Miércoles, 24 de agosto de 2011

Amid preparations for statehood, Pales-tinian Authority (PA) President Mahmoud Abbas and Prime Minister Salam Fayyad remain inexplicably silent regarding the brutal terrorist attack by Hamas’ militia against Israel on Aug. 18, which claimed eight lives.

This tongue-biting from the PA’s top guns should concern world leaders, specifically United Nations members set to vote on the resolution for a Palestinian state next month.

Mr. Abbas, well capable of taking a strong stand of condemnation, decided to blatantly ignore the murder of innocent Israelis in the terror attack north of Eilat, hypocritically finding it his duty instead to condemn Israel for its retaliatory security measures conducted in Gaza.…  Seguir leyendo »

America’s human spaceflight program is adrift. The space shuttle has made its final flight, and the Obama administration has no coherent plan what to do next. Instead, it has proposed that the United States waste the next decade spending $100 billion to support a goalless human spaceflight effort that goes nowhere and accomplishes nothing. In the face of a mounting imperative to find ways to cut the federal deficit, this has set up the nation’s space program for the ax.

In order for NASA’s human-exploration effort to be defensible, it needs a concrete goal and one that is truly worth pursuing.…  Seguir leyendo »

Iran’s supreme leader, Ayatollah Khamenei, has ordered the Revolutionary Guards to draw Israel into another Middle East war through their Islamic Jihad, Hamas and Hezbollah proxies in an effort to save Bashar Assad’s brutal regime in Syria, sources report.

The ploy appears to be working, as Israeli opposition leaders are demanding the Netanyahu government launch a major military campaign against the terrorist-controlled Gaza Strip.

Just in the past few days, militants in the Hamas-ruled strip have bombarded southern Israel with more than 100 rockets and mortars. The instability in Cairo with the fall of the Mubarak regime has helped the Iranian-backed terrorists in the Sinai area attack Israel from within Egypt’s borders and has enabled Iran to smuggle in thousands of rockets to arm the militants.…  Seguir leyendo »

Twenty years ago this month, the Soviet Union — the last of the great 20th century empires — started to crumble following the ill-advised putsch of August 1991. Within two years, it had vanished altogether.

Compared to the prolonged and bloody demises of the British and French empires, the Soviet Union’s collapse was remarkably calm. The “Commonwealth of Independent States” (C.I.S.), which many people mistook for a new name for the Soviet Union — and some dubbed “a fresh edition of the Russian empire” — accomplished the mission of making sure that the dissolution of the U.S.S.R. was one of the most peaceful and least violent imperial exits in history.…  Seguir leyendo »

It’s called a street, but it’s really a neighborhood. Al Sarim Street in Tripoli, the Libyan capital, falls between low-lying Nasr Street and elevated Al Jumhuriyya Street. Its older buildings date from the Italian colonial era. Most were built as single-story homes on the upper side of the street. I used to drive down this street daily on my way home from my law firm nearby.

But on Saturday, the day before rebel forces poured into Tripoli, this calm neighborhood, which empties out at noon to allow traffic to pass through its wide streets with ease, became a fireball.

Last fall, a few months before the revolution erupted, I was summoned to the regime’s party headquarters in Tripoli, where I was interrogated by seven pillars of Col.…  Seguir leyendo »

Watching from afar as Moammar Kadafi’s control crumbles in Libya, I was reminded of the events of March 1974. It’s hard to remember today, but there was a time when the Libyan leader commanded great respect in the Middle East, and that spring he was at the height of his power.

The mercurial dictator, whose country was sitting on a lake of oil the size of Alaska, had been the first to declare an oil embargo against the United States after President Nixon asked Congress for $2.2 billion to resupply Israel’s armed forces during the Yom Kippur War of 1973. The other Arab nations in the Organization of Petroleum Exporting Countries eventually joined the Kadafi embargo, and Henry Kissinger was working hard behind the scenes to try to end it.…  Seguir leyendo »

Moammar Kadafi’s 42-year rule may be over, or nearly so, but Libya’s problems have hardly ended. Even under the best of circumstances, Libya would have a difficult time making a transition to anything approaching democratic rule. Kadafi has so dominated Libyan life with his cult of personality, centered on his bizarre Green Book, that few if any independent institutions remain. Entire generations know nothing but his despotism.

And of course this isn’t the best of circumstances. Libya has been ravaged by six months of civil war that killed tens of thousands; the exact figure is unknown and probably unknowable, but even in April estimated death tolls ranged from 10,000 to 30,000.…  Seguir leyendo »

El acuerdo al que llegaron ayer los dos grandes partidos nacionales nos demuestra una vez más que estamos en el país de las chapuzas. En efecto, cuando el presidente del Gobierno hizo el surrealista anuncio de que se celebrarían las elecciones generales el 20 de noviembre, previa disolución de las Cortes Generales el 26 de septiembre, no se cayó en la cuenta entonces de que con ese plazo, que funciona como una guillotina, habría que reformar la Constitución. Ni más ni menos.

Cuando el 25 de junio del año pasado el presidente del PP, Mariano Rajoy, propuso, como ya había hecho Alemania, reformar la Constitución para introducir un límite al déficit de las administraciones, nadie tomó en serio su propuesta.…  Seguir leyendo »

Durante los primeros siglos de la ciencia moderna, su cultivo solía corresponder a caballeros de posibles, bien por su patrimonio familiar o por algún generoso mecenazgo. Ocurría también que el sabio podía obtener alguna sinecura regia, que le permitía dedicarse a su pasión secreta de escudriñar lo desconocido e inexplicado.

A medida que la ciencia se fue desarrollando y empezó a descubrir fenómenos y objetos que podían reportar alguna utilidad e incluso algún beneficio económico, la actividad de los sabios dejó de ser una ocupación de excéntricos visionarios para convertirse en una posible fuente de soluciones a problemas reales y en una herramienta útil a la sociedad y al poder.…  Seguir leyendo »

Si los crímenes cometidos por la banda terrorista ETA en Cataluña son «más que un error» y «los vascos debemos respeto especial a las víctimas de Cataluña, porque la sociedad vasca había recibido (40.000 votos a HB en las elecciones europeas de 1987) mucho apoyo de los catalanes», como sostiene Martín Garitano, ¿qué tiene que decir el diputado general de Gipuzkoa ante las 311 víctimas mortales provocadas por ETA en la provincia que gobierna, donde su coalición, Bildu, acaba de obtener 119.084 votos en las últimas elecciones a juntas generales?

Si las críticas a los asesinatos se hacen al peso, como parece proponer Garitano, y en función de los votos y los muertos por cada zona -como si no hubiera una única decisión inmoral y repugnante que siembra de cadáveres el país-, está claro que en Gipuzkoa la banda ha asesinado a muchos más -102 víctimas mortales, solo en San Sebastián- que en Cataluña, donde ETA ha matado a 54 personas, 28 de ellas después de 1987, la fecha de referencia.…  Seguir leyendo »

Los estallidos sociales y políticos de España y de Londres y otras ciudades inglesas tienen algo que ver con la primavera árabe, en la medida en que todos encierran un componente económico importante, aunque no fuera decisivo. El hastío con un sistema político partitocrático en España, la inminencia de sucesiones dinásticas o la perpetuación de las mismas bajo regímenes dictatoriales, se combinó con recortes presupuestarios y un sentimiento de exclusión que no encontraba cauces institucionales.

Pero lo que hoy sucede en Chile, y también en otros países latinoamericanos con menor intensidad, es algo muy distinto, y más enigmático. Se presta a una especulación algo superficial y a la vez más entretenida que en los otros casos.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera que comenzó a mostrarse en 2007 en forma de subprime sigue mutando como la del E.coli. Al igual que en la crisis sanitaria con los pepinos, los alemanes quisieron hacernos creer que esta mutación era una crisis fiscal de países desordenados y poco disciplinados, entre ellos España. Pero de nuevo volvemos a ver síntomas en los mercados financieros que nos recuerdan que esto es una crisis de sobreendeudamiento y que acaba afectando al sistema bancario, principalmente a bancos alemanes y ahora franceses, que es la médula espinal del crédito y el sustento de la economía real.

El problema es que el relato alemán ha calado y España SA, Estado, está pagando unos diferenciales en sus emisiones impropios de un país con rating AA.…  Seguir leyendo »

Estamos atrapados, esta es la mejor expresión para definir la situación, ante una cruda y amarga realidad. Nos hallamos ante una grave y profundísima crisis, sin que puedan servirnos de acomodaticio consuelo o de facilona excusa las paralelas dificultades de quienes nos rodean, ya provengan de un continente europeo afligido y empecinado en asemejarse al desasosegante rapto de la diosa Europa representada por los pinceles de Tiziano Vecellio y Pedro Pablo Rubens, ya de las hasta hace poco fertilísimas tierras de la envidiada América del Norte. Somos nosotros, y no los de fuera, sin que ello implique desconocer un contexto macluhiano cada vez más globalizado y la perentoriedad de adoptar medidas conjuntas para afrontar problemas trasnacionales, los futuros comprometidos ciudadanos de esta España constitucional, los que, impulsados por una regenerada clase política, y desde el renovado respeto a las instituciones, tenemos que sentar las bases para salir de tan adversa encrucijada.…  Seguir leyendo »

Por si no estaba ya suficientemente claro, el paso dado ayer por José Luis Rodríguez Zapatero confirma el grave error político que cometió en mayo pasado, cuando decidió prolongar la legislatura a pesar de la formidable derrota que el PSOE había sufrido en las elecciones municipales y autonómicas. Porque desde entonces su Gobierno no ha hecho sino navegar sin rumbo, al albur de las presiones externas, extranjeras y españolas, adoptando medidas que, además de ser impopulares, contradicen lo que queda del ideario socialista. Con ello no solo no ha conseguido mejorar las posibilidades electorales del PSOE, sino que ha comprometido el futuro mismo del partido.…  Seguir leyendo »

Durante la fase más aguda de la crisis financiera de 2008-2009, parecía que los bancos occidentales iban a retirar sus participaciones en el extranjero e iban a irse a casa, dejando los mercados financieros mucho más fragmentados por fronteras nacionales. Pero, como muestra un nuevo informe de Deutsche Bank Research, al presente, los negocios transfronterizos – ya sea de manera directa o vía sucursales o filiales – se han estabilizado ampliamente.

Durante la crisis, el nivel de actividad bancaria se redujo fuertemente sobre todo en áreas de uso intensivo de capital, como por ejemplo la de préstamos tradicionales al sector privado.…  Seguir leyendo »