General Assembly might very well increase the likelihood of jump-starting the process.…  Seguir leyendo »

Seis meses después de que los rebeldes libios tomaran las armas contra el dirigente del país, coronel Muamar El-Gadafi, por fin lo han derrocado, pero, si bien han vencido en el campo de batalla, no lo han hecho desde el punto de vista político y económico. Para que los rebeldes garanticen un éxito a largo plazo a su revolución, tendrán que superar las deficiencias que padecen.

En los días que siguieron al comienzo del levantamiento el 17 de febrero, los rebeldes formaron un órgano político conocido como Consejo Nacional de Transición (CNT) y un gabinete conocido como Comité Ejecutivo. Aunque sus integrantes procedían de toda la sociedad libia y contaban con personas técnicamente capacitadas, esos grupos se han visto afectados por varios problemas.…  Seguir leyendo »

Une nouvelle notion commence à s’imposer dans les débats sur l’action internationale de l’Union européenne (UE) : l’ashtonisation de l’UE. Inspiré du nom de Catherine Ashton, cette notion décrit un savant mélange de manque d’anticipation, de réactivité et de cohérence diplomatiques, d’absence d’ambitions stratégiques et de leadership de la part de l’UE, et d’abandon d’une timide européanisation des enjeux de politique étrangère, de sécurité et de défense au profit d’une réappropriation de ces processus par quelques États membres. La personnalisation ironique sous-entendue par cette notion est un peu injuste : Lady Ashton n’est pas responsable de cet état de l’action internationale de l’UE.…  Seguir leyendo »

After a summer of budget cuts in Washington and state capitals, we have only to look to our schools, when classes begin in the next few weeks, to see who will pay the price.

The minimum required school day in West Virginia is already about the length of a “Harry Potter” double feature. In Los Angeles, Philadelphia and Milwaukee, summer school programs are being slashed or eliminated. In Oregon and California this year, students will spend fewer days in the classroom; in rural communities from New Mexico to Idaho, some students will be in school only four days a week.

For all the talk about balancing the budget for the sake of our children, keeping classrooms closed is a perverse way of giving them a brighter future.…  Seguir leyendo »

Una vez celebrados los funerales por las víctimas que Anders Behring Breivik asesinó en su cruzada para defender a Europa contra la supuesta invasión del islam, es preciso abrir una serie de debates. El Gobierno noruego del primer ministro laborista, Jens Stoltenberg, fue explícito desde el primer momento: el miedo no cambiará los valores de tolerancia, apertura, igualdad, diálogo y democracia. Un mensaje importante para la sociedad noruega, pero ¿cómo construir un consenso nacional y europeo sobre el cambio social que supone la presencia de inmigrantes y refugiados? ¿Se avecinan tiempos de confrontación interna? ¿Podrá Noruega, donde el Partido del Progreso, segundo más votado con un programa contrario al islam y la inmigración, mantener esos valores o quedarán desplazados como ha ocurrido en Dinamarca y Holanda?…  Seguir leyendo »